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Una nuova ricerca suggerisce che alcuni tratti della personalità sono legati a un rischio più elevato di declino cognitivo.Ksenia Krondo/Stocksy
  • Un nuovo studio ha dimostrato che alcuni tratti della personalità sono associati al rischio di declino cognitivo negli anziani.
  • Lo studio ha scoperto che un elevato nevroticismo e una bassa coscienziosità sono associati a un impatto negativo sulla salute cognitiva.
  • L'aumento della coscienziosità può essere una potenziale strategia per promuovere un sano invecchiamento cognitivo.

I tratti della personalità sono le caratteristiche interne coerenti che possono prevedere e spiegare chi siamo e perché facciamo quello che facciamo in determinate situazioni.Sono costituiti dai sentimenti, atteggiamenti, abitudini e comportamenti che una persona mostra.

Il "Big Five” sono fattori che rappresentano la personalità.Loro includono:

  • nevroticismo: essere ansioso e preoccupante
  • coscienziosità: essere disciplinati e organizzati
  • estroversione: essere amichevole ed estroverso
  • gradevolezza: essere disponibile e clemente
  • apertura: essere curiosi e perspicaci

I tratti della personalità influiscono sulla salute

I tratti della nostra personalità possono avere un impatto sul nostro benessere fisico e mentale attraverso schemi di pensieri e comportamenti utili o inutili.Gli studi hanno dimostrato che i tratti della personalità possono influenzare il nostro funzionamento cognitivo mentre invecchiamo.

Dott.David A.Merrill, uno psichiatra adulto e geriatrico, ha spiegato a Medical News Today che lo stress persistente potrebbe portare a livelli elevati di cortisolo.Alti livelli di cortisolo causano un più rapido restringimento del cervello, associato al rischio di Alzheimer.

Dott.Merrill è anche il direttore del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute presso il Providence Saint John's Health Center di Santa Monica, in California.Non è stato coinvolto nello studio.

La letteratura attuale suggerisce che le persone conelevato nevroticismoebassa coscienziositàpotrebbero essere maggiormente a rischiodecadimento cognitivo lieve(MCI),demenza, o la morte.I collegamenti tra estroversione e deterioramento cognitivo negli studi erano meno coerenti.

Le persone con MCI hanno sintomi di perdita di memoria, ma loropossono ancora vivere la loro vita come al solito.Avere MCI non interferisce con lo svolgimento delle attività quotidiane, a differenza di vivere con la demenza.Circa il 12-18% delle persone di età pari o superiore a 60 anni ha MCI, con circa il 10%-15% che sviluppa demenza ogni anno.

Discernere l'associazione dei tratti della personalità con la salute cognitiva è fondamentale per comprendere l'invecchiamento anormale.

Ciò ha portato i ricercatori dell'Università di Victoria, della Northwestern University, dell'Università di Edimburgo e della Rush University a esaminare la relazione tra i tratti della personalità e la transizione dall'assenza di deterioramento cognitivo (NCI) a MCI, demenza o morte negli anziani.

Hanno pubblicato le loro scoperte sull'American Psychological Association Journal of Personality and Social Psychology.

Tratti della personalità e salute cognitiva: studiare il collegamento

I ricercatori hanno utilizzato i dati di 1954 anziani arruolati nelProgetto Rush Memory e invecchiamento. I partecipanti hanno ricevuto valutazioni annuali fino alla morte.

La determinazione dello stato cognitivo è avvenuta in 3 fasi.Il primo passaggio ha misurato il livello di menomazione sulla base dei risultati di una batteria di 19 test cognitivi in ​​5 domini, tra cui:

  • memoria episodica: esperienze precedenti con informazioni su quando, dove e cosa è successo
  • memoria semantica: fatti significativi e concettuali sul mondo
  • memoria di lavoro: conservazione di una piccola quantità di informazioni da utilizzare nella pianificazione, nel ragionamento, nella comprensione e nella risoluzione dei problemi
  • velocità percettiva: velocità nel confrontare o trovare figure o simboli o identificare schemi
  • Abilità visuospaziale: identificare, elaborare e interpretare le informazioni visive degli oggetti nello spazio

Nella seconda fase, un neuropsicologo ha condotto una valutazione in cieco della valutazione della disabilità e dei dati clinici.Infine, un professionista esperto ha esaminato di persona i partecipanti che soddisfacevano i criteri di deterioramento cognitivo per confermare la valutazione.

I ricercatori hanno utilizzato una valutazione della personalità chiamataNEO-Inventario a cinque fattorisegnare per coscienziosità, estroversione e nevroticismo.Punteggi più alti indicavano livelli più alti di questi tratti.

Lo studio ha anche aggiustato i fattori critici per lo sviluppo del deterioramento cognitivo.

I ricercatori hanno utilizzato uno strumento analitico chiamato modellazione di sopravvivenza multistato per determinare l'effetto di coscienziosità, estroversione e nevroticismo sulla transizione attraverso quattro fasi (NCI, MCI, demenza e morte).

Alcuni tratti conferiscono rischi

Partecipanti con maggiore coscienziositàaveva un rischio ridotto del 22% di passare da NCI a MCI.Al contrario, i partecipanti con un nevroticismo più elevato avevano un rischio maggiore del 12% di passare da NCI a MCI.

I partecipanti con maggiore estroversione avevano:

  • 12% di probabilità in più di miglioramento da MCI a NCI
  • Il 17% ha ridotto la probabilità di passare dalla demenza all'MCI
  • 12% di aumento del rischio di passare dalla demenza alla morte.

Dott.Tomiko Yoneda, coautore dello studio, precedente dottorando presso l'Università di Victoria e attuale ricercatore post-dottorato presso la Northwestern University, ha parlato con MNT dello studio.

Ha detto: "Abbiamo scoperto che gli individui [con un alto livello di coscienziosità e un basso di nevroticismo] possono vivere quanto gli altri individui ma […] avranno più anni senza deterioramento cognitivo".

Ha spiegato che per un alto livello di coscienziosità di 80 anni, questo si è tradotto in un guadagno di 2 anni in più senza deterioramento cognitivo.

Implicazioni per un invecchiamento sano

Dott.Merrill ha aggiunto: "Comportamenti positivi diretti a un obiettivo […] ti aiuteranno con il tuo senso di autodisciplina e ti permetteranno essenzialmente di […] prenderti più cura di te stesso. [C]onscienziosità [ti] aiuterà con questi comportamenti diretti all'obiettivo".

Le analisi dello studio non hanno tenuto conto dei cambiamenti di personalità, risultati potenzialmente limitanti.

Dott.Yoneda ha spiegato: "La personalità è relativamente stabile, ma non è scolpita nella pietra e la ricerca precedente [documentata] aumenta il nevroticismo prima, durante e dopo una diagnosi di MCI e demenza".

"Gli individui possono cambiare i tratti della loro personalità nel tempo attraverso modifiche concertate comportamentali e di pensiero (ad es. Meditazione, impegno in comportamenti salutari)."

Ha aggiunto: "[Aumentare] la coscienziosità è una potenziale strategia per promuovere un sano invecchiamento cognitivo".

Dott.Merrill acconsentì. "Partecipare alla psicoterapia significa fare un passo indietro rispetto a un fattore di stress e cercare di guardare le cose da una prospettiva diversa [per aumentare] la flessibilità cognitiva".

"È stato dimostrato che l'aumento della flessibilità cognitiva è correlato a una migliore salute generale generale e può essere un modo efficace per aiutare a proteggere il tuo corpo dall'invecchiamento accelerato del cervello".

– Dott.Merrill

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