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  • La terapia con ketamina a casa è un modo sicuro ed efficace per alleviare i sintomi associati ad ansia e depressione, secondo i risultati del più grande studio clinico mai condotto fino ad oggi sulla terapia con ketamina.
  • La terapia domiciliare con compresse di ketamina che si sciolgono sotto la lingua potrebbe rendere la terapia con ketamina più accessibile rispetto a quando somministrata per via endovenosa o intramuscolare in ambito clinico.
  • Mentre alcune persone possono provare sollievo dall'ansia o dalla depressione con la terapia con ketamina, gli esperti avvertono che sono ancora necessarie ulteriori ricerche per capire meglio come si confronta con i trattamenti tradizionali.

Secondo un nuovo studio, diverse sessioni di terapia domiciliare con ketamina supportate dalla telemedicina sono un modo sicuro ed efficace per trattare l'ansia e la depressione da moderate a gravi.

I risultati, recentemente pubblicati sul Journal of Affective Disorders, suggeriscono che un approccio a casa utilizzando compresse di ketamina che si dissolvono sotto la lingua piuttosto che l'infusione endovenosa (IV) o l'iniezione intramuscolare potrebbe rendere più accessibile la terapia con ketamina.

Ma gli esperti avvertono che sono ancora necessari studi più rigorosi per determinare quanto la terapia con ketamina sia paragonabile ai trattamenti tradizionali per l'ansia e la depressione.

Tipi di terapia con ketamina

La ketamina, una volta utilizzata principalmente come anestetico, sta guadagnando terreno come potenziale trattamento per i disturbi depressivi e l'ideazione suicidaria in ambito clinico.

I professionisti medici possono somministrare la ketamina direttamente in una vena (endovenosa o endovenosa) o in un muscolo (iniezione intramuscolare) in ambito clinico.

Anche la Food and Drug Administration (FDA) ha recentemente approvatoesketamina, una forma di ketamina che viene somministrata con uno spray nasale.La terapia con esketamina può essere utilizzata in combinazione con un antidepressivo orale per il trattamento della depressione nelle persone che non hanno beneficiato dei soli antidepressivi.

Inoltre, le compresse di ketamina possono anche essere sciolte sotto la lingua (sublinguale), cosa che ha dimostrato di migliorare i sintomi nelle persone con depressione resistente al trattamento. (Nel nuovo studio è stata utilizzata la terapia sublinguale con ketamina).

Come funziona la terapia con ketamina a casa?

Nello studio attuale, che è stato il più grande studio clinico del suo genere fino ad oggi, oltre 1.200 adulti hanno ricevuto una terapia sublinguale con ketamina a casa attraverso Mindbloom, una piattaforma di telemedicina che offre questa terapia in 30 stati degli Stati Uniti.

A tutti i partecipanti inclusi nello studio è stata diagnosticata ansia grave, depressione da moderata a grave o entrambe.

Prima della loro prima sessione di farmaci, i partecipanti hanno incontrato uno psichiatra attraverso una videochiamata.Il medico ha valutato le persone per vedere se la terapia con ketamina sarebbe adatta a loro.

"Sebbene la terapia sublinguale con ketamina a casa possa essere un'opzione di trattamento efficace e sicura per le persone che soffrono di ansia o depressione, non è per tutti", ha affermato l'autore dello studio, il dott.Leonardo Vando, direttore medico di Mindbloom. "Ecco perché i medici di Mindbloom svolgono un ruolo fondamentale nel determinare se il trattamento è appropriato per ogni potenziale cliente".

Durante lo studio, i partecipanti hanno incontrato un coach comportamentale che ha aiutato i partecipanti a prepararsi per la loro prima sessione e ha fornito supporto tra le sessioni, anche tramite messaggio di testo.

Il protocollo di terapia domiciliare prevedeva quattro sessioni settimanali di farmaci.Durante ogni sessione, i partecipanti hanno sciolto la compressa di ketamina sotto la lingua, hanno indossato una maschera per gli occhi e hanno ascoltato musica per un'ora.Successivamente, hanno scritto in un diario sull'esperienza, che li ha aiutati a riflettere e integrare i loro sentimenti e intuizioni.

Per precauzione, ai partecipanti allo studio è stato anche fornito un bracciale digitale per la pressione sanguigna in modo da poter monitorare la pressione sanguigna dopo aver assunto il farmaco poiché la ketamina può aumentare la pressione sanguigna.

La terapia domiciliare con ketamina considerata sicura ed efficace

Dopo quattro sessioni di farmaci, quasi l'89% delle persone ha notato miglioramenti nei sintomi di ansia o depressione, immediatamente o dopo le prime due sessioni.

Nel complesso, quasi il 63% delle persone ha avuto una riduzione del 50% o superiore dei sintomi di ansia o depressione.Inoltre, i ricercatori hanno visto una diminuzione del numero di partecipanti che hanno riferito di avere pensieri o idee suicidari.

Gli effetti collaterali del trattamento con ketamina sono stati rari, segnalati da meno del 5% dei partecipanti.Solo quattro persone hanno abbandonato il trattamento a causa di eventi avversi.

"Questo studio ha dimostrato che i trattamenti domiciliari possono essere incredibilmente efficaci con un basso tasso di effetti collaterali, soprattutto se confrontati con gli studi sugli SSRI [inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina]",disse Vando. (Gli SSRI sono antidepressivi comunemente prescritti e includono Celexa, Prozac e Zoloft.)

Subhdeep Virk, MBBS, professore associato clinico di psichiatria e salute comportamentale presso l'Ohio State University Wexner Medical Center di Columbus, che non è stato coinvolto nel nuovo studio, ha affermato che uno dei punti di forza della ricerca è stato il gran numero di partecipanti.

Tuttavia, ha notato che lo studio è solo un "punto di partenza" e ha chiesto ulteriori ricerche, in particolare astudio clinico randomizzato controllato con placebo(RCT). Questo tipo di studio consentirebbe ai ricercatori di confrontare la sicurezza e l'efficacia della terapia con ketamina a domicilio con i trattamenti standard per ansia, depressione o entrambi.Nel nuovo studio, non vi era alcun gruppo di controllo (o confronto).

Virk ha aggiunto che seguire i pazienti più a lungo, da 1 a 6 mesi dopo la fine del trattamento, fornirebbe anche informazioni sui benefici a lungo termine della terapia domiciliare con ketamina. "Abbiamo molti dati sulla ketamina", ha detto. “Sappiamo già che aiuta molto più rapidamente di alcuni degli altri antidepressivi. Quello che non sappiamo di questo trattamento è quanto siano sostenuti questi effetti”.

Nella sua clinica, Virk ha affermato di fornire ai pazienti sia l'infusione endovenosa che la terapia con ketamina intranasale, quindi ha familiarità con il suo potenziale come trattamento per l'ansia e la depressione.Tuttavia, poiché si tratta di un trattamento più recente, dice ai pazienti che è "cautamente ottimista" sul ruolo della ketamina come trattamento.

"Vediamo sicuramente dei risultati: se confronti la ketamina con gli antidepressivi tradizionali, la risposta è più rapida", ha detto. “Ma non è un trattamento miracoloso. Ha i suoi limiti e dobbiamo ancora stare attenti nella selezione dei pazienti quando forniamo queste opzioni di trattamento”.

La ketamina in casa potrebbe ampliare l'accesso

Durante la pandemia, la telemedicina ha aumentato l'accesso a molti diversi tipi di cure mediche.Alcuni ricercatori sperano che le offerte sanitarie basate su Internet continuino ad andare avanti e contribuiscano a garantire un accesso più equo alle cure.

Dott.David A.Merrill, uno psichiatra adulto e geriatrico e direttore del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute, ha affermato che il nuovo studio ha mostrato non solo il valore della terapia sublinguale con ketamina, ma anche come incorporare con successo la telemedicina in un programma di trattamento.

"Questa è stata una buona dimostrazione del valore aggiunto della telemedicina che abbiamo acquisito attraverso l'esperienza della pandemia in cui dovevamo avere opzioni per curare le persone a distanza",ha detto Merrill.

I risultati positivi dello studio suggeriscono che l'approccio domiciliare al trattamento con ketamina potrebbe aumentare l'accesso a questa terapia per le persone con ansia e depressione.

Merrill ha convenuto che i risultati sembrano promettenti.Ha aggiunto che la terapia domiciliare con ketamina potrebbe potenzialmente fornire un'opzione sicura ed efficace in aree in cui le opzioni di trattamento efficaci sono limitate e dove l'accesso alle cure è sempre più difficile.

"Se i costi possono essere sostenuti, questa è un'altra potenziale strada per i pazienti per ottenere un trattamento per disabilitare l'ansia e la depressione",ha detto Merrill.

Quanto costa la terapia con ketamina?

Secondo gli autori dello studio, la ketamina sublinguale costa da $ 200 a $ 250 per dose di trattamento, che è più economica dell'infusione di ketamina IV.

Tuttavia, hanno anche notato che pochi piani sanitari coprono il costo del trattamento con ketamina per la depressione e l'ansia.Ciò significa che i pazienti dovrebbero pagare di tasca propria, il che potrebbe limitare la portata di questa terapia.

Secondo Merrill, questo è un altro motivo per cui sono necessari studi clinici più rigorosi.

"La mia speranza è che questi risultati preliminari vengano utilizzati per progettare [RCT] e raccogliere le prove necessarie per convincere i contribuenti assicurativi a coprire non solo la telemedicina a lungo termine, ma anche cose come la psicoterapia assistita da ketamina, indipendentemente dal fatto che siano in a casa o in ufficio", ha detto.

Porta via

Poiché ulteriori ricerche mostrano il potenziale di diverse terapie con ketamina come trattamento per condizioni di salute mentale come ansia e depressione, gli esperti medici concordano sul fatto che sono ancora necessari studi più rigorosi per determinare l'efficacia a lungo termine della ketamina.

Se la terapia sublinguale con ketamina a casa continua ad essere efficace, potrebbe aprire la strada a un approccio più conveniente all'uso della ketamina a scopi terapeutici.

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