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Una nuova ricerca sta esplorando il legame tra consumo di alcol e declino cognitivo. wang mengmeng/Getty Images
  • Un ampio studio osservazionale trova associazioni tra consumo moderato, marcatori di accumulo di ferro nel cervello e declino cognitivo.
  • Lo studio ha scoperto che avere solo tre lattine di birra a settimana è legato ad avere livelli più elevati di ferro immagazzinato nel cervello.
  • L'accumulo di ferro è anche associato a problemi cognitivi, portando i ricercatori a ipotizzare che bere promuova il declino cognitivo.

È noto da tempo che il consumo di alcol può danneggiare il cervello.Un nuovo, ampio studio osservazionale suggerisce che il consumo di alcol è associato a un accumulo di ferro nel cervello ed entrambi sono associati al declino cognitivo.

Lo studio suggerisce che il consumo di alcol potrebbe essere responsabile dell'accumulo di ferro e, a sua volta, potrebbe essere responsabile del declino cognitivo.

I ricercatori hanno analizzato i dati della biobanca britannica esistenti per 20.729 persone.Come per tutti gli studi osservazionali come questo, è possibile tracciare associazioni, ma la determinazione della causalità deve essere dimostrata da studi controllati.Le associazioni, tuttavia, indirizzano regolarmente i ricercatori verso ulteriori vie di esplorazione.

Il corrispondente autore dello studio, il dott.Anya Topiwala, del Dipartimento di Psichiatria dell'Università di Oxford nel Regno Unito, ha dichiarato a Medical News Today:

"Sono stato interessato alla possibilità che il ferro sia responsabile del danno cerebrale correlato all'alcol da quando ho letto un piccolo studio su individui alcoldipendenti di sesso maschile in cui hanno osservato un ferro più alto. Ero curioso di vedere se un fenomeno simile si verificasse nei bevitori moderati".

"Il mio asporto", ha detto il dott.Topiwala, “è che il ferro elevato è un possibile meccanismo attraverso il quale l'alcol potrebbe danneggiare il cervello e portare a problemi di memoria. Comprendere il meccanismo del danno è ovviamente importante se si vuole poter intervenire sui pazienti”.

Lo studio è stato pubblicato su PLOS Medicine.

Alcol, scansioni cerebrali e test cognitivi

Degli individui i cui record sono stati analizzati nello studio, il 48,6% erano donne e l'età media era di 55 anni.

Gli individui hanno auto-riferito il loro consumo di alcol su questionari e i ricercatori hanno valutato la funzione cognitiva utilizzando una serie di test di funzione esecutiva, tra cui un test di tracciamento, intelligenza fluida con compiti di puzzle e tempo di reazione misurato con un'attività basata sul gioco di carte Snap.

I non bevitori costituivano il 2,7% del campione complessivo.

L'assunzione media di alcol era di circa 17,5 unità a settimana.

Questo è l'equivalente di poco più di sette lattine di birra, circa 8,5 bicchieri medi di vino o poco meno di 18 bicchierini di gin, rum, vodka, whisky, tequila o sambuca.

I ricercatori hanno valutato indirettamente la presenza di ferro nel cervello, utilizzando scansioni MRI.Le principali aree di interesse per i ricercatori erano le regioni delgangli della baselegate a funzioni emotive, cognitive e legate al movimento.

Poche birre lo faranno

I ricercatori hanno scoperto che gli individui che bevono sette o più unità alcoliche a settimana - un livello di consumo moderato - mostravano marcatori di accumuli aumentati di ferro nel cervello.

"In questo studio", ha affermato il dott.Topiwala, "non abbiamo trovato prove di ferro più alto a quattro unità e oltre, solo sette unità e oltre".Questo sarebbe circa tre birre in una settimana.

"In uno studio separato che abbiamo fatto, tuttavia, abbiamo trovato associazioni dannose lineari, poiché in [non c'erano] prove di alcun livello di sicurezza superiore a zero [unità di alcol]", ha aggiunto.

L'analisi attuale ha rivelato che quelli con livelli più elevati di ferro nel cervello avevano anche maggiori probabilità di avere problemi cognitivi.

“È risaputo che l'alcol provoca danni al cervello. Gli effetti citotossici diretti dell'alcol sul cervello sono noti. Gli autori portano un altro potenziale meccanismo per questo fenomeno attraverso l'accumulo di ferro. Non è ben noto se l'accumulo di ferro stia contribuendo direttamente agli effetti deleteri dell'alcol sul cervello, ma è stato proposto in questo articolo".
— Dott.Hossein Ardehali, professore di medicina e cardiologia presso la Feinberg School of Medicine della Northwestern University.

Un suggerimento, forse per ulteriori ricerche

Dott.Hossein Ardehali, che non è stato coinvolto nello studio, ha detto a MNT che anche se “Questo è uno studio osservazionale, [include] un gran numero di pazienti. Gli autori hanno fatto del loro meglio con i dati osservazionali che avevano a disposizione”.

Ha sottolineato, tuttavia:

“Ci sono diversi limiti in questo studio e alcune delle conclusioni potrebbero essere troppo forti. Ad esempio, è possibile che l'alcol causi danni al cervello e che le aree danneggiate del cervello accumulino ferro. Potrebbe non essere che l'alcol porti all'accumulo di ferro e ciò causi danni al cervello. L'associazione causale per questo studio osservazionale non è ben stabilita".

"Sono un convinto sostenitore",Dott.Ardehali ha affermato che "l'accumulo di ferro nel cervello è un indicatore - e molto probabilmente un driver - del declino cognitivo e un fattore di rischio per disturbi neurodegenerativi, come l'Alzheimer e il morbo di Parkinson. Il consumo di alcol, oltre ai suoi effetti diretti sul cervello, può anche causare danni cerebrali a causa dell'accumulo di ferro".

“È possibile che l'accumulo di ferro nel cervello nei bevitori sia un motore del declino cognitivo. Ma è anche possibile che l'accumulo di ferro sia solo un indicatore di danno cerebrale come risultato diretto dell'alcol nel cervello. Quindi, il ruolo meccanicistico completo del ferro nel declino cognitivo nei bevitori di alcol rimane oggetto di dibattito".
— Dott.Hossein Ardehali

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