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Il test dell'HIV è notevolmente diminuito durante la pandemia di COVID-19 e non è ancora tornato ai numeri pre-COVID.Gli esperti sanitari ritengono che i test dell'HIV a casa potrebbero aiutare a migliorare questa tendenza preoccupante, specialmente tra i gruppi ad alto rischio. mixetto/Getty Images
  • I test e le cure dell'HIV sono stati gravemente interrotti durante la pandemia di COVID-19.
  • Il test dell'HIV è notevolmente diminuito dal 2019, soprattutto tra le popolazioni con rischi elevati come le persone LGBTQIA+, le persone di colore e quelle con uno status socioeconomico inferiore.
  • Sebbene le restrizioni COVID-19 siano state allentate, i numeri dei test non sono tornati ai livelli pre-pandemia.
  • Gli esperti di salute affermano che i test HIV a casa potrebbero essere uno strumento significativo per aiutare a migliorare questa tendenza preoccupante.

È stato ben documentato che la pandemia di COVID-19 ha ribaltato l'adesione alle visite mediche di routine e alla cura di molte persone, facendo sì che le condizioni croniche non venissero controllate.

Tra questi abbandoni in tutto, dagli screening del cancro alle colonscopie, gli esperti affermano che negli ultimi due anni si è assistito a un calo dei regolari test dell'HIV.

Ciò è stato particolarmente vero nelle popolazioni con un rischio elevato di HIV, come le persone LGBTQIA+, le persone di colore e coloro che hanno uno status socioeconomico inferiore.

Healthline ha parlato con diversi esperti, dai medici delle malattie infettive alle persone che fanno passi da gigante nei test autosomministrati a casa, su dove siamo oggi con lo stato del test dell'HIV e cosa c'è ancora da fare.

L'impatto della pandemia sui tassi di test dell'HIV

Questa primavera, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hanno pubblicato la sorveglianza dell'HIV 2020rapporto, che evidenzia dove si trovano oggi gli Stati Uniti nei loro obiettivi di trattare meglio e, in definitiva, eradicare l'HIV nella nazione.

Proprio all'inizio del rapporto, il CDC sottolinea che i dati dell'anno 2020 devono essere "interpretati con cautela a causa dell'impatto della pandemia COVID-19 sull'accesso ai test dell'HIV, ai servizi sanitari e alle attività di sorveglianza dei casi in giurisdizioni statali e locali”.

Uno dei motivi che spiega questo è il forte calo delle diagnosi di HIV dall'era pre-pandemia al 2020.Ad esempio, dal 2016, le diagnosi di HIV sono diminuite a un ritmo costante, non più del 3% ogni anno.

Le diagnosi di HIV sono diminuite drasticamente del 17% dal 2019 al 2020.Il CDC afferma che ciò è dovuto principalmente a "interruzioni dell'assistenza clinica, esitazione nell'accesso ai servizi sanitari e carenza di materiali per i test dell'HIV" durante il culmine della pandemia.

Il rapporto di sorveglianza mostra che gay, bisessuali e altri uomini che hanno rapporti sessuali con uomini sono la popolazione più colpita dall'HIV, rappresentando il 68% delle nuove diagnosi nel 2020.Quando si tratta di quali gruppi etnici hanno avuto il maggior numero di diagnosi, i neri americani costituivano il 42% di quei nuovi casi del 2020, seguiti da ispanici e latini al 27% e bianchi al 26%, tra i gruppi più colpiti.

Un CDC di giugnorapportol'analisi del calo di nuovi casi dal 2019 al 2020 rivela che la diminuzione del 17% delle diagnosi tra quei due anni "è stata preceduta da una diminuzione dei test dell'HIV durante lo stesso periodo, in particolare tra le popolazioni prioritarie tra cui uomini gay neri o afroamericani (neri) , gay ispanici o latini (ispanici), uomini bisessuali, altri uomini che hanno rapporti sessuali con uomini (MSM) e persone transgender”.

Complessivamente, il rapporto mostra una diminuzione del 42,6% dei test HIV nelle strutture sanitarie e una diminuzione del 49,5% nelle strutture non sanitarie nel 2020 rispetto al 2019.

Sono state osservate forti diminuzioni in contesti non sanitari.Gli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini hanno visto un calo del test HIV in questi contesti del 49,2%, seguiti dalle persone transgender al 47,3%, dagli ispanici al 46,3% e dai neri al 44,1%.

Dott.James Hekman, direttore medico del Lakewood Family Health Center della Cleveland Clinic e medico di medicina interna con un interesse speciale per l'HIV, la salute preventiva e la salute LGBTQ+, ha affermato che il test dell'HIV non è ancora tornato ai livelli pre-pandemia.

Hekman ha detto a Healthline che le "disparità preesistenti" che hanno colpito le persone più colpite dall'HIV "sono ancora presenti" in questa fase attuale della pandemia.

Queste popolazioni vulnerabili avevano maggiori probabilità di perdere il lavoro, sperimentare l'isolamento e affrontare problemi di salute mentale a tassi più elevati durante il COVID-19, che sono persistiti mentre la società continua a fare i conti con come "riaprirsi" e impegnarsi nuovamente con la vita pre-COVID anche se la crisi sanitaria continua, ha detto.

"Tutto ciò persiste, ma poi ci sono anche problemi di accesso [all'assistenza sanitaria] generali che sappiamo che queste popolazioni hanno da molto tempo",Hekman ha aggiunto. "Molto di ciò è stato migliorato e ingrandito".

E la PrEP?

Nel rapporto di giugno, il CDC ha affermato che oltre al test dell'HIV, altri servizi correlati come il test delle IST e la somministrazione di profilassi pre-esposizione (PrEP), un trattamento di farmaci giornalieri per le persone HIV negative che possono ridurre il rischio di HIV dal sesso di oltre il 90 percento - sono diminuiti anche durante la pandemia.

Come parte del trattamento PrEP, le persone che assumono farmaci preventivi devono sottoporsi a screening regolari dell'HIV da un operatore sanitario.

Uno studio del gennaio 2022 ha stimato una riduzione del 22% delle prescrizioni di PrEP dopo la dichiarazione di emergenza nazionale al culmine del COVID-19.

"La pandemia di COVID-19 ha interrotto una tendenza all'aumento delle prescrizioni di PrEP negli Stati Uniti, evidenziando la necessità di interventi innovativi per mantenere l'accesso ai servizi di prevenzione dell'HIV durante simili emergenze", hanno scritto gli autori dello studio nelle loro conclusioni.

Alla domanda su come il COVID-19 abbia influito sulle misure preventive dell'HIV come la PrEP, Hekman ha spiegato che pensa che molte persone abbiano continuato il loro normale regime di PrEP durante la pandemia.

Detto questo, a causa del fatto che "tutti si stavano isolando e stavano prendendo il distanziamento sociale", ha aggiunto che "molte persone non sentivano il bisogno" di continuare il farmaco per un periodo di tempo prolungato.

Una volta revocate le restrizioni, molti hanno ripreso i loro farmaci, ma proprio come c'è stato un ritardo nel riportare le persone ai normali screening dell'HIV, è persistita un'interruzione generale nell'aderenza alla PrEP, ha aggiunto.

Il ruolo del test HIV a casa

Con questa riluttanza a tornare alla routine originale degli screening dell'HIV di persona nelle cliniche e negli studi medici, alcuni esperti sanitari considerano l'autotest a casa come una potenziale risposta al problema.

Entra in Ash Wellness, una società di diagnostica e test a domicilio, che offre una gamma di test attraverso la loro piattaforma, inclusi test HIV e altri test IST, PrEP, ormoni e test COVID-19, tra gli altri.Lavorano con laboratori certificati CLIA/CAP a livello nazionale per elaborare i test.

Di recente, la società ha annunciato la sua prima partnership con un ente governativo, in collaborazione con il Fulton County Board of Health di Atlanta, in Georgia, per espandere l'accesso ai servizi gratuiti di test HIV/IST attraverso un portale virtuale.L'obiettivo è raggiungere le popolazioni svantaggiate, parte dell'iniziativa StopHIVATL della contea.

Questo tipo di partnership è in linea con la visione generale di Ash Wellness di offrire un approccio più inclusivo e accessibile agli screening sanitari necessari, in particolare l'HIV, ha detto a Healthline David Stein, CEO e co-fondatore dell'azienda.

Stein ha detto che l'azienda è stata lanciata circa due anni e mezzo fa, nata da un programma di scuola di specializzazione presso la Cornell Tech, con "i suoi fondatori queer e LGBTQ+" che miravano a "rendere la salute sessuale più inclusiva e accessibile" per altri membri della loro maggiore Comunità.

Il tempismo è stato sicuramente significativo.I loro servizi sono andati in diretta non appena il COVID-19 ha colpito.

"Stavamo lanciando un kit di test STI a una nazione a cui era stato detto di rimanere a casa, isolarsi e non toccarsi",Stein ha spiegato.

Stein ha affermato che nei primi mesi la domanda di servizi come quelli forniti dalla sua azienda è diminuita.Tuttavia, lui e il suo team hanno presto riconosciuto che la crisi sanitaria globale offriva un'importante nicchia che Ash Wellness poteva riempire.

Ha detto che si sono orientati a lavorare con organizzazioni, dipartimenti di salute pubblica, università e sistemi sanitari privati, tra gli altri, per spargere la voce e massimizzare i test a domicilio di Ash Welnness.

Ha detto, nonostante un periodo buio per la nazione e il mondo, COVID-19 "ha reso popolare i test a domicilio per le masse".La pandemia ha costretto l'assistenza sanitaria a passare "dall'ospedale a casa" e ha affermato che ha costretto le persone a venire a patti su come far funzionare la gestione della propria salute per le esigenze della loro vita quotidiana.

Vede la collaborazione della contea di Fulton come un modello potente per offrire kit di test domestici gratuiti a coloro che ne hanno più bisogno.

Stein ha affermato che Ash Wellness è "attualmente in lavorazione" con la collaborazione con altri dipartimenti di salute pubblica in tutto il paese", qualcosa che secondo lui può aiutare in particolare le minoranze e le popolazioni rurali che non sono sempre geograficamente vicine a cliniche e centri sanitari generalmente accessibili in aree più grandi città.

Stein ha affermato che la risposta positiva che la sua azienda ha ricevuto finora sottolinea il fatto che, anche prima della pandemia, le persone non si sentono a proprio agio nel sottoporsi al test IST e HIV.

"Non si sentono a loro agio ad andare dai loro medici e parlare di sesso o chiedere di essere testati", ha sottolineato. "Il motivo per cui le persone non tornano indietro è che non si sono mai sentite a proprio agio in primo luogo".

"Fare questo test a casa lo rende molto più accessibile, con l'adesione a sottoporsi a test e di conseguenza a rimanere su PrEP più alti", ha aggiunto.

Tuttavia, per quanto utile possa essere uno strumento come i test a domicilio, Hekman ha sottolineato che presenta anche degli svantaggi, incluso il tempo perso tra operatori sanitari e pazienti.

“In molti casi si perde la capacità di fare una consulenza significativa e anche un'ispezione visiva che è chiara e fatta da un esame. È stato più difficile da fare a distanza”, ha detto. "Ma esiste una nicchia per [test a casa], per un sottoinsieme di persone che hanno barriere di accesso".

IlCDC raccomanda ancheche coloro che ottengono un risultato positivo su un autotest (casalingo) dovrebbero comunque consultare il proprio medico per avere il risultato confermato attraverso il test di follow-up.

I test a domicilio stanno crescendo a livello globale

I test domiciliari per l'HIV stanno diventando sempre più ampiamente disponibili anche all'estero.

Todd Malone, amministratore delegato e vicepresidente esecutivo di BroadReach Health Development, ha lavorato e vissuto in Africa per più di 20 anni, molti dei quali hanno speso l'attuazione di progetti sull'HIV.

Di recente è stato coautoreuno studioche ha esaminato la distribuzione di kit per l'autotest dell'HIV ai partner maschi di donne che convivono con l'HIV a Mpumalanga, in Sud Africa.

Dato che gli uomini sudafricani sono sottorappresentati nei servizi di test e trattamento dell'HIV, Malone e il suo team volevano vedere se la distribuzione di kit di autotest per l'HIV orale da parte delle donne che convivono con l'HIV ai loro partner maschi potesse aumentare i tassi di test e trattamenti maschili nel la zona.

In definitiva, questo studio pilota si è rivelato efficace nel migliorare l'aderenza al test tra gli uomini di questa comunità.

Malone ha detto a Healthline che l'autotest è stato efficace per le comunità con cui ha lavorato, specialmente quando si tratta di uomini che, secondo lui, sono "francamente molto difficili da raggiungere in un posto come il Sud Africa".

“Sono un grande fan di fornire molte opzioni diverse per le persone che lavorano. Alcune persone entrano in una struttura e non hanno problemi, potrebbero non essere emotivamente un problema: potrebbero avere la propria auto, tempo libero dal lavoro, flessibilità, qualunque cosa.disse Malone. “Altre persone hanno tutti i tipi di sfide. Potrebbe essere una questione personale, potrebbe essere una questione ambientale che devono affrontare, una questione strutturale. Quindi, cerchiamo di capire come possiamo servirli".

"Penso che l'autotest sia importante", ha aggiunto. "Penso che dobbiamo assolutamente supportare l'autotest, sia per l'HIV che per il COVID, o per qualsiasi possibile infezione, per quelle persone che hanno bisogno di accedere in un modo che funzioni per loro".

Sfide continue mentre "ritorno alla normalità"

Hekman ha sottolineato che, mentre usciamo dalla pandemia di COVID-19, alcuni potrebbero avere difficoltà ad abbracciare un "ritorno" alla "vita pre-pandemia".

"Alcuni di loro potrebbero avere difficoltà a rimettersi in carreggiata", ha affermato, osservando che ciò potrebbe "limitare il loro sostegno finanziario per le visite e i test regolari in ufficio", ad esempio.

“Penso che i problemi di intersezionalità siano una grande preoccupazione, in particolare per le persone LGBTQ di colore che hanno un impatto maggiore con la pandemia. È più probabile che abbiano perso qualcuno [durante la pandemia], hanno a che fare con problemi associati a una minore fiducia, hanno meno probabilità di fidarsi del vaccino, potrebbero avere continue lotte per poter entrare di persona in una clinica", ha aggiunto .

Questi problemi più grandi e sistemici si riducono a cose come il test dell'HIV, esacerbando gravi problemi di salute pubblica che esistevano prima del COVID-19.

Hekman ha affermato che per migliorare i tassi di test e trattamento dell'HIV, il sistema sanitario e la società in generale devono iniziare ad affrontare queste disuguaglianze e l'implementazione di più strumenti come i test a domicilio può aiutare a rendere più accessibile un'assistenza sanitaria di qualità.

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