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Des groupes de défense affirment que des publicités diffusant des informations trompeuses sur les médicaments de prévention du VIH apparaissent sur Facebook, décourageant les gens de les prendre.Getty Images
  • Plus de 50 organisations de santé publique et groupes de défense ont envoyé une lettre ouverte au PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, appelant à la suppression des publicités qui, selon eux, favorisent la désinformation sur le médicament de prévention du VIH Truvada.
  • Les publicités ont été placées par des cabinets d'avocats, ciblant les utilisateurs de médias sociaux LGBTQ pour se joindre à un recours collectif contre la société pharmaceutique Gilead Sciences, fabricant du médicament.
  • Facebook, cependant, affirme que les publicités ne violent aucune des politiques de l'entreprise.

Plus tôt ce mois-ci, plus de 50 groupes de défense des LGBTQ et du VIH et des organisations de santé publique ont envoyé une lettre ouverte au président-directeur général de Facebook, Mark Zuckerberg, appelant à la suppression des publicités Facebook et Instagram qui se sont avérées promouvoir la désinformation sur le médicament de prévention du VIH Truvada.

Les organisations qui ont signé la lettre craignaient que les publicités en question ne découragent les communautés à risque d'adopter un traitement de prophylaxie pré-exposition (PrEP), un régime médicamenteux quotidien qui, lorsqu'il est suivi par des personnes séronégatives, réduit le risque de VIH d'environ 99 pour cent, selon leCentres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes(CDC).

"Les publicités ciblent les utilisateurs LGBTQ de Facebook et d'Instagram et causent un préjudice important à la santé publique", indique la lettre. « En permettant à ces publicités de persister sur leurs plateformes, Facebook et Instagram convainquent les personnes à risque d'éviter la PrEP, ce qui conduit invariablement à des infections à VIH évitables. Vous nuisez à la santé publique.

Désinformation sur les réseaux sociaux

Les publicités ont été placées par des cabinets d'avocats ciblant les utilisateurs de médias sociaux LGBTQ pour se joindre à un recours collectif contre la société pharmaceutique Gilead Sciences qui fabrique le médicament.

Apparaissant dans les flux Facebook et Instagram des utilisateurs, les publicités se concentrent sur les risques pour la santé comme les maladies rénales et la diminution de la densité osseuse comme effets secondaires de la prise de Truvada, selon GLAAD, qui a publié la lettre en partenariat avec PrEP4All Collaboration et les autres organisations qui ont signé.

Facebook, cependant, affirme que les publicités ne violent aucune des politiques de l'entreprise.

« Nous apprécions notre travail avec les groupes LGBTQ et recherchons constamment leur avis. Bien que ces publicités n'enfreignent pas nos politiques publicitaires et qu'elles n'aient pas été jugées fausses par des vérificateurs de faits tiers, nous examinons toujours les moyens d'améliorer et d'aider ces groupes clés à mieux comprendre comment nous appliquons nos politiques »,Facebook a déclaré dans un communiqué envoyé à Healthline.

Un porte-parole de Facebook a écrit dans un e-mail à Healthline que la société de médias sociaux a mis en place des politiques qui interdisent le contenu trompeur et que la société s'appuie sur des partenaires tiers de vérification des faits pour identifier les «fausses nouvelles» et examiner l'exactitude du contenu qui apparaît sur la plateforme.

Ils ont dit que cela inclut toute désinformation concernant le contenu sur la santé.

Bien sûr, ce n'est pas la première fois que l'entreprise est critiquée pour du contenu apparu dans des publicités ciblées.

Ces dernières années, une controverse constante a tourbillonné autour de la désinformation dans les publicités politiques qui apparaissent sur la plate-forme, par exemple.

En ce qui concerne les publicités du procès Gilead en question, les responsables de la santé craignent que la désinformation générée autour des médicaments de prévention du VIH puisse potentiellement décourager les personnes à risque de contracter le virus d'adhérer à la PrEP ou même de la suivre en premier lieu.

Dr.Hyman Scott, MPH, directeur médical de la recherche clinique chez Bridge HIV et professeur clinicien adjoint de médecine à l'Université de Californie à San Francisco (UCSF), a déclaré qu'il avait personnellement vu ces publicités dans ses propres flux sociaux.

Des patients sont également venus le voir avec des inquiétudes concernant les informations contenues dans les publicités.

Il a déclaré à Healthline qu'il essayait de donner aux personnes qui soulevaient ces préoccupations un « contexte approprié » sur ce que sont les publicités – qu'elles proviennent de cabinets d'avocats travaillant pour les plaignants dans ces poursuites et non d'annonces d'intérêt public provenant de sources de santé approuvées.

« Les effets secondaires du Truvada sont des faits bien connus. Rien de nouveau n'est présenté ici. Les effets secondaires comme ceux-ci sont relativement rares, et une partie des soins pour les personnes sous PrEP comprend la surveillance s'il y a des changements dans la densité minérale osseuse, par exemple », a-t-il déclaré.

Hyman a souligné que vous devriez toujours vérifier personnellement vos sources d'information.S'il ne provient pas d'une source de santé fiable et médicalement approuvée, vous devriez vous interroger sur ce que vous voyez sur les réseaux sociaux.

Les personnes qui suivent des traitements PrEP se rendent généralement chez le clinicien tous les trois mois.Lors de ces visites, ils subiront des tests de laboratoire standard qui dépisteront toute réaction indésirable aux médicaments.

Obtenir des informations précises là-bas

Dr.Kristin Englund, experte en maladies infectieuses à la Cleveland Clinic, a déclaré avoir vu des publicités télévisées vantant également cette même désinformation.Englund a déclaré que les tests réguliers et la preuve d'une réduction significative du risque de VIH apaisent généralement les craintes des personnes qui la voient pour un traitement PrEP, mais qu'elle reste toujours préoccupée par l'impact que ces publicités pourraient avoir sur les personnes moins informées.

"Heureusement, mes patients sous PrEP sont prêts à me contacter pour me poser des questions et à accepter les preuves médicales et non la désinformation", a-t-elle déclaré. "Je reste très préoccupé par ceux qui verront cette désinformation comme une raison de ne même pas envisager la PrEP. Si nous voulons un jour mettre fin à cette épidémie, nous devons empêcher les gens de contracter le VIH.

Dr.Alan Taege, expert en maladies infectieuses et collègue d'Englund à la Cleveland Clinic, a fait écho à ses préoccupations.Il a déclaré à Healthline qu'il avait discuté des informations fournies par les publicités avec plusieurs de ses patients qui s'inquiétaient de ce qu'ils lisaient sur Facebook.

"Notre meilleure approche en tant que prestataires de soins est d'avoir une" politique de la porte ouverte ", ce qui signifie que nous sommes ouverts à toutes les questions et préoccupations. Nous essayons de les traiter rapidement et pleinement », a-t-il déclaré à propos des moyens de lutter contre ce type de désinformation.

Tout ce tumulte autour des publicités Truvada et PrEP survient à un moment où les experts et les défenseurs expriment leur inquiétude face au manque de sensibilisation et de compréhension des informations précises sur la prévention du VIH.

Le mois dernier, Prevention Access Campaign et Merck ont ​​​​publié une étude qui a montré que la connaissance précise du VIH semble diminuer parmi la génération Y et la génération Z.

C'est quelque chose qu'Adonis Timone essaie personnellement de repousser.

Timone est membre d'ECHO (Engaging Communities around HIV Organizing), un conseil de jeunes militants vivant avec le VIH, créé par Advocates for Youth, l'une des organisations qui ont signé la lettre ouverte.

Timone, qui est basé à Milwaukee, Wisconsin, a déclaré à Healthline qu'ils trouvaient crucial de lutter contre toute information sur les réseaux sociaux qui pourrait ressembler à de la "propagande" qui pourrait être préjudiciable aux communautés vulnérables.

Étant donné que Timone a parlé de leurs expériences de vie avec le VIH, ils ont déclaré que leurs amis et connaissances, en personne et en ligne, leur poseraient fréquemment des questions sur certaines des informations circulant en ligne.

"Les gens me posent des questions et parfois je n'ai pas la réponse complète pour savoir si quelque chose est une" nouvelle "- parfois, il est difficile de déterminer s'il s'agit de" vraies nouvelles "ou de" fausses nouvelles "", ont-ils déclaré.

Timone a ajouté que ce type de publicités sur les réseaux sociaux peut conduire à des discussions animées en ligne, car les utilisateurs se demandent si ce qu'ils voient est exact ou non.

"Parce que je n'aime pas discuter sur Internet, j'essaie juste de publier des informations exactes. Parfois, je vais juste le laisser là pour le laisser pénétrer même si je reçois beaucoup de contrecoups pour avoir partagé cette information »,dit Timone.

Conséquences réelles des médias sociaux

Englund a ajouté que des endroits comme le CDC sont d'excellentes ressources pour partager des informations précises sur la santé concernant la PrEP et le traitement et la prévention du VIH.

Néanmoins, elle a déclaré que ces types de publicités peuvent avoir des conséquences néfastes, même si des militants comme Timone et des prestataires de soins de santé travaillent dur pour les combattre.

"Plus il y a de fausses informations présentées, plus les véritables données vitales sont enfouies",dit Englund.

Scott a déclaré qu'il avait de l'espoir en voyant certaines organisations et militants ces derniers jours inonder leurs flux sociaux d'informations précises pour contrer les publicités.

Il a déclaré qu'il était crucial de ne pas considérer cela comme une simple bataille de médias sociaux.C'est plus que les gens qui se battent en ligne.Elle a des conséquences concrètes sur la santé des gens.

« Les médias sociaux ne sont pas insignifiants dans la façon dont ils touchent les gens. Il existe des façons tangibles d'avoir un impact négatif sur la décision des gens de poursuivre la PrEP. Nous avons vu cela dans certaines de nos cliniques – des gens qui arrêtent la PrEP »,Scott a expliqué. "Il est important de ne pas considérer cela comme quelque chose de petit qui se passe sur les réseaux sociaux – cela se répand largement."

La ligne du bas

Plus de 50 groupes de défense des LGBTQ, du VIH et de la santé publique ont signé une lettre ouverte à Facebook demandant à la société de médias sociaux de supprimer les publicités qui, selon eux, diffusent des informations erronées sur le médicament de prévention du VIH Truvada.

Les publicités en question font partie d'un recours collectif, ciblant principalement les utilisateurs LGBTQ, mettant en évidence les effets secondaires potentiels de la consommation de drogue.

Facebook a déclaré que les publicités respectent leurs propres normes de dépistage, mais les organisations de défense des droits et les responsables de la santé affirment que les publicités ont pour effet négatif de dissuader certaines personnes à risque de contracter le VIH de suivre des traitements de prophylaxie pré-exposition (PrEP).

Les experts médicaux disent que la meilleure chose à faire est de rechercher des informations de santé vérifiées et de toujours demander à votre médecin avant de suivre et d'arrêter tout médicament.

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