Sitemap
  • Polusi udara partikel dan ozon terus berdampak pada masyarakat di seluruh Amerika Serikat, dengan beberapa yang lebih terbebani.
  • Sebuah laporan baru dari American Lung Association menemukan bahwa polusi udara semakin menjadi masalah bagi orang-orang Di A.S.
  • Emisi yang terkait dengan bahan bakar fosil telah menurun di AS, tetapi perubahan iklim telah menyebabkan kualitas udara yang lebih buruk.

Lebih dari 40 persen orang Amerika tinggal di tempat-tempat dengan tingkat polusi partikel atau ozon yang tidak sehat, menurut laporan tahunan yang dirilis hari ini oleh American Lung Association (ALA).

Laporan “State of the Air” organisasi untuk tahun 2022 juga menunjukkan bahwa polusi udara menjadi semakin bermasalah bagi banyak orang Amerika.

Lebih dari dua juta orang menghirup udara tidak sehat di komunitas mereka dibandingkan dengan laporan tahun lalu.

Selain itu, selama tiga tahun yang dicakup oleh laporan terbaru, orang Amerika mengalami hari-hari kualitas udara yang lebih “sangat tidak sehat” dan “berbahaya” daripada sebelumnya selama dua dekade sejarah laporan tersebut.

“Fakta bahwa kami melihat peningkatan jumlah orang Amerika yang terkena dampak polusi partikulat dibandingkan tahun lalu benar-benar menunjukkan bahwa kualitas udara tetap menjadi perhatian penting bagi publik,” kata Dr.Meredith McCormack, juru bicara nasional ALA dan dokter perawatan paru dan kritis di Universitas Johns Hopkins di Baltimore.

Perubahan iklim membatalkan keuntungan di area lain

Laporan tahun ini mencakup data dari 2018 hingga 2020.Ini berfokus pada dua jenis polusi udara yang paling umum - polusi partikel halus (baik jangka pendek dan sepanjang tahun) dan polusi ozon.

American Lung Association telah membuat laporan ini sejak tahun 2000.Ada perbaikan dalam beberapa jenis polusi selama ini, sebagian didorong oleh Clean Air Act.

Emisi dari transportasi, pembangkit listrik, dan manufaktur telah turun dalam beberapa tahun terakhir, menurut penulis laporan tersebut.

Namun, mereka menulis bahwa beberapa dari keuntungan ini telah diimbangi oleh peningkatan polusi yang terkait dengan perubahan iklim.Ini termasuk lonjakan polusi partikel dan lebih banyak hari dengan tingkat ozon yang tinggi karena kebakaran hutan dan panas yang ekstrem.

Penelitian menunjukkan bahwa perubahan iklim telah menyebabkan musim kebakaran hutan yang lebih panjang, jumlah kebakaran hutan yang lebih banyak per musim, dan area yang lebih besar yang terbakar.

Selain itu, dampak kebakaran hutan terhadap kualitas udara tidak hanya lokal.

Baru baru inibelajaroleh para peneliti di National Center for Atmospheric Research (NCAR) di Boulder, Colorado, menemukan bahwa kebakaran hutan di Pacific Northwest juga berdampak pada kualitas udara di wilayah tengah dan timur laut negara itu.

“Beberapa tingkat polusi udara yang didokumentasikan dalam laporan ini didorong oleh episode asap kebakaran hutan yang kami alami di seluruh Barat,” kata Susan Anenberg, PhD, direktur Institut Iklim dan Kesehatan GW di Washington, DC, yang tidak terlibat dalam penelitian NCAR.

Namun, “peristiwa asap kebakaran hutan ini tidak hanya mempengaruhi Barat,” tambahnya. “Mereka juga memiliki efek pada tingkat [partikel halus] di seluruh negeri.”

Dia mengatakan perubahan iklim akan terus menurunkan kualitas udara di seluruh negeri - didorong oleh meningkatnya kebakaran hutan, kekeringan di Barat Daya, dan pembentukan ozon - kecuali jika ada pengendalian emisi polutan udara dan gas rumah kaca.

Sementara beberapa komunitas mendapat nilai bagus dalam kualitas udara, banyak yang terbebani oleh tingkat polusi partikel atau ozon yang lebih tinggi.

“Ada banyak variabilitas dalam kualitas udara [di seluruh Amerika Serikat],” kata McCormack, “dan di mana Anda tinggal itu penting.”

Dari 96 kabupaten di 15 negara bagian dengan nilai gagal untuk partikel jangka pendek, 86 di antaranya berada di 11 negara bagian di sebelah barat Pegunungan Rocky, menurut laporan itu.

Tren serupa terlihat untuk polusi partikel tahunan.Dari 21 kabupaten dengan nilai gagal untuk jenis polusi udara ini, semuanya berada di lima negara bagian barat.

Selain itu, orang kulit berwarna 61 persen lebih mungkin dibandingkan orang kulit putih untuk tinggal di daerah dengan tingkat gagal untuk setidaknya satu polutan, laporan itu menemukan.

Mereka juga lebih dari tiga kali lebih mungkin untuk tinggal di daerah dengan nilai gagal untuk ketiga jenis polusi udara.

Beberapa komunitas lebih terbebani oleh polusi udara

Penelitian lain menemukan perbedaan ras dan etnis yang serupa dengan polusi udara.

Sebuah studi yang diterbitkan 7 April diKelestarian Alam, menemukan bahwa selama perintah tinggal di rumah COVID-19 di California pada tahun 2020, lingkungan dengan populasi Asia dan Hispanik yang tinggi mengalami penurunan polusi udara yang lebih besar dibandingkan dengan lingkungan dengan populasi kulit putih yang lebih besar.

Penulis studi Pascal Polonik, seorang mahasiswa PhD di Scripps Institution of Oceanography di UC San Diego, mengatakan meskipun ini mungkin terdengar positif, ini menunjukkan bahwa komunitas ini biasanya lebih terpengaruh oleh polusi.

“Selama waktu normal ketika tidak ada penutupan, emisi tersebut – emisi yang hilang selama penutupan – sebenarnya memiliki beban yang tidak proporsional pada komunitas tersebut,” katanya.

Selain itu, penelitian menunjukkan bahwa komunitas dengan populasi kulit hitam yang lebih tinggi tidak mengalami penurunan tingkat polusi udara yang serupa selama penutupan.

“Ini tidak berarti bahwa orang kulit hitam mengalami lebih sedikit polusi udara,” kata Polonik.Tetapi “komunitas tersebut mungkin lebih terpengaruh oleh sumber tetap tertentu yang cenderung tidak berubah selama penutupan,” seperti pembangkit listrik, pabrik, dan generator listrik.

Anenberg mengatakan laporan ALA dan penelitian lain “benar-benar menyoroti fakta bahwa sementara kualitas udara telah meningkat rata-rata di seluruh Amerika Serikat untuk waktu yang lama, kami masih melihat beban yang tidak proporsional ini dialami oleh beberapa subkelompok populasi.”

McCormack mengatakan orang-orang yang terpapar polusi udara tingkat tinggi di dekat rumah mereka mungkin juga terpapar tingkat polusi udara yang lebih tinggi di tempat kerja, sekolah, atau bepergian.

Selain itu, dr.Afif El-Hasan, juru bicara nasional ALA dan dokter anak di Kaiser Permanente, California, mengatakan masyarakat yang sangat terpengaruh oleh polusi udara mungkin menghadapi kesenjangan kesehatan lainnya.

Mereka mungkin memiliki lebih sedikit akses ke layanan kesehatan.Mereka mungkin perlu bersepeda atau berjalan kaki ke tempat kerja, yang membuat mereka terpapar polusi udara yang lebih besar selama perjalanan.

Atau mereka mungkin tidak memiliki akses ke AC, yang berarti membiarkan jendela mereka terbuka selama gelombang panas, ketika tingkat polusi udara mungkin lebih tinggi.

“Kekurangan sumber daya dan tinggal di daerah dengan peningkatan jumlah polusi menyebabkan efek riak pada seberapa banyak orang terpapar polusi,” kata El-Hasan. “Karena bukan hanya apa yang ada di udara di luar. Ini juga ada hubungannya dengan situasi sosial ekonomi Anda sendiri.”

Polusi udara mempengaruhi lebih dari paru-paru

Polusi partikel mengacu pada potongan kecil padatan dan cairan di udara.Jenis polusi ini berasal dari pabrik, pembangkit listrik, kendaraan berbahan bakar bensin, tungku dan perapian berbahan bakar kayu, dan kebakaran hutan.

Mulai dari partikel kasar — ​​seperti serbuk sari, debu, dan abu — hingga partikel halus dan sangat halus.

Sementara hidung dan paru-paru dapat menjebak partikel yang lebih besar di udara yang kita hirup, partikel yang lebih kecil dapat mencapai bagian terdalam dari paru-paru.

Beberapa partikel ultrahalus bahkan dapat masuk ke aliran darah dan menyebar ke berbagai bagian tubuh, di mana mereka dapat mempengaruhi organ lain.

Polusi partikel dapat memicu penyakit, rawat inap, dan kematian dini.Diperkirakan 48.000 orang Amerika meninggal setiap tahun karena polusi partikel halus, menurut laporan ALA.

Sebagian besar kematian ini disebabkan oleh penyebab pernapasan dan kardiovaskular - seperti serangan jantung, stroke, dan serangan asma.

Paparan jangka pendek terhadap polusi partikel halus juga telah dikaitkan dengan peningkatan kemungkinan memiliki ahasil positif pada tes COVID-19.

Para peneliti berpikir bahwa polusi udara dapat memperburuk keparahan gejala daripada meningkatkan risiko infeksi, meskipun mereka mengatakan penelitian lebih lanjut diperlukan.

“Ini [jenis hubungan] juga terjadi dengan virus lain sebelumnya,” kata El-Hasan. “Ini lebih terasa sekarang karena kita sedang berhadapan dengan pandemi.”

Jenis polusi lain yang termasuk dalam laporan ALA adalah polusi udara ozon, juga dikenal sebagai kabut asap.Ini dapat berdampak pada kesehatan dengan menyebabkan peradangan dan kerusakan lain pada paru-paru.Seiring waktu, ini dapat merusak fungsi paru-paru dan meningkatkan risiko kematian dini.

Ozon terbentuk di atmosfer yang lebih rendah ketika polutan lain — biasanya nitrogen oksida (NOx) dan senyawa organik yang mudah menguap (VOC) — bereaksi secara kimia di bawah sinar matahari.

Polutan lain ini dikeluarkan dari kendaraan bermotor, pembangkit listrik, pabrik, cat, produk konsumen, dan sumber lainnya.

Meningkatkan kesadaran akan bahaya polusi udara

Sebagai dokter anak, El-Hasan sangat prihatin dengan dampak polusi udara pada anak-anak.

“Kita semua berhak atas udara bersih. Tapi karena paru-paru anak sedang tumbuh, polusi udara justru mengurangi perkembangan paru-paru,” kata El-Hasan. “Jadi orang dewasa yang tumbuh di lingkungan polusi memiliki kapasitas paru-paru yang lebih sedikit daripada orang dewasa yang tumbuh di udara bersih.”

Dampak semacam ini akan lebih parah di masyarakat yang terus-menerus terpapar polusi udara.

Paparan jangka panjang telah dikaitkan dengan masalah kesehatan seperti berat badan lahir rendah pada anak-anak, peningkatan risiko kematian janin dan bayi, gangguan perkembangan paru-paru pada anak-anak, dan kanker paru-paru.

“Ketika Anda memiliki situasi di mana daerah yang sama atau lingkungan yang sama mengalami tingkat polusi udara yang lebih tinggi dari tahun ke tahun, orang-orang tersebut terkena tingkat polusi yang lebih tinggi secara terus menerus,” kata Anenberg. "Itu benar-benar memiliki konsekuensi yang sangat serius bagi kesehatan masyarakat."

McCormack mengatakan salah satu tujuan dari laporan "State of the Air" adalah untuk meningkatkan kesadaran tentang polusi udara.Orang-orang bahkan dapat mengunjungi situs web ALA dan mencari tahu bagaimana kinerja komunitas mereka.

Atau bagaimana nasib komunitas lain.

“Ini juga merupakan alat yang benar-benar menunjukkan bahwa bahkan jika semuanya baik-baik saja di komunitas Anda, mereka mungkin tidak baik-baik saja di area lain,” kata McCormack. “Secara keseluruhan, kita perlu memastikan bahwa setiap orang memiliki akses ke udara bersih.”

Selain mengedukasi masyarakat, Anenberg berharap laporan tersebut sampai ke pengambil keputusan, yang memiliki kekuatan untuk membuat perubahan sistemik untuk mengurangi emisi yang mendorong polusi udara dan perubahan iklim.

“Kita benar-benar perlu menerapkan kebijakan untuk menjauh dari pembakaran bahan bakar fosil dan mengurangi emisi,” katanya. “Ini akan menggerakkan kita untuk melindungi kesehatan masyarakat.”

Semua Kategori: Blog