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Uno studio ha scoperto che le cellule del cancro al seno possono diffondersi più velocemente mentre le persone dormono.Catherine Falls Commerciale/Getty Images
  • Le cellule del cancro al seno possono diffondersi e formare tumori in altre parti del corpo, il che rende il trattamento molto più impegnativo.Quindi, prima è la diagnosi, è probabile che il trattamento abbia successo.
  • Un nuovo studio ha scoperto che più cellule del cancro al seno viaggiano attraverso il flusso sanguigno quando le persone colpite dormono.
  • Questa scoperta inaspettata suggerisce che i trattamenti mirati alle cellule tumorali durante la notte potrebbero essere efficaci.

Il cancro al seno è del mondoforma più prevalentedi cancro, diagnosticato in 2,3 milioni di persone in tutto il mondo nel 2020.Dei casi di cancro al seno, il 99% riguarda donne, la maggior parte delle quali ha 40 anni e più.

Un fattore chiave per il successo del trattamento del cancro al seno è la diagnosi precoce.Il cancro che è confinato ai dotti o ai lobuli della mammella (stadio 0) ha un potenziale minimo di diffusione e di solito può essere trattato efficacemente.

Tuttavia, in comune con molti altri tumori,cellule tumorali circolanti(CTC) da tumori al seno possono viaggiare attraverso il flusso sanguigno per formarsimetastasio tumori secondari.Una volta che ciò accade, il cancro diventa più difficile da curare.

"Il cancro al seno è più difficile da trattare quando ha iniziato a diffondersi nel corpo, quindi è importante per noi saperne di più su come, perché e quando ciò accade".

— Dott.Marianne Baker, responsabile delle informazioni di ricerca presso Cancer Research U.K.

Ora, un team dell'ETH di Zurigo, dell'Ospedale universitario di Basilea e dell'Università di Basilea ha scoperto che le CTC si diffondono e si dividono molto più velocemente durante il sonno che durante le ore di veglia.

Lo studio, pubblicato inNatura, suggerisce che il trattamento a tempo controllato può essere efficace per i tumori al seno metastatici.

Studi sull'uomo e sui topi

Lo studio ha prima esaminato un gruppo di 30 donne, 21 delle quali avevano un cancro al seno in fase iniziale (non metastatico) e nove avevano una malattia metastatica allo stadio IV.Nessun partecipante era in trattamento attivo o era temporaneamente sospeso al momento dello studio.I partecipanti hanno acconsentito a donare il sangue durante il periodo attivo dello studio. .

I ricercatori hanno prelevato campioni di sangue dalle donne alle 10:00 (attiva) e alle 4:00 (dormienti). Hanno quindi analizzato questi campioni per la presenza di CTC.Con loro sorpresa, quasi l'80% delle CTC è stato trovato in campioni di sangue prelevati durante la fase del sonno.

Hanno quindi testato i loro risultati su modelli murini di cancro al seno.Nei topi, hanno scoperto che la maggior parte delle CTC erano in campioni prelevati durante le ore diurne, quando questi mammiferi notturni riposano, dato il ritmo circadiano invertito dei topi rispetto agli umani.

Questo effetto è stato osservato anche quando i modelli di sonno dei topi sono stati disturbati, manipolando i cicli luce/buio o somministrando melatonina, un ormone che controlla il sonno e la veglia.

Divisione più veloce

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che le CTC perse durante il riposo si divisero più velocemente di quelle perse durante le ore di veglia.Le CTC in fase di riposo hanno espresso i geni permitoticodivisione cellulare più di altre CTC, rendendole più in grado di metastatizzare o diffondersi.Anche le cellule dei tumori mammari primari si sono moltiplicate più velocemente durante i periodi di riposo.

Dott.Kotryna Temcinaite, senior research communication manager presso l'organizzazione benefica britannica Breast Cancer Now, ha dichiarato a Medical News Today:

"Questi risultati interessanti suggeriscono che le cellule tumorali hanno maggiori probabilità di diffondersi di notte e queste cellule sono anche in grado di stabilirsi con successo in altre parti del corpo rispetto alle cellule tumorali che lasciano il tumore durante il giorno".

I ricercatori suggeriscono che gli ormoni, come la melatonina, il testosterone e l'insulina, possono essere coinvolti in questa diffusione e divisione notturna, ma sottolineano che sono necessarie ulteriori ricerche per scoprire come.

Potenziale per la diagnosi e il trattamento

La scoperta che le CTC sono più numerose e si dividono più velocemente di notte può avere implicazioni sia per la diagnosi che per il trattamento dei tumori al seno.

Dott.Nicola Aceto, professore di oncologia molecolare all'ETH di Zurigo, che ha condotto lo studio, ha sottolineato l'importanza della tempistica per garantire la comparabilità dei dati:

"A nostro avviso, questi risultati possono indicare la necessità per gli operatori sanitari di registrare sistematicamente il momento in cui eseguono le biopsie", ha affermato.

E il dott.Baker concorda: “Sebbene questa ricerca sia in una fase iniziale, indica che i tumori al seno perdono più cellule tumorali durante la notte. Gli scienziati devono fare più studi per confermarlo e trovare modi per assicurarsi di ottenere i risultati della biopsia liquida più informativi tenendo presente l'ora del giorno".

Ai suoi commenti ha fatto eco il dott.Temcinaite: "Sebbene questa scoperta si aggiunga al crescente corpo di prove sul fatto che l'ora del giorno del trattamento venga somministrata ai pazienti è importante […] non vediamo l'ora di ulteriori ricerche per capire di più come i tempi possono influenzare la diagnosi o le decisioni terapeutiche".

prof.Aceto e il suo team hanno in programma di indagare se altri tumori si comportano in modo simile e se alterare i tempi delle terapie esistenti possa renderli più efficaci.

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