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Disturbo bipolare è il nome ora usato per descrivere la depressione maniacale - la condizione in cui l'umore vira tra due poli o estremi - uno di euforia (mania) e l'altro di disperazione (depressione). La maggior parte di noi lo sa, se non altro a causa di famosi malati come Vincent van Gogh, ma sebbene il disturbo bipolare sia comune come il diabete, gran parte di esso non viene riconosciuto e trattato in modo inadeguato.Questo è un peccato perché ora sono disponibili buoni trattamenti che possono aiutare a mantenere la condizione sotto controllo e, in larga misura, consentire alle persone di andare avanti normalmente.

Stime ufficiali dicono che la malattia bipolare colpisce dall'1 al 4% della popolazione, ma alcuni ricercatori ritengono che la cifra reale sia più vicina al 10% (1). L'Organizzazione Mondiale della Sanità afferma che è già la sesta causa di disabilità (2).

Esistono due tipi principali di disturbo bipolare.Le persone che hanno il disturbo bipolare avranno sperimentato almeno un grave episodio di umore intenso o mania della durata di una settimana, o un mix di sintomi maniacali e depressi.Le persone con bipolare II avranno sperimentato almeno una depressione maggiore e un certo grado di mania, sebbene questo possa essere molto meno grave rispetto al bipolare I ed è descritto come ipomania (3).

Nei casi gravi di I mania bipolare, i sintomi possono assumere la forma di deliri e allucinazioni, quindi devono essere trattati tempestivamente, di solito in ospedale.Più in genere, i sintomi di mania e ipomania sono meno evidenti; sentimenti di euforia, grandiosità, impulsività, incoscienza e un diminuito bisogno di dormire possono essere attribuiti all'esuberanza giovanile.All'estremità depressiva dello spettro, sentimenti di ansia, irritabilità, ostilità e depressione possono portare a comportamenti violenti o suicidi.Circa un terzo dei malati di bipolarismo incontrollato tenta attualmente il suicidio e circa la metà di questi ci riesce (4, 5).

Il disturbo bipolare in genere si fa sentire nella tarda adolescenza o nei primi anni venti di una persona.Gli uomini hanno le stesse probabilità di essere colpiti come le donne.In nove casi su dieci si ripresenta periodicamente per tutta la vita con una media di nove episodi gravi nell'arco di circa 20 anni (6, 7). Il rapporto tra episodi depressivi e maniacali è maggiore di due a uno nelle popolazioni occidentali.Rispetto alla mania, anche gli episodi di depressione durano molto più a lungo e comportano un rischio maggiore di suicidio.Tra gli episodi, i malati possono sperimentare periodi di relativa calma e stabilità, con solo normali variazioni dell'umore o sintomi minori.I trattamenti odierni sono orientati a mantenere quello stato e, se o quando i sintomi esplodono, ad arrestare quel processo.

La diagnosi è difficile

La malattia è complessa e variabile, rendendo difficile la diagnosi per i medici.Troppo spesso i comportamenti sono caratterizzati da una personalità bizzarra o da un'adolescenza travagliata.Ma il disturbo bipolare non ha nulla a che fare con la personalità, sottolinea il professor Allan Young, un importante ricercatore nel campo dell'Università della British Columbia, Vancouver, Canada. "La diagnosi e il trattamento precoci sono importanti perché la condizione ha un impatto su così tanti aspetti della vita di una persona", sottolinea.

"Purtroppo, chi soffre di disturbo bipolare è più suscettibile all'ansia che può avere un impatto negativo sulla salute fisica e sul benessere",Il professor Young aggiunge. "C'è anche un forte rischio che abusino di alcol o altre sostanze".

Una diagnosi errata può essere un problema così come nessuna diagnosi. "Se ai malati di bipolare viene erroneamente diagnosticata la presenza solo di depressione o ansia e vengono trattati solo con farmaci antidepressivi, c'è un alto rischio di deterioramento", spiega il professor Young.Allo stesso modo, il trattamento diretto principalmente a controllare e prevenire la mania, o gli sforzi incentrati sull'arresto dell'abuso di sostanze, possono non riuscire ad affrontare i sintomi depressivi.

I malati di disturbo bipolare sono spesso individui molto intelligenti e creativi.La storia ne rivela molti, come Charles Dickens e Beethoven, che usarono le loro esplosioni di energia maniacale per ottenere grandi risultati.Ma l'incapacità di tenere sotto controllo il disturbo può rendere difficile per i mortali inferiori mantenere il lavoro e svolgere costantemente bene il lavoro (8). Una recente ricerca statunitense stima che il disturbo bipolare costi al paese oltre $ 14 miliardi di dollari all'anno in termini di perdita di produttività (9).

Il disturbo bipolare ha un pesante tributo sulla capacità della mente di pensare, ricordare e ragionare normalmente, sottolinea il professor Young (10). Non solo attraverso pensieri frenetici, mancanza di sonno, disattenzione e concentrazione ridotta, ma anche in modi più sottili, descritti collettivamente come perdita del "funzionamento esecutivo". "Ciò include la capacità di pianificare, gestire le emozioni, organizzare, focalizzare l'attenzione dove necessario, elaborare le informazioni e accedere alla memoria di lavoro", ha spiegato. "È il genere di cose che tutti diamo per scontate, ma perderle può essere terribilmente disabilitante per un paziente bipolare".

Può anche portare alla rottura delle relazioni.I pazienti bipolari hanno il doppio delle probabilità di divorziare rispetto alla popolazione generale (114). Gli sbalzi d'umore bipolari hanno anche ripercussioni sulla vita sociale se i comportamenti che ne derivano turbano colleghi, amici e partner.Anche i familiari stretti a volte possono trovare comportamenti bipolari impossibili da tollerare.Questa è probabilmente la ragione più convincente per tenere sotto controllo il disturbo bipolare.I tassi di morbilità e mortalità sono più elevati nei pazienti con disturbo bipolare rispetto a quelli che soffrono di cancro o malattie cardiovascolari.

Il trattamento è avanzato

Quando i malati vengono diagnosticati e curati, un processo che può richiedere fino a 10 anni, il tipo di trattamento prescritto può variare e alcuni possono causare effetti collaterali fastidiosi.

Alcuni trattamenti più vecchi causano così tanti problemi che i pazienti smettono del tutto di assumere farmaci, afferma lo psichiatra Dr Heinz Grunze della Ludwig-Maximilians-University, Monaco, Germania.Ci si aspettava che molti pazienti assumessero fino a quattro tipi di farmaci al giorno, inclusi molti con spiacevoli effetti collaterali (12, 13).

L'ex cardine del trattamento bipolare era la terapia stabilizzante dell'umore al litio.Questo è molto efficace nel controllare la mania ed è usato come terapia di mantenimento tra gli episodi, così come l'anticonvulsivante valproato, ma questi farmaci sono ora considerati molto meno efficaci nel prevenire e controllare i sintomi depressivi e sono meno utilizzati (14). I pazienti che ricevono litio necessitano del monitoraggio del sangue e possono sperimentare effetti collaterali come problemi di pensiero e memoria, aumento di peso e tremori che portano molti ad abbandonare il trattamento.

Gli psichiatri ritengono che il trattamento sia notevolmente avanzato negli ultimi dieci anni.Sono ora disponibili diversi nuovi farmaci efficaci per controllare rapidamente la mania che possono essere utilizzati al posto del litio o per consentirne una riduzione, spiega il professor Young: “I nuovi farmaci antipsicotici possono controllare rapidamente la mania senza tanti degli effetti collaterali indesiderati associati farmaci più vecchi (,15). In particolare, sono i movimenti incontrollati di sussulti o contorsioni che i farmaci più vecchi possono causare ad essere così angoscianti e stigmatizzanti”.

Necessità di un trattamento "persona intera".

"I medici ora si stanno rendendo conto che dobbiamo guardare ai pazienti in un senso più ampio di prima", suggerisce il professor Young.Tradizionalmente, i medici si concentravano su mania e depressione e giudicavano i farmaci solo in base alla riduzione di questi sintomi.Ora si stanno rendendo conto di quanto gravemente la malattia bipolare abbia un impatto su molti aspetti della vita e riconoscono la necessità di valutare i farmaci anche da altre prospettive (16). Sono importanti anche gli effetti collaterali, inclusi gli effetti sul peso e sulla funzione intellettuale, sulla qualità della vita, sulla capacità di mescolarsi bene con altre persone e sul fatto che un farmaco produca o meno sintomi minori preoccupanti coerenti. "Sono questi tipi di valutazioni che possono evidenziare meglio quando il trattamento non è in grado di fornire un rimedio per il paziente nel suo insieme", commenta.Solo quando ogni ambito della malattia bipolare viene affrontato e i medici ottengono il trattamento giusto, i pazienti avranno le migliori possibilità di recuperare completamente la loro capacità di partecipare alla vita normale.

"Quello che ti fa stare bene, ti fa stare bene"

In passato, il trattamento degli episodi acuti di mania o depressione era seguito da una diversa terapia stabilizzatrice dell'umore, osserva il dott. Grunze.L'opinione ora è che il trattamento che ti fa superare i sintomi peggiori impedirà anche che si ripetano. "Quello che ti fa stare bene, ti fa stare bene."

Meno farmaci un paziente deve assumere, maggiore è la probabilità che si attenga al trattamento e prenda i farmaci come indicato.Se un farmaco non è sufficiente, potrebbero esserci alternative all'aggiunta di più farmaci al trattamento, sostengono i gruppi di pazienti.Anche le terapie del parlato sono fondamentali, secondo loro, così come la "psicoeducazione" (17, 18, 19). Questo è il processo per imparare a comprendere la natura del disturbo bipolare e l'importanza di cercare aiuto precocemente quando i sintomi si manifestano o peggiorano.Spiega quando e perché i farmaci devono essere assunti regolarmente e insegna come affrontarli.Evitando fattori scatenanti destabilizzanti come stress, superlavoro e poco sonno, i pazienti possono aiutare a prevenire episodi acuti di mania e depressione.

Il nuovo approccio consiste nel gestire la malattia bipolare in tutte e quattro le dimensioni: il suo impatto su corpo, mente, emozioni e vita sociale.Ciò significa utilizzare sia i farmaci efficaci che gli interventi non farmacologici descritti sopra.Se adottato dalla maggioranza degli psichiatri c'è motivo di ottimismo.Nuove ricerche, nuove idee e nuovi farmaci dovrebbero aiutare a rivoluzionare le prospettive per i pazienti bipolari di ripristinare le loro possibilità di vita.

Segni di mania

— irritabilità— dormire meno senza stancarsi
— sperimentando una scarica di energia
— spesa incontrollata
— sentirsi più sicuri di sé del solito
— socializzare/fare festa fuori dal personaggio
— parlando veloce e più del solito
— pensieri e idee di corsa sconnessi
— difficoltà di concentrazione
— aumento del desiderio di sesso
— comportamento sconsiderato insolito

Sintomi di depressione

— tristezza/pianto prolungati — cambiamento dell'appetito: mangiare di più/meno
— dormendo più del solito
— perdita del piacere negli interessi abituali
— ritiro sociale
— sentimenti di inutilità
- pensieri suicidi
— irritabilità, rabbia, ansia
— negatività e indifferenza
— perdita di energia/stanchezza

Riferimenti

1.Hirschfeld RM, Calabrese JR, Weissman MM et al.Screening per il disturbo bipolare nella comunità.J Clin Psichiatria 2003;64:53-59

2.Organizzazione mondiale della sanità.Il riassunto dell'onere globale delle malattie.Stampa dell'Università di Harvard.Cambridge.Messa 1996.

3.Associazione Psichiatrica Americana.Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-IV-TR) 4a ed. 3a riv.Washington DC.psichiatra americano.Assoc 2000.

4.Angst F, Stassen HH, Clayton PJ et al.Mortalità dei pazienti con disturbi dell'umore: follow-up oltre 34-38 anni.J.Disturbi affettivi 2002; 68: 167-181.

5.Valton H et al.Ideazione suicidaria e tentativi nei disturbi bipolari 1 e II.J Clin Psichiatria 2005; 66: 1456-1462.

6.Suppes T, Leverich GS, Keck PE, et al.Rete di risultati del trattamento bipolare della Stanley Foundation II.Dati demografici e caratteristiche di malattia dei primi 261 pazienti.J Disturbo affettivo. 2001;67:45-59. perché questo è in blu?

7.Judd LL, Akiskal HS, Schettler PJ et al.La storia naturale a lungo termine dello stato sintomatico settimanale del disturbo bipolare 1.Psichiatria Arch Gen 2002; 59: 530-7.

8.Michalak EE et al.L'impatto del disturbo bipolare sul funzionamento del lavoro: un'analisi qualitativa.disturbo bipolare 2007; 9: 126-143.

9.Kessler RC.Prevalenza ed effetti dei disturbi dell'umore sulle prestazioni lavorative in un campione rappresentativo a livello nazionale di lavoratori statunitensi.Am J Psichiat 2006; 163: 1561-82006

10.Martinez-Aran A et al.Funzione cognitiva attraverso stati maniacali o ipomaniacali, depressi ed eutimici nel disturbo bipolare.Am J Psichiat 2004; 161:262-270.

11.Kupfer DJ, Frank E, Grochocinski VJ, Cluss PA, Houck PR, Stapf DA.Caratteristiche demografiche e cliniche degli individui in un registro dei casi di disturbo bipolare.Psichiatria JClin. 2002;63:120-125. perché questo è in blu?

12.Goodwin, GM, Vieta, E.Trattamento di mantenimento efficace: interruzione del ciclo del disturbo bipolare.Psichiatria Europea 2005; 20, 365-371.

13.Zarate CA.Problemi di effetti collaterali dei farmaci antipsicotici nei pazienti maniacali bipolari.J Clin Psichiatria 2000; 61 (Suppl 8): 52-61.

14.Young A, Newham JI.Litio in terapia di mantenimento per il disturbo bipolare.J Psychopharmacol 2006; 20(supplemento 2): 17-22.

15.Tohen M, Jacobs TG, Grundy SC et al.Efficacia dell'olanzepina nella mania bipolare acuta: uno studio in doppio cieco controllato con placebo.Psichiatria Arch Gen 2000; 57: 841-9.

16.giovane A.Disturbo bipolare: le quattro dimensioni della cura. 7a Revisione Internazionale dei Disturbi Bipolari.Libro astratto p.23

17.Clarkin JF, Carpenter D, Hull J et al.Effetti del trattamento e degli interventi psicoeducativi per i pazienti sposati con disturbo bipolare e i loro coniugi.Ricerca in psichiatria 1998; 49: 531-33.

18.Colom F, Vieta E, Martinez-Aran A.Uno studio randomizzato sull'efficacia della psicoeducazione di gruppo nella profilassi delle recidive nei pazienti bipolari la cui malattia è in remissione.Psichiatria dell'Arci Gen 2003; 60: 402-7.

19.Perry A, Tarrier N, Morriss T et al.Studio randomizzato controllato sull'efficacia dell'insegnamento ai pazienti con disturbo bipolare per identificare i primi sintomi di ricaduta e ottenere un trattamento.BMJ 1999; 318: 149-153.

Scritto da:
Di Olwen Glynn Owen
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