Sitemap
Bagikan di Pinterest
Sebuah studi baru-baru ini menghubungkan oksitosin neurokimia dengan empati dan kepuasan hidup pada orang tua.INA FASSBENDER/AFP melalui Getty Images
  • Orang dewasa yang lebih tua cenderung lebih terlibat dalam perilaku membantu dan lebih puas dengan kehidupan mereka daripada orang yang lebih muda.
  • Oksitosin kimia otak dikaitkan dengan empati dan perilaku membantu, dan perubahan kadar oksitosin dapat menjelaskan perubahan terkait usia ini.
  • Sebuah studi baru menunjukkan bahwa orang yang lebih tua menunjukkan peningkatan kadar oksitosin yang lebih besar sebagai respons terhadap situasi yang membangkitkan respons emosional daripada individu yang lebih muda.
  • Respons oksitosin yang lebih besar ini dapat menjelaskan mengapa individu yang lebih tua lebih puas dengan kehidupan dan terlibat dalam perilaku yang lebih membantu.

Sebuah studi baru yang diterbitkan dalam jurnal Frontier in Behavioral Neuroscience menunjukkan bahwa orang yang lebih tua cenderung melepaskan lebih banyak oksitosin sebagai respons terhadap situasi sosial yang membangkitkan empati.Respons oksitosin yang lebih besar juga dikaitkan dengan tingkat perilaku membantu yang lebih besar dan peningkatan kepuasan hidup.

Temuan ini mungkin menjelaskan mengapa orang yang lebih tua menyumbang lebih banyak untuk amal dan melakukan lebih banyak pekerjaan sosial.

“Orang-orang yang melepaskan paling banyak oksitosin dalam percobaan tidak hanya lebih murah hati untuk amal, tetapi juga melakukan banyak perilaku membantu lainnya. Ini adalah pertama kalinya perubahan nyata dalam oksitosin dikaitkan dengan perilaku prososial di masa lalu,” kata Dr.Paul Zak, penulis studi dan profesor di Claremont Graduate University.

Oksitosin dan perilaku sosial

Oksitosin adalah hormon yang bertanggung jawab untuk kontraksi rahim selama persalinan, menyusui, dan perilaku reproduksi.Oksitosin juga memodulasi transmisi sinyal antara sel-sel otak dan terlibat dalam modulasi perilaku sosial.Percobaan pada manusia menunjukkan bahwa oksitosin otak mengurangi kecemasan dan meningkatkan kepercayaan, kerjasama, empati,kemurahan hati, dan ikatan sosial.

Penelitian telah menunjukkan bahwa orang yang lebih tua cenderung menyumbangkan lebih banyak uang untuk amal dan lebih mungkin untuk terlibat dalam pekerjaan sukarela daripada orang yang lebih muda.Penjelasan potensial untuk peningkatan perilaku prososial ini adalah empati yang lebih besar dalam menanggapi situasi sosial pada orang yang lebih tua daripada pada orang yang lebih muda.

Mengingat hubungan antara oksitosin dan empati, penulis penelitian ingin memahami apakah oksitosin memediasi peningkatan perilaku prososial di usia tua.

Oksitosin dan usia

Penulis penelitian ini merekrut 103 individu berusia antara 18 dan 99 tahun.Para peneliti membagi peserta menjadi tiga kelompok: muda (18 hingga 35 tahun), setengah baya (36 hingga 65 tahun), atau orang dewasa yang lebih tua (di atas 65 tahun).

Mereka meminta para peserta untuk menonton video emosional pendek dari seorang ayah yang menceritakan perasaannya tentang menghadapi kematian dekat putranya yang berusia dua tahun dengan kanker otak terminal.

Para peneliti mengumpulkan sampel darah dari para peserta sebelum dan sesudah menonton video untuk mengukur kadar oksitosin.Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa perubahan kadar oksitosin dalam darah dan otak cenderung berkorelasi, memungkinkan para peneliti untuk memperkirakan perubahan kadar oksitosin otak menggunakan sampel darah.

Para peneliti menemukan bahwa orang yang lebih tua menunjukkan peningkatan kadar oksitosin yang lebih besar setelah menonton video daripada orang yang lebih muda.

Oksitosin dan kebaikan

Setelah menonton video, para peserta diberi hadiah uang karena berpartisipasi dalam studi yang tidak terkait dan pilihan untuk menyumbangkan sebagian dari hadiah itu ke badan amal medis.

Para peneliti menemukan bahwa individu dengan peningkatan kadar oksitosin darah yang lebih besar cenderung menyumbangkan sebagian besar uang hadiah.

Selanjutnya, individu yang lebih tua menyumbangkan sebagian besar dari uang hadiah untuk amal.Survei yang dilakukan selama penelitian mengungkapkan bahwa orang yang lebih tua juga menghabiskan lebih banyak waktu menjadi sukarelawan dan menyumbang lebih banyak untuk amal di tahun sebelumnya.

Khususnya, sedikit peningkatan kadar oksitosin pada individu yang lebih tua dikaitkan dengan jumlah donasi yang sama dengan individu yang lebih muda dengan respons oksitosin yang lebih besar.

Studi ini juga menemukan bahwa penuaan menghasilkan peningkatan yang lebih besar dalam sumbangan untuk amal pada individu yang lebih tua dengan respons oksitosin yang lebih kecil daripada yang lebih besar.Temuan menunjukkan bahwa tingkat respons penuaan dan oksitosin bersama-sama memengaruhi jumlah yang disumbangkan untuk amal.

Kepuasan dengan kehidupan dan religiusitas

Konsisten dengan penelitian lain, para peneliti menemukan bahwa individu yang lebih tua lebih mungkin untuk berpartisipasi dalam kegiatan keagamaan dan memiliki rasa kepuasan yang lebih besar dengan kehidupan.Penelitian telah menunjukkan bahwa orang dewasa yang lebih tua dan lebih religius terlibat lebih banyak dalam kegiatan amal dan sukarela dan mengekspresikan kepuasan hidup yang lebih besar.

Para peneliti menemukan bahwa respons oksitosin yang lebih besar terhadap stimulus video dikaitkan dengan rasa kepuasan yang lebih besar terhadap kehidupan, partisipasi dalam kegiatan keagamaan, dan peningkatan tingkat empati dan rasa syukur.

Keterbatasan studi

Para penulis memperingatkan bahwa penelitian ini hanya menghubungkan pelepasan oksitosin dan perilaku prososial dan sifat-sifat lainnya.Temuan ini sangat relevan karena ada hubungan dua arah antara pelepasan oksitosin dan perilaku prososial, dengan keterlibatan dalam perilaku prososial yang terkait dengan peningkatan kadar oksitosin berikutnya.

Para penulis juga mencatat bahwa penelitian ini melibatkan sejumlah kecil peserta yang tinggal di California.Oleh karena itu, lebih banyak penelitian yang melibatkan lebih banyak peserta yang mewakili demografi yang lebih luas perlu dilakukan.

Oksitosin intranasal

Studi lain juga menunjukkan bahwa menggunakan semprotan intranasal untuk memberikan oksitosin dapat meningkatkan mood dan fungsi kognitif, terutama pada pria yang lebih tua.Meskipun ada minat dalam penggunaan terapi oksitosin intranasal, efek oksitosin bervariasi menurut konteks dan di antara individu.

dr.Natalie Ebner, seorang ahli saraf di University of Florida, mencatat dalam sebuah kuliah, “Ada banyak bukti bahwa oksitosin tidak selalu bekerja dengan cara yang sama. Itu sedikit tergantung pada situasi seperti apa Anda berada, jika itu adalah situasi sosial yang positif, ia melakukan satu hal, jika itu adalah situasi yang tidak bersahabat, tiba-tiba itu meningkatkan agresivitas. Jadi ada banyak manipulasi menarik yang bisa kita lakukan dengan melihat lebih dekat pada faktor kontekstual dan kita mulai melihat banyak bahwa tidak semua orang merespons dengan cara yang sama.”

Semua Kategori: Blog