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Mentre il parto in molti altri paesi sviluppati continua a migliorare, il tasso di mortalità materna è aumentato negli Stati Uniti.Ecco 7 modi in cui possiamo iniziare a invertire questa tendenza allarmante.

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Dal numero crescente di cesarei ai relativi tassi di mortalità materna, il parto negli Stati Uniti ha bisogno di un notevole miglioramento.Getty Images

Più di un decennio fa, NPR ha pubblicato la storia di due madri americane che hanno scelto di partorire in Francia, che è stata riconosciuta dallaOrganizzazione Mondiale della Sanità (OMS)in quanto fornisce alcuni dei migliori servizi sanitari complessivi al mondo.

Le donne hanno descritto in dettaglio le difficoltà che hanno dovuto affrontare per ricevere e pagare l'assistenza prenatale negli Stati Uniti, in contrasto con le esperienze facili e apparentemente gioiose che hanno avuto durante l'assistenza sanitaria e la consegna in Francia.

Oggi, la Francia mantiene la sua reputazione di essere uno dei posti migliori al mondo in cui le donne possono partorire.

Nel frattempo, il tasso di mortalità materna è aumentato negli Stati Uniti, una tendenza che differisce da quasi tutte le altre nazioni sviluppate.

I tassi di disturbi ipertensivi ed emorragie postpartum sono in aumento, secondo ilCentri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC).

E mentre la gravidanza rende più facile ricevere assistenza sanitaria finanziata dallo stato, la maggior parte delle donne perde tale copertura poco dopo il parto, lasciando loro poche opzioni in caso di complicazioni in futuro.

Tra i litigi con le compagnie assicurative, un drammatico aumento del taglio cesareo e i nostri tassi di mortalità materna, non c'è dubbio che il parto negli Stati Uniti abbia margini di miglioramento.

Ma cosa dovrebbero comportare esattamente questi miglioramenti?Ecco 7 modi in cui potremmo migliorare notevolmente il parto in America.

1.Una doula per ogni consegna

I Doulas non sono fornitori di assistenza sanitaria, ma i loro servizi sono ancora vitali per migliorare i risultati della nascita secondo il Dr.Jackie Stone, ginecologo, della Maven Clinic di New York.

"La ricerca mostra che le donne che usano la doula durante il travaglio e il parto hanno tassi più bassi di taglio cesareo", ha detto a Healthline.

Sebbene riconosca che le doule non sostituiscono un medico, ha spiegato che sono utili perché agiscono come "un difensore personale e un allenatore di supporto emotivo".

Questa è una posizione supportata dal March of Dimes, che ha rilasciato una presa di posizione sostenendo "un maggiore accesso alla cura della doula come strumento per aiutare a migliorare i risultati della nascita".

Gene Declercq, PhD, è d'accordo.Professore di scienze della salute di comunità e assistente del preside del dottorato presso la Boston University, è anche un ricercatore che si concentra sui risultati della salute materna negli Stati Uniti.

Declercq ha detto a Healthline che le doule possono far parte di un sistema che si rivolge attivamente alle donne e le aiuta durante il processo sanitario.

"Le donne hanno bisogno di sentirsi come se avessero un posto dove andare per chiedere aiuto, qualcuno che sia ben informato, che possa guidarle attraverso quel sistema che tutti trovano confuso", ha spiegato. “Non sono solo i poveri a trovarlo confuso. Lo trovo confuso. Non sorprende che le persone possano perdersi in un sistema del genere".

2.Lascia spazio a medici e pazienti per connettersi

In un sistema orientato al profitto, spesso gestito da compagnie assicurative e leader aziendali che fissano limiti alla quantità di tempo che i medici possono trascorrere con i loro pazienti, o dettano quanti pazienti un medico dovrebbe vedere in un giorno, una cosa che spesso viene persa è una relazione genuina tra paziente e fornitore.

Quando il tempo non è concesso a un medico per conoscere e ascoltare veramente i propri pazienti, a volte vengono persi dettagli importanti.

"Penso che il modo più importante per migliorare l'esperienza per le donne, e per estensione i loro bambini, sia ascoltare e sviluppare relazioni con i nostri pazienti",Dott.Mary D'Alton, ostetrica e ginecologa capo e presidente del dipartimento di OB-GYN presso il New York Presbyterian/Columbia University Irving Medical Center ha recentemente dichiarato a Healthline.

Ha spiegato che suo padre era un medico generico che diceva sempre: "Ascolta la paziente, ti dirà cosa c'è che non va in lei".È un'affermazione che dice di aver scoperto essere vera nella sua stessa pratica.

"È una parte fondamentale della cura che i pazienti sentano di avere il potere di parlare e porre domande sulla loro salute e sulla salute del loro bambino", ha affermato.

3.Riduci la dipendenza dagli oppioidi

In passato è stata pratica comune per le donne che hanno ricevuto un taglio cesareo ricevere anche una prescrizione per gli oppioidi.

Ma con le crescenti preoccupazioni sull'uso di oppioidi negli Stati Uniti, sia i professionisti che i ricercatori hanno iniziato a mettere in discussione le implicazioni del dare a così tante donne quella che alla fine può essere una prescrizione pericolosa.

Una nuova ricerca della rivista Obstetrics and Gynecology porta alla luce alcuni altri motivi per cui gli ginecologi dovrebbero considerare di rinunciare all'uso di oppioidi dopo il taglio cesareo.

Lo studio, confrontando oltre 4.500 donne che avevano pianificato un taglio cesareo, ha rilevato che una riduzione degli oppioidi dopo l'intervento chirurgico ha migliorato i tassi di guarigione, consentendo ai pazienti di alzarsi e camminare prima di quelli a cui è stato somministrato il farmaco.

Nell'ambito del comitato di revisione del Massachusetts che esamina i casi che coinvolgono oppioidi post-cesareo, Declercq ha affermato di credere fermamente nella necessità di migliorare il sistema di comunicazione tra medici e pazienti in modo che i medici possano essere particolarmente consapevoli di non prescrivere oppioidi a coloro che potrebbero aver avuto precedenti problemi di dipendenza.

“C'è un problema di continuità assistenziale con i medici che non sempre si rendono conto che i pazienti hanno avuto un problema precedente. Questo non è un caso di persone cattive, è un cattivo sistema di comunicazione", ha detto.

4.Affrontare i pregiudizi impliciti ed espliciti

Negli Stati Uniti, le donne di colore hanno un rischio da 3 a 4 volte maggiore di morire durante il parto rispetto alle loro controparti bianche.

Questo è anche quando fattori come lo stato socioeconomico e l'istruzione vengono rimossi dall'equazione.

D'Alton ha spiegato: "I risultati disparati per i pazienti ostetrici afroamericani sono molto chiari e sono stati attribuiti all'impatto dello stress tossico e del pregiudizio implicito (o esplicito) nelle cure".

Stone crede che i maggiori rischi che le donne di colore affrontano non saranno risolti finché non avremo prima trovato un modo per affrontare quei pregiudizi impliciti ed espliciti nell'assistenza sanitaria.

"I nostri sistemi sanitari - dall'istruzione medica e residenze ai sistemi ospedalieri - devono concentrare gli sforzi su come formare gli operatori sanitari per comprendere i propri pregiudizi, nonché ulteriori ricerche sul perché esiste questa dicotomia", ha affermato.

La ricerca sostiene la sua posizione.In effetti, un rapporto inEtica medica BMCha concluso che c'è "necessità che la professione sanitaria affronti il ​​ruolo dei pregiudizi impliciti nelle disparità nell'assistenza sanitaria".

IlIstituto Nazionale di Sanità (NIH)classifica anche l'eliminazione delle disparità di salute come terza delle sue prime 5 priorità.

5.Sviluppare protocolli di emergenza standard

"Le complicazioni ostetriche sono rare, ma possono diventare pericolose per la vita molto rapidamente",disse D'Alton. "Per questo motivo, i fornitori hanno bisogno di formazione su come rispondere ad essi in modo sistematico e standardizzato".

Finora, queste metriche standardizzate su come rispondere a varie complicazioni non sono ampiamente disponibili nel campo dell'ostetricia.

"Gli studi dimostrano che il 60 per cento dei decessi materni negli Stati Uniti è prevenibile, con la maggior parte dei decessi che si verificano per infezioni, emorragie o eventi cardiaci",disse Stone. "Mentre altre specialità hanno messo in atto metriche per ridurre la morbilità e la mortalità, questo non è accaduto in ostetricia".

A titolo di esempio, ha sottolineato che ci sono quantità standard di tempo in cui un paziente con polmonite dovrebbe iniziare a prendere antibiotici o un paziente che soffre di infarto dovrebbe essere inviato a un laboratorio di cateterizzazione.

"Ci sono pochi parametri rigidi e veloci per l'ostetricia per ridurre la mortalità materna", ha detto.

Ma ciò non significa che non si possa fare.In effetti, la California ha ridotto del 55 per cento il tasso di mortalità materna.

Stone ha detto che ciò è stato ottenuto raccogliendo documenti da ogni morte materna per esaminare la causalità. "Hanno quindi creato manuali o linee guida per ogni emergenza e situazione ostetrica, dalla preeclampsia all'emorragia ostetrica, e si sono assicurati che gli ospedali avessero a portata di mano le forniture corrette".

6.Concentrati sulla salute delle donne, non solo sulle donne in gravidanza

Secondo Declercq, uno dei più grandi errori che commettiamo è lavorare sodo per portare le donne nel sistema sanitario solo quando sono incinte.

"Gli stati che si rifiutano di espandere i sistemi Medicaid sono, non sorprendentemente, quelli con i risultati peggiori", ha detto a Healthline. "Ed è perché non si concentrano sulla salute delle donne nel suo insieme".

Il problema, ha spiegato, è che le donne che non ricevono cure da anni possono entrare nel sistema durante la gravidanza con una lunga lista di complicazioni di salute che non sono mai state affrontate prima.

Questi problemi precedentemente non trattati possono quindi contribuire a esiti negativi per la salute durante la gravidanza.

E poi, anche se tutto va secondo i piani durante il travaglio e il parto, la maggior parte di queste donne perde la copertura sanitaria entro 60 giorni dal parto.Ma i tassi di mortalità materna includono i decessi che si verificano fino a un anno dopo la nascita.

"Se guardi ai tassi di mortalità complessivi, non solo legati alla gravidanza, per le donne tra i 25 ei 34 anni, il gruppo più numeroso di donne che hanno figli, i loro tassi di mortalità sono aumentati del 22% dal 2010", ha spiegato.

Le donne nel loro insieme non ricevono le cure di cui hanno bisogno.E sì, l'impatto negativo di ciò si espande poi ai risultati della gravidanza.

“La salute delle donne è importante, indipendentemente dal fatto che siano incinte o meno. Dobbiamo coinvolgere le persone nel sistema", ha affermato.

7.Insegna alle donne a difendere se stesse (e consenti loro di farlo)

La gravidanza può essere un periodo spaventoso e di isolamento per alcune donne.E nel mondo frettoloso dell'assistenza sanitaria, a volte possono sentirsi come se non fossero autorizzati a parlare da soli.

Ma sia D'Alton che Stone vogliono che le donne sappiano che hanno delle scelte.

D'Alton ha affermato che una delle cose più importanti che una donna può fare per se stessa per garantire un esito felice della gravidanza è "scegliere un ospedale in grado di gestire il tuo particolare profilo di rischio".

Ha anche detto che è preoccupata per il fatto che "c'è una crescente mancanza di educazione durante la gravidanza sul parto, e penso che imparare il più possibile in anticipo ti posizioni meglio per rispondere e prendere decisioni in tempo reale".

Inoltre, Stone incoraggia le donne a ricercare il tasso di taglio cesareo del loro medico. “Se scoprono che il tasso è alto, li incoraggio a scavare più a fondo per vedere se ciò è dovuto al fatto che il fornitore si prende cura dei pazienti ad alto rischio rispetto allo stile di pratica personale. Il fornitore esegue molti cesarei intorno alle 17:00?"

Le donne hanno delle scelte in questo processo e trovare un fornitore con cui si sentono a proprio agio può essere uno dei modi per garantire il miglior risultato possibile.

Tuttavia, D'Alton incoraggia anche le donne a mettere tutto in prospettiva.

“La consapevolezza delle complicazioni materne della gravidanza è così importante, ma non vogliamo che le donne diventino eccessivamente ansiose per i rischi. È importante per la loro salute e per la salute del loro bambino cercare le cure di cui hanno bisogno per la loro situazione particolare e trovare fornitori di cui possono fidarsi", ha affermato.

Ha spiegato che molti nel campo dell'ostetricia stanno lavorando duramente per affrontare le barriere sistemiche che portano a una sfiducia nell'assistenza ostetrica o a risposte non standardizzate.

"Questo è uno sforzo che continueremo fino a quando nessuna donna muore o sperimenta una complicazione da una causa prevenibile", ha detto.

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