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Una dieta sana è un modo per ridurre gli impatti della steatosi epatica non alcolica.Guille Faingold/Stocksy Guille Faingold/Stocksy United
  • I ricercatori affermano che circa 1 adulto su 4 è affetto da steatosi epatica non alcolica.
  • Dicono che la condizione spesso non venga diagnosticata fino alle sue fasi successive.
  • Dicono che il disturbo possa aumentare il rischio di malattie cardiache.
  • Gli esperti affermano che i fattori dello stile di vita come la dieta e l'esercizio fisico possono aiutare a ridurre gli impatti e i rischi di questa condizione.

Se hai un accumulo anomalo di tessuto adiposo nel fegato, potrebbe significare che il rischio di malattie cardiache è molto più alto.

Quel disturbo del fegato è spesso mancato ed è molto più comune di quanto si possa pensare.

Questo è il messaggio di un recentedichiarazione scientificadall'American Heart Association.

In esso, gli scienziati affermano che circa 1 adulto su 4 nel mondo è affetto da steatosi epatica non alcolica (NAFLD).Per le persone che hanno il diabete di tipo 2, la prevalenza è ancora più alta.La condizione può interessare più della metà di quella popolazione.

"L'uno su quattro è stato un po' scioccante per la maggior parte delle persone", ha detto il dott.P.Barton Duell, professore di medicina presso la Divisione di Medicina Cardiovascolare presso l'Oregon Health & Science University e autore principale della dichiarazione scientifica.

“Non ci sono molte cose che colpiscono così tante persone e possono danneggiare sia il cuore che il fegato. È un messaggio piuttosto convincente che è necessario di più in questo senso "Duell ha detto a Healthline.

Negli Stati Uniti, scienziatidireil numero di adulti colpiti è di circa il 24%.Varia in base alla razza e all'etnia.Gli ispanici hanno la prevalenza più alta, seguiti dai bianchi e poi dai neri americani.

“Abbiamo fatto grandi progressi nell'affrontare molti fattori di rischio per le malattie cardiache. Il fumo è diminuito, abbiamo fatto abbastanza bene nel trattamento dell'ipercolesterolemia e dell'ipertensione", ha affermato Duell.

"Ma questo problema della steatosi epatica è un po' nascosto e in una certa misura nascosto", ha aggiunto.

Malattia spesso non diagnosticata

Gli esperti affermano che la NAFLD è in genere silenziosa fino a quando non si verifica un danno epatico più avanzato e potenzialmente irreversibile.

"Uno dei problemi con le malattie del fegato è che possiamo sopravvivere bene su circa un terzo del nostro fegato... il che è positivo... ma lo svantaggio è che possiamo perdere due terzi del nostro fegato in silenzio e non rendercene conto finché non diventa troppo tardi il processo”, ha affermato il dott.Brent Tetri, consulente medico nazionale dell'American Liver Foundation e professore di medicina interna alla Saint Louis University nel Missouri.

Tetri afferma che nel tempo il tessuto adiposo della NAFLD può diventare tessuto cicatriziale.Quindi, nelle fasi avanzate, il tessuto cicatriziale diventa fibrosi.E dice che gli esami del sangue per rilevare le malattie del fegato non sono sempre un indicatore affidabile.

"Tradizionalmente, abbiamo fatto affidamento sugli enzimi epatici, proteine ​​prodotte nelle cellule del fegato ma rilasciate nel sangue quando le cellule del fegato sono danneggiate",Tetri ha detto a Healthline "L'ALT e l'AST possono essere elevati o meno. Ciò li rende imperfetti per rilevare eventuali malattie del fegato.

Dice che alcuni dei test utilizzati ora per rilevare un danno epatico precoce includono l'elastografia, che misura la rigidità del fegato, e il FIB-4 non invasivo, un sistema di punteggio basato su diversi risultati di test di laboratorio.

"Stiamo appena iniziando a renderci conto che sono preziosi e che i medici dovrebbero iniziare a usarli per cercare malattie epatiche insospettabili",ha aggiunto Tetri.

Poiché la NAFLD può essere così difficile da diagnosticare e poiché può essere collegata a malattie cardiache, Duell afferma che la dichiarazione scientifica è stata progettata in parte per mettere in guardia i professionisti.

"La sensazione è che non stesse ottenendo l'attenzione clinica di cui aveva bisogno",ha detto Duello. "Abbiamo esaminato la scienza per rendere le persone consapevoli che si trattava di un grosso problema".

Prevenzione e cura

Se la prevenzione e il trattamento di questa condizione suonano familiari, è perché lo è.Ciò che mangi e quanto ti alleni sono fattori chiave.

“Parte della buona notizia è che dal punto di vista dello stile di vita, le cose che sono benefiche per prevenire o curare questa condizione sono le stesse che consigliamo per altre condizioni di salute. Ciò rende più facile per i pazienti",ha detto Duello.

"Abbiamo davvero i nostri pazienti che si concentrano su abitudini alimentari molto più sane e un regolare esercizio fisico",ha detto Tetri. “Sappiamo che molti zuccheri nella nostra dieta contribuiscono al grasso del fegato e molti grassi saturi contribuiscono al danno del fegato”

“Quindi trascorriamo molto tempo a parlare con i nostri pazienti di abitudini alimentari più sane. La dieta di tipo mediterraneo è davvero un'ottima scelta, carboidrati più complessi, oli più sani, allontanandosi dai grassi saturi", ha aggiunto.

“Ci sono alcune componenti genetiche. Non possiamo riparare i nostri geni, almeno non in questo momento, ma almeno possiamo reagire facendo del nostro meglio concentrandoci su un'alimentazione sana e rimanendo attivi ".ha detto Tetri.

La conclusione è che i ricercatori volevano mettere questa condizione sul radar del medico.

“Questo è comune ed è importante come fattore di rischio per malattie cardiache e danni al fegato. E non lo saprai a meno che non lo cerchi. Ci sono alcuni interventi che sono utili per migliorare questo aspetto”,ha detto Duello.

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