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Le persone di età superiore ai 50 anni hanno un rischio maggiore di fuoco di Sant'Antonio a causa dell'invecchiamento del loro sistema immunitario.Dimitrije Tanaskovic/Stocksy United Photo
  • I ricercatori affermano che le persone di età superiore ai 50 anni che hanno avuto il COVID-19 hanno un rischio di fuoco di Sant'Antonio superiore del 15%.
  • Aggiungono che gli anziani ricoverati in ospedale per COVID-19 hanno un rischio maggiore di herpes zoster del 21%.
  • Gli esperti affermano che un fattore è che il sistema immunitario degli anziani non è sempre così forte come una volta.
  • Raccomandano alle persone di età superiore ai 50 anni di vaccinarsi contro COVID-19 e fuoco di Sant'Antonio.

Anche gli anziani che contraggono COVID-19 possono essere maggiormente a rischio di sviluppare l'herpes zoster, una malattia virale causata dal virus della varicella.

Gli esperti affermano che l'indebolimento del sistema immunitario da parte del nuovo coronavirus può innescare un focolaio di fuoco di Sant'Antonio, che in genere rimane inattivo per anni dopo un caso di varicella, causato dal virus varicella-zoster.

Uno studio pubblicato da ricercatori affiliati alla società farmaceutica GlaxoSmithKline, che produce il vaccino contro l'herpes zosterShingrixoltre a sviluppare vaccini e trattamenti con anticorpi monoclonali per COVID-10, hanno scoperto che i partecipanti di età superiore ai 50 anni che avevano il nuovo coronavirus avevano un rischio del 15% più alto di sviluppare l'herpes zoster.

I ricercatori stavano dando seguito a segnalazioni aneddotiche di casi di herpes zoster che seguivano da vicino i casi di COVID-19.Lo studio ha attinto alle cartelle cliniche di quasi 2 milioni di persone con e senza COVID-19.

I ricercatori hanno affermato che le persone che hanno richiesto il ricovero in ospedale per COVID-19 avevano un rischio maggiore del 21% di contrarre l'herpes zoster.

L'elevato rischio di fuoco di Sant'Antonio tra le persone che hanno avuto COVID-19 sembrava durare solo per i primi sei mesi dopo aver contratto la malattia, secondo i ricercatori guidati da Amit Bhavsar, direttore della ricerca e sviluppo clinico presso GlaxoSmithKline.

"Più della metà dei casi HZ descritti si sono verificati entro 1 settimana dalla diagnosi o dal ricovero in ospedale di COVID-19, ma alcuni casi sono stati segnalati anche dopo 8-10 settimane", hanno scritto gli autori dello studio.

"Tutti i tipi di malattie possono scatenare l'herpes zoster",Dott.Linda Yancey, esperta di malattie infettive presso il Memorial Hermann Health System di Houston, ha detto a Healthline.

Lo ha notatoIl virus varicella-zoster appartiene alla stessa famiglia dei virus dell'herpes, di Epstein-Barr e del Cytomeglo, che possono causare la mononucleosi.

"Una volta che raccogliamo uno di questi virus, rimangono con noi per tutta la vita e possono riattivarsi quando siamo sotto stress", ha affermato Yancey. “Con l'avanzare dell'età, anche il nostro sistema immunitario invecchia e diventa più facile per il virus riattivarsi e causare un focolaio di fuoco di Sant'Antonio. Qualsiasi malattia, compreso il COVID, può causare un focolaio di fuoco di Sant'Antonio. Quindi, questo è un risultato molto atteso".

Togliendo COVID-19 dall'equazione, i ricercatori hanno anche scoperto che il rischio di fuoco di Sant'Antonio era più alto tra le donne, le persone di età superiore ai 65 anni e coloro che generalmente devono sostenere costi sanitari più elevati.

"Gli individui più anziani hanno maggiori probabilità di avere un esito negativo con l'infezione da COVID-19",Dott.Sanjiv S.Shah, l'ufficiale medico capo di MetroPlusHealth, ha detto a Healthline. "Sono anche più inclini a manifestare sintomi dopo il loro recupero iniziale dall'infezione da COVID-19, la cosiddetta sindrome post-COVID-19".

"Il loro calvario e il ritardo nel recupero peggioreranno solo se avranno anche l'herpes zoster", ha aggiunto Shah.

Anche dopo la scomparsa della dolorosa eruzione cutanea da fuoco di Sant'Antonio, "l'area interessata della pelle può rimanere dolorosa, spesso per mesi o anni", una condizione nota come nevralgia post-fuoco di Sant'Antonio, ha aggiunto.

La vaccinazione è la migliore prevenzione

Gli esperti hanno affermato che la vaccinazione è la migliore protezione sia contro COVID-19 che contro l'herpes zoster. Il vaccino contro l'herpes zoster è particolarmente raccomandato per le persone di età superiore ai 50 anni.

"Il COVID grave può essere mortale e l'herpes zoster grave può causare dolore, cicatrici o talvolta cecità", ha affermato Yancey. "Uno non peggiora l'altro, tranne per il fatto che il COVID può scatenare l'herpes zoster. Non vuoi davvero ottenere nessuno dei due e abbiamo vaccini contro entrambi”.

Chiunque abbia più di 50 anni e chiunque abbia dai 19 ai 50 anni che abbia avuto un episodio di fuoco di Sant'Antonio o sia immunocompromesso, dovrebbe ricevere entrambe le dosi del vaccino contro l'herpes zoster e tutte le dosi raccomandate del vaccino COVID-19, ha affermato Yancey.

Dott.Naheed A.Ali, uno scrittore sanitario e collaboratore di USARx.com, ha detto a Healthline che un caso COVID-19 o la risposta immunitaria rafforzata da una vaccinazione COVID-19 potrebbe innescare un focolaio di fuoco di Sant'Antonio, sebbene tali eventi siano relativamente rari.

"Anche se c'è una correlazione, è un effetto collaterale non comune con benefici che superano in numero qualsiasi potenziale rischio", ha affermato Ali. “Va anche notato che i vaccini COVID-19 non causano l'herpes zoster e non si acquisiranno l'herpes zoster direttamente da un vaccino COVID-19. Se questi eventi sono correlati, accadranno solo in individui con [virus varicella-zoster] acquisito da precedenti casi di varicella o herpes zoster.

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