Sitemap
Condividi su Pinterest
Un'app VR è riuscita a migliorare i sintomi di cinque fobie comuni in un recente studio.Credito immagine: max-kegfire/Getty Images.
  • Le fobie sono un tipo di disturbo d'ansia che può essere difficile da trattare.
  • Un nuovo studio ha testato l'uso di un'app basata sulla realtà virtuale per curare 126 persone con fobie specifiche.
  • L'utilizzo dell'app ha ridotto i sintomi medi da moderati a gravi a minimi dopo 6 settimane.

Una fobia è una forma di disturbo d'ansia definito dall'American Psychological Association come "una paura persistente e irrazionale di una situazione, un oggetto o un'attività specifici".

Le fobie comuni includono acrofobia (paura dell'altezza), aviofobia (paura di volare) e aracnofobia (paura dei ragni).

Sebbene le fobie siano relativamente comuni, secondo il National Institute of Mental Health,12,5%degli adulti negli Stati Uniti sperimenterà una fobia specifica in qualche momento della loro vita: possono essere difficili da trattare.

La terapia dell'esposizione, una forma di terapia cognitivo comportamentale (CBT) che mira a esporre la persona alla propria paura in un ambiente sicuro, è spesso la prima linea di trattamento per fobie specifiche.Tuttavia, la terapia dell'esposizione può essere di difficile accesso, può causare disagio ed è associata ad alti tassi di abbandono.

In un nuovo studio dell'Università di Otago in Nuova Zelanda, i ricercatori hanno testato un sistema di realtà virtuale (VR) basato su app per trattare fobie specifiche.

Pubblicati sull'Australian and New Zealand Journal of Psychiatry, i risultati mostrano che il sistema VR autoguidato ha ridotto la gravità dei sintomi per cinque diverse fobie.

Trattare 5 fobie comuni

Lo studio, uno studio randomizzato controllato di 6 settimane, ha coinvolto 126 adulti che vivono in Nuova Zelanda con una delle cinque fobie:

  • paura di volare
  • vertigini
  • paura dei ragni
  • paura dei cani
  • paura degli aghi.

Un altro gruppo di persone era in lista d'attesa per il trattamento.

I partecipanti dovevano avere accesso a uno smartphone ea Internet per poter utilizzare l'app VR, chiamata oVRcome.L'app è stata abbinata a un visore VR per consentire ai partecipanti di sperimentare ambienti virtuali a 360 gradi.

Questo tipo di terapia può avere importanti vantaggi rispetto alla terapia di esposizione nella vita reale, ha affermato il dott.John Francis Leader, uno psicologo che sta sviluppando una sala di terapia della realtà mista presso l'University College di Dublino, ha detto a Medical News Today.

“Tradizionalmente, il lavoro terapeutico con le fobie attraverso la terapia dell'esposizione richiedeva di ricreare fisicamente la scena. Andare fisicamente in un luogo o avere accesso a un determinato stimolo fobico può rivelarsi impegnativo dal punto di vista delle risorse e può essere più difficile controllare le variabili", ha affermato.

L'app ha sei diversi moduli - psicoeducazione, rilassamento, consapevolezza, tecniche cognitive, esposizione tramite VR e prevenzione delle ricadute - che i partecipanti hanno lavorato per oltre 6 settimane.I partecipanti possono anche scegliere il grado di esposizione alla propria fobia utilizzando una libreria di diversi video VR.

Per valutare i cambiamenti nei sintomi, i ricercatori hanno utilizzato la misura di gravità per la fobia specifica-adulto dell'American Psychiatric Association (APA). Questa è una scala a 10 voci che valuta la gravità della fobia specifica negli adulti.Le misure includono la frequenza in cui si verificano momenti di terrore improvviso, sentirsi ansiosi, preoccupati o nervosi, nonché sintomi fisici come battito cardiaco accelerato e muscoli tesi.

Una soluzione conveniente?

Delle 126 persone che hanno iniziato lo studio, 109 hanno completato lo studio alla settimana 6.

I ricercatori affermano che ciò suggerisce che l'app ha un'elevata accettabilità e potrebbe essere utilizzata per aiutare le persone che non possono o sono riluttanti ad accedere alla terapia dell'esposizione di persona.L'app è anche conveniente, il che significa che potrebbe essere più accessibile rispetto ad altre forme di trattamento più costose.

Autore dello studio Dott.Cameron Lacey spiega che "i livelli della terapia dell'esposizione potrebbero essere adattati alle esigenze di un individuo, il che è un punto di forza particolare".

"Il trattamento più tradizionale dell'esposizione di persona per fobie specifiche ha un tasso di abbandono notoriamente alto a causa del disagio, dell'inconveniente e della mancanza di motivazione nelle persone che cercano paure a cui esporsi", osserva. "Con questo trattamento dell'app VR, i triallist hanno avuto un maggiore controllo sull'esposizione alle loro paure, oltre al controllo su quando e dove si verifica l'esposizione".

Riduzione dei sintomi

I ricercatori hanno anche riscontrato un miglioramento significativo dei sintomi nelle persone che hanno utilizzato l'app rispetto a quelle in lista d'attesa.

Il punteggio medio di gravità è diminuito da 28/40 (sintomi da moderati a gravi) a 7/40 (sintomi minimi) entro la fine dello studio.

"I miglioramenti che hanno segnalato suggeriscono che esiste un grande potenziale per l'uso della realtà virtuale e delle app per telefoni cellulari come mezzo di trattamento autoguidato per le persone che lottano con fobie spesso paralizzanti", afferma il dott.Lacey.

Alcune persone hanno lasciato commenti sui cambiamenti del loro comportamento a seguito dell'utilizzo dell'app, inclusa una persona con la paura degli aghi che ha affermato che l'app li aveva aiutati a prenotare la vaccinazione COVID-19.Un altro partecipante ha affermato di essere stato in grado di prenotare voli per vedere la propria famiglia e di passare meno tempo a preoccuparsi di volare.

oVRcome è ora disponibile per l'uso per 10 fobie specifiche, nonché per l'ansia sociale.

Dott.Leader ha detto a MNT che questo approccio ha un grande potenziale, ma ci ha ricordato che sarà importante garantire che siano in atto salvaguardie e processi adeguati per supportare gli utenti.

“La caratteristica unica di questo studio è che l'approccio si concentra su supporti autoguidati per il trattamento delle fobie, piuttosto che sull'uso della tecnologia esperienziale amministrata da un professionista. Questo offre grandi vantaggi in termini di portata; tuttavia, saranno necessarie ulteriori ricerche per comprendere i limiti della conduzione di interventi psicologici per le fobie in assenza di supervisione professionale".

– Dott.Giovanni Francesco Leader

Infine, è anche importante notare che oVRcome è un'iniziativa commerciale a scopo di lucro e le persone che desiderano utilizzare l'app per affrontare le proprie fobie sono tenute a pagare una quota di abbonamento mensile.

Tutte le categorie: Blog