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È improbabile che le restrizioni e i mandati facciano molto per aiutare a fermare le ondate di COVID-19 a questo punto della pandemia.Getty Images
  • Un numero crescente di esperti sanitari sta esprimendo preoccupazione per le restrizioni COVID-19 in corso a questo punto della pandemia.
  • Mentre i casi di COVID-19 sono in aumento e i decessi sono i più alti degli ultimi due mesi, gli esperti affermano che la gravità non è affatto lontana da quella che era all'inizio della pandemia.
  • Gli impatti negativi sulla salute mentale della pandemia sono uno dei motivi per cui alcuni esperti sottolineano l'importanza di non ripristinare restrizioni e mandati.

Le restrizioni durante l'inizio della pandemia, come il mascheramento e il distanziamento fisico, sono state utili per frenare la trasmissione, impedire agli ospedali di essere sopraffatti e far guadagnare tempo agli scienziati per sviluppare vaccini e trattamenti efficaci.

Tuttavia, a questo punto, un numero crescente di operatori sanitari ritiene che le restrizioni e i mandati siano obsoleti e, in alcuni casi, addirittura eccessivi.

"[All'inizio] non avevamo altri strumenti su come affrontare questo problema, ma è il momento in cui abbiamo mantenuto le restrizioni in corso che evidenzia davvero il fatto che ci sono state discussioni molto limitate sui danni delle restrizioni, il che ha consentito responsabili politici per mantenerli in atto ben oltre quando erano possibilmente efficaci ",Dott.Jeanne Noble, medico di pronto soccorso e direttore della risposta al COVID-19 presso l'UCSF, ha detto a Healthline.

Dott.Monica Gandhi, professoressa di medicina all'Università della California, San Francisco, è d'accordo.Prima dei vaccini, ha affermato che i funzionari della sanità pubblica hanno fatto tutto il possibile per limitare la trasmissione poiché i casi potrebbero portare al ricovero tra le persone vulnerabili.

"Tuttavia, dall'avvento dei vaccini e con l'aumento dell'immunità della popolazione, i casi non seguono più i ricoveri ma sono diventati" scollegati "da malattie gravi poiché i vaccini sono così efficaci nel prevenire malattie gravi",Gandhi ha detto a Healthline.

Ad esempio, i risultati di uno studio recente hanno rilevato che una copertura vaccinale più elevata era associata a un'incidenza di COVID-19 significativamente inferiore e a casi di COVID-19 significativamente meno gravi durante l'impennata del Delta.

Poiché a questo punto il paese ha molta immunità naturale o acquisita da COVID-19, Noble ha affermato che le precauzioni come le restrizioni sociali non fanno una differenza misurabile.

Attualmente, l'immunità contro COVID-19 deriva sia dalla vaccinazione che dall'infezione naturale con il 78,5% della popolazione che ha avuto almeno una dose del vaccino ealmeno dal 50 al 60% per gli adulti dai 18 ai 64 anni, il 33% degli adulti oltre i 65 anni e il 75% dei bambiniavendo avuto un'infezione entro febbraio 2022, secondo i Centers of Disease Control and Prevention (CDC).

L'esposizione è probabilmente molto più alta oggi dopo le successive onde Omicron, ha osservato Gandhi.

“I casi sono aumentati e diminuiti in tutti gli stati degli Stati Uniti indipendentemente dalle restrizioni, come i mandati di mascherine o i mandati di vaccini. I nostri alti tassi di immunità della popolazione negli Stati Uniti, tuttavia, stanno mantenendo i nostri tassi di casi molto più bassi rispetto a prima e i nostri decessi per COVID-19 più bassi che in qualsiasi momento dall'inizio della pandemia", ha affermato.

Sebbene i decessi giornalieri per COVID-19 abbiano nuovamente superato i 400 al giorno, sono comunque diminuiti in modo significativo dal picco della pandemia, che stava subendo più di 3.300 decessi correlati al COVID al giorno.

Perché i picchi nei casi non dovrebbero causare allarme

L'aumento dei casi di COVID-19 è in gran parte determinato dalle sottovarianti BA.4 e BA.5 altamente trasmissibili di Omicron, che sono diventate le sottovarianti predominanti negli Stati Uniti a giugno, secondo il CDC.

"[Il] motivo per cui i casi aumentano e diminuiscono in modo così prevedibile è probabilmente perché le nuove infezioni generano anticorpi nel naso e nella bocca (chiamati anticorpi della mucosa IgA), che impediscono la trasmissione ad altri, portando i casi a morire", ha spiegato Gandhi.

Per spiegare la scienza, il dott.Bruce E.Hirsch, medico curante e assistente professore presso la divisione malattie infettive della Northwell Health di New York, lo ha suddiviso in due parti.

Trasmissione

Le varianti stanno sviluppando una capacità aggiuntiva di diffondersi in modo più efficace e alcune delle nuove varianti stanno sviluppando la capacità di sfuggire alla risposta immunitaria delle precedenti.

"Quindi, abbiamo visto persone che hanno avuto COVID più di una volta e sembra che siano le varianti più attuali come BA.5 che sono in grado di infettare una persona che ha sviluppato una risposta immunitaria a una precedente variante COVID",Hirsch ha detto a Healthline.

Gravità della malattia

La gravità si riferisce all'efficacia della variante COVID nel trovare siti sul tratto respiratorio inferiore rispetto al tratto respiratorio superiore.

"Le varianti attuali sono davvero buone per infettare la faringe nasale e non così efficaci nel causare la polmonite, che è molto peggio e può influire negativamente sulla salute di una persona", ha affermato Hirsch.

Perché le restrizioni in corso sono eccessive

Gandhi ritiene che le restrizioni non dovrebbero essere in vigore in questo momento.Uno dei motivi che indica è che il COVID-19 non può essere sradicato perché gli animali possono ospitare il virus, rendendo impossibile l'immunità degli animali.

"Inoltre, i sintomi di COVID assomigliano ad altri agenti patogeni e ha un periodo infettivo relativamente lungo", ha detto.

Inoltre, l'aumento dell'immunità della popolazione sembra rendere il COVID-19 più prevedibile nella sua evoluzione, simile alla stagionalità dell'influenza e del comune raffreddore, ha affermato.

Quando si tratta di maschere, ha affermato: "Dato che più di 30 stati negli Stati Uniti non hanno avuto mandati di maschere dalla primavera del 2021 (con il resto degli stati che hanno interrotto i mandati di maschere un anno dopo), ma che i casi sono aumentati e sono diminuiti lo stesso schema in tutti gli stati dall'avvento dei vaccini... non credo che dovremmo riprendere le restrizioni come i mandati delle maschere a questo punto della pandemia".

A partire da febbraio 2022, il CDC ha deciso di non raccomandare maschere a meno che i ricoveri per COVID-19 non fossero elevati, un approccio con cui Gandhi ha concordato.

Neanche i mandati sui vaccini dovrebbero esistere più, secondo Noble.Tuttavia, la sua posizione è cambiata nel tempo.Poiché la vaccinazione è uno strumento efficace e necessario contro le malattie gravi da COVID-19, all'inizio della pandemia, ha sostenuto che i mandati sui vaccini potrebbero essere il modo più rapido per tornare alla normalità e una strada per convincere i funzionari della sanità pubblica a far cadere le restrizioni, in particolare sui bambini.

“Ma i mandati sui vaccini non lo hanno fatto in luoghi che avevano e continuano ad avere mandati sui vaccini molto severi. Non credo che abbia necessariamente aumentato l'adozione del vaccino molto più rapidamente rispetto a luoghi che non hanno imposto alcun tipo di mandato in modo che abbiano visto un chiaro effetto di uscire sotto il pesante fardello del COVID più che in altri luoghi ", ha affermato Noble .

Secondo unocartapubblicato su Lancet, mentre i mandati del vaccino COVID-19 nelle scuole erano altamente efficaci nel migliorare l'adozione dei vaccini infantili, l'efficacia dei mandati di vaccinazione degli adulti nell'aumentare l'assorbimento della vaccinazione potrebbe essere inferiore.Gli autori hanno concluso che le politiche di mandato non possono essere l'unico approccio per aumentare la vaccinazione, anche se "le prove attuali sulla sicurezza dei vaccini COVID-19 negli adulti sono sufficienti per supportare i mandati".

Come articolo inNaturadiscusso, molte questioni relative ai mandati del vaccino possono portare le persone contro il vaccino, anche se credono che funzioni.

“È difficile argomentare con forza se i mandati dei vaccini fossero uno strumento efficace. Ci sono ragioni variabili, ma un mandato per il vaccino non equivale al 100% di una popolazione che viene vaccinata in modo chiaro", ha affermato Noble. "È discutibile dire perché non lo fossero, ma ci sarà sempre resistenza a qualcosa che è imposto alle persone".

Poiché imporre i vaccini potrebbe rivelarsi uno strumento che non è particolarmente utile, in futuro, ha affermato che i funzionari della sanità pubblica e la comunità medica dovrebbero considerare di investire più risorse in messaggeri fidati, educazione ai vaccini e incontrare le persone dove si trovano.

È tempo di affrontare i danni delle restrizioni

Nel 2021, Noble ha iniziato a preoccuparsi del pedaggio che le restrizioni e i mandati del COVID-19 stavano avendo sulla salute mentale e gli impatti negativi sulla vita dei bambini, in particolare.Pur continuando a dedicarsi alla cura dei pazienti affetti da COVID-19, ha iniziato a valutare i costi e i benefici dell'allontanamento delle persone dal lavoro e della privazione di parte della loro istruzione e infanzia.

"Ho sentito la pressione di dire 'va bene, le restrizioni stanno sicuramente avvantaggiando la nostra popolazione, ma sicuramente la danneggiano in altri modi'", ha detto. “All'inizio dovevamo prendere precauzioni per aspettare il tempo e capire dove stesse andando la malattia, come caratterizzarla, come evitare che le persone si ammalassero gravemente e ne morissero. Ma fin dall'inizio, abbiamo sottovalutato i danni delle nostre restrizioni COVID".

UNstudiada ottobre 2021 ha rilevato che la salute mentale in 204 paesi e territori nel 2020 è notevolmente diminuita.I ricercatori hanno citato altri 53 milioni di casi di disturbi depressivi maggiori e 76 milioni di casi di disturbi d'ansia con le donne e i giovani più colpiti.

Nel dicembre 2021, gli Stati UnitiIl chirurgo generale ha emesso un avviso sulla crisi della salute mentale dei giovani ulteriormente esposta dalla pandemia di COVID-19.Un comunicato stampa dagli Stati UnitiIl Dipartimento della salute e dei servizi umani ha dichiarato che la pandemia si è aggiunta alle sfide preesistenti affrontate dai giovani americani, osservando che la pandemia ha sconvolto la vita di bambini e adolescenti interrompendo "la scuola di persona, opportunità sociali di persona con coetanei e tutor, accesso all'assistenza sanitaria e ai servizi sociali, al cibo, all'alloggio e alla salute dei loro caregiver”.

Uno studio del luglio 2022 pubblicato sul Journal of Adolescent Health ha esaminato se l'impatto finanziario, lo stress, la solitudine e l'isolamento indotti da COVID-19 fossero correlati ai cambiamenti percepiti nella salute mentale degli adolescenti dell'area del Texas e all'uso di sostanze.I risultati dello studio includevano:

  • L'instabilità finanziaria della famiglia, compreso l'uso aumentato di una banca del cibo, la perdita del lavoro o i cambiamenti (negativi) della situazione economica auto-riferiti sono stati collegati a sintomi di depressione e ansia e all'aumento dell'uso di alcol tra gli adolescenti
  • La prevalenza nazionale di almeno un disturbo di salute mentale tra i minori di 18 anni è del 16,5% con disturbi emotivi e problemi comportamentali tra i più diffusi
  • I tassi di consumo di sostanze negli adolescenti sono elevati: oltre l'8% dei giovani di età compresa tra i 12 ei 17 anni dichiara di fare uso di droghe e il 9,15% riferisce di un consumo recente di alcol
  • Gli adolescenti che non hanno limitato le loro interazioni fisiche a causa del COVID-19 hanno avuto meno sintomi di depressione e gli adolescenti che non hanno limitato la loro socializzazione erano sostanzialmente più propensi a riferire di utilizzare una varietà di sostanze
  • Le interruzioni nelle comunità scolastiche hanno avuto un impatto negativo sulla stabilità e sullo sviluppo degli adolescenti, compreso l'impatto delle interruzioni scolastiche sull'accesso ai servizi di salute mentale; si stima che il 13% degli adolescenti (circa 3 milioni a livello nazionale) riferisca di utilizzare l'assistenza sanitaria mentale a scuola

“Quando abbiamo fatto cose come chiudere le scuole, ci sono stati alcuni studi che hanno mostrato che i bambini che non frequentavano la scuola e frequentavano una scuola remota avevano maggiori probabilità di risultare positivi al COVID rispetto ai bambini che frequentavano la scuola di persona, e questo probabilmente aveva a che fare con il fatto che i bambini che stavano imparando a distanza erano in gran parte non supervisionati e i loro genitori erano al lavoro e potrebbero essere stati più esposti", ha affermato Noble.

I medici delle malattie infettive incoraggiano la continua cautela

Mentre molti nella comunità delle malattie infettive riconoscono che la sofferenza e l'isolamento derivanti dalla risposta alla pandemia sono stati profondi, molti affermano che è ancora necessario un approccio equilibrato per combattere il virus.

Hirsch ha affermato che le precauzioni come indossare maschere di alta qualità in modo appropriato, ventilazione efficace, vaccinazione e miglioramento della propria salute personale devono essere implementate in modo che ci sia un equilibrio tra i rischi e i benefici dello stare insieme.

“Voglio che le persone possano vedersi rispettando i bisogni dei più vulnerabili. Alcune persone sane che non si considerano a rischio di malattia, avranno conseguenze sulla salute a lungo termine da COVID", ha affermato.

Non è convinto che la società abbia raggiunto un plateau con COVID-19 e ha spiegato che molti esperti di malattie infettive sono preoccupati per il potenziale di una variante per sviluppare la capacità di diffondersi più facilmente, sfuggire alla risposta immunitaria e causare malattie più gravi.Pensa che siano necessari ancora qualche anno prima che il COVID-19 sia come l'influenza e il comune raffreddore.

“Il virus non ha finito con noi. Sta ancora cambiando ed è in continua evoluzione. Non sappiamo cosa significheranno le future versioni del virus per la nostra salute o per la popolazione", ha aggiunto.ha detto Hirsch.

Ha ammesso che gli operatori sanitari come lui che erano in prima linea e nel profondo del COVID-19 nel 2020 hanno ricordi devastanti di quei primi giorni che sono unici per la loro professione.

"Abbiamo visto un'incredibile entità di decessi e frequenza di malattie gravi all'inizio dell'epidemia. Ho visto molte persone morire quando le nostre strategie e trattamenti erano disinformati e non così efficaci come sarebbero stati in seguito”, ha detto.

Crede che la società dovrebbe vivere la vita nel modo più "normale" possibile quando i ricoveri per COVID-19 sono bassi, pur rimanendo cauto riguardo alle varianti future.

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