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Gli antidepressivi potrebbero non produrre miglioramenti a lungo termine per alcuni individui.Ismael Juan Salcedo/EyeEm/Getty Images
  • Uno dei trattamenti più utilizzati per la depressione sono i farmaci antidepressivi.Sono spesso destinati a un uso a breve termine.
  • Sebbene gli antidepressivi abbiano alcuni benefici per alcuni individui, il loro impatto sulla qualità complessiva della vita a lungo termine non è completamente compreso.
  • Un nuovo studio suggerisce che l'uso di antidepressivi potrebbe non migliorare la qualità generale della vita delle persone depresse.

La depressione è un disturbo dell'umore che influisce sia sul modo in cui le persone si sentono che sul funzionamento.Gli antidepressivi sono farmaci che i medici prescrivono spesso per curare la depressione e migliorare i sintomi.Tuttavia, i ricercatori stanno ancora imparando la loro efficacia a lungo termine.

Un recente studio pubblicato sulla rivista PLOS One ha scoperto che le persone depresse che hanno usato antidepressivi per lunghi periodi di tempo non hanno avuto miglioramenti maggiori nella loro qualità di vita rispetto alle persone depresse che non hanno usato antidepressivi.

I risultati dello studio sollevano interrogativi su come utilizzare i farmaci combinati con altri metodi di cura.

Depressione e farmaci antidepressivi

IlIstituto Nazionale di Salute Mentaleosserva che la depressione è un grave disturbo dell'umore che può influenzare i pensieri, i sentimenti e le azioni delle persone.Può interferire con la vita quotidiana delle persone e rendere difficile per loro svolgere le attività che vogliono fare.

Un medico può diagnosticare le persone con depressione se hanno avuto sintomi specifici per più di due settimane.Alcuni sintomi comuni della depressione includono quanto segue:

  • Sentimenti di impotenza, colpa, disperazione, pessimismo o inutilità
  • Mancanza di energia o aumento della fatica
  • Pensieri suicidi o tentato suicidio
  • Cambiamenti nell'appetito o nel peso
  • Perdita di interesse o mancanza di piacere nelle attività o negli hobby
  • Problemi di concentrazione o di decisione

Il trattamento per la depressione coinvolge molte componenti, ma una parte importante sono i farmaci.Antidepressivisono un gruppo di farmaci e funzionano in modi diversi.Ad esempio, gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) aiutano ad aumentare i livelli di serotonina ed epinefrina nel cervello.

Le persone depresse dovrebbero assumere antidepressivi sotto un'adeguata supervisione dei loro medici.

In generale, gli antidepressivi possono essere un trattamento efficace per le persone depresse.Tuttavia, i ricercatori stanno ancora scoprendo la piena efficacia degli antidepressivi e il loro impatto sul benessere generale e sulla qualità della vita.

L'impatto degli antidepressivi sulla qualità della vita

Lo studio in questione ha esaminato la qualità della vita di due gruppi di persone depresse: quelle che hanno usato farmaci antidepressivi e quelle che non lo hanno fatto.La qualità della vita correlata alla salute comprende elementi di salute fisica e mentale.

La componente fisica si è concentrata su aspetti della salute fisica come dolore, problemi di salute fisica e livelli di energia.La parte mentale si è concentrata su fattori come il funzionamento sociale, il benessere psicologico e le limitazioni dovute a problemi emotivi.

Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati del Medical Expenditure Panel Survey (MEPS), che valuta la salute attraverso un sistema di auto-segnalazione delle persone mentre medici e datori di lavoro aiutano a verificare i dati.

I ricercatori hanno utilizzato le cartelle cliniche del MEPS dal 2005 al 2015 per identificare gli adulti che soffrivano di depressione e se usavano o meno farmaci antidepressivi.Hanno analizzato i dati dei partecipanti al sondaggio che hanno avuto un follow-up di due anni.

I ricercatori volevano vedere se la qualità della vita fosse migliore nel tempo per i partecipanti che usavano antidepressivi.Hanno scoperto che coloro che hanno usato antidepressivi hanno avuto qualche miglioramento nel riassunto delle componenti mentali.

Tuttavia, non hanno riscontrato differenze significative nella qualità della vita dei partecipanti che hanno utilizzato antidepressivi rispetto a quelli che non lo hanno fatto.I risultati indicano che gli antidepressivi non aiutano a migliorare la qualità della vita nel tempo.

Studiare limiti e nuove strategie

Lo studio aveva diversi limiti.I ricercatori in questo studio non sono stati in grado di determinare la causa e c'era il rischio di confusione.

I loro dati non distinguevano tra diversi tipi di depressione, la gravità della depressione o quando la depressione è stata diagnosticata.Anche alcune persone con altri disturbi dell'umore potrebbero essere state incluse nell'analisi in base ai metodi utilizzati.

Inoltre, i ricercatori osservano che i numeri raccolti di persone con depressione negli Stati Uniti potrebbero essere sottovalutati.

Lo studio non implica che le persone depresse debbano smettere di usare i farmaci o che gli antidepressivi non siano una componente preziosa nel trattamento della depressione.Tuttavia, gli esperti devono fare più ricerche sugli effetti a lungo termine di questi farmaci sulla qualità della vita.

I ricercatori possono anche esplorare come incorporare l'uso di altre strategie di trattamento nel trattamento della depressione.

Autore dello studio Dott.Omar Almohammed, assistente professore di farmacia clinica presso la King Saud University in Arabia Saudita, ha osservato quanto segue a MNT:

"Sebbene abbiamo ancora bisogno che i nostri pazienti depressi continuino a usare i loro farmaci antidepressivi, sono necessari studi a lungo termine che valutino l'impatto effettivo degli interventi farmacologici e non sulla qualità della vita di questi pazienti".

“[Il] ruolo degli interventi cognitivi e comportamentali nella gestione a lungo termine della depressione deve essere ulteriormente valutato nel tentativo di migliorare l'obiettivo finale della cura di questi pazienti—migliorare la loro qualità complessiva della vita.
— Dott.Omar Almohammed

prof.Stefano C.Hayes, professore di psicologia all'Università del Nevada, che non è stato coinvolto nello studio, ha notato quanto segue a MNT:

“Questa enorme analisi del database secondario si adatta ampiamente a tutto ciò che sappiamo sulla farmacoterapia per la depressione: ha effetti deboli o addirittura assenti sul funzionamento e sulla qualità della vita, soprattutto a lungo termine. Uno studio come questo non può dire perché, ma può mettere in discussione il motivo per cui l'assistenza clinica continua su questa stessa strada, anno dopo anno".

Ha osservato che potremmo concentrare gli sforzi futuri sulla creazione di trattamenti più individualizzati.

Lui ha spiegato:

"Potrebbe avere senso ignorare enormi differenze individuali in ciò di cui le persone hanno bisogno e continuare ad applicare soluzioni "taglia unica", spesso farmacologiche se i risultati fossero ottimi o addirittura buoni".

prof.Hayes ha affermato che lo studio ha mostrato che la pratica clinica e la ricerca devono cambiare.

"Le persone hanno il diritto di richiedere cure più personalizzate che prendano più seriamente le loro specifiche lotte con l'umore, il pensiero e la vita, e che forniscano soluzioni basate sull'evidenza che non solo funzionano, [ma] sappiamo perché lo fanno".
— prof.Stefano C.Hayes

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