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Pour la plupart des gens, les amitiés font partie intégrante de la vie.Partager des expériences fait partie de l'être humain.Et de nombreuses études ont montré que la solitude a un effet négatif sur notre bien-être.L'amitié a un impact positif sur la santé mentale, mais peut-elle aussi avoir des bienfaits physiques ?Medical News Today examine les preuves et s'entretient avec des experts pour savoir pourquoi les amitiés sont bonnes pour notre santé et notre bien-être.

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Nous savons que les amitiés sont importantes, mais comment profitent-elles exactement à notre santé ?Crédit image : María Soledad Kubat/Stocksy.

Nous n'avons pas besoin d'être sociaux tout le temps - parfois nous devons profiter de notre propre espace - mais tout le monde a besoin d'interactions sociales.

C'est pourquoi les gens se font des amis et travaillent à maintenir ces amitiés.Et des amitiés de qualité profiteront à toutes les personnes impliquées.

La base évolutive de l'amitié

L'être humain est une espèce sociale.Depuis les temps les plus reculés, les individus ont eu besoin decoopérerpour survivre, et nous le faisons toujours.Nous ne sommes pas seuls dans ce cas -la plupart des animauxavoir des interactions sociales et compter sur la coopération.

Bien que les amitiés animales aient été qualifiées d'anthropomorphisme, la recherche a maintenant montré que certains animaux forment des relations stables à long terme, tout comme les amitiés humaines.

Bien sûr, tous les animaux n'ont pas de telles amitiés - pour autant que nous le sachions, celles-ci se limitent à celles quivivre dans des groupes sociaux stables, comme les primates supérieurs, les éléphants et les cétacés, comme les baleines et les dauphins.

La base de l'amitié est de se valoriser mutuellement - chaque individu offre quelque chose qui a de la valeur pour un autre individu.

En tant qu'êtres humains, nous apprécions les autres pour toutes sortes de raisons.Ils pourraient aimer les mêmes choses que nous, avoir des opinions politiques similaires ou peut-être aider au travail ou aux corvées.

Une fois que nous avons décidé que nous apprécions quelqu'un, le plus souvent, nous travaillerons à maintenir cette amitié.

S'adressant à Medical News Today, le Dr.Scott Kaiser, gériatre et directeur de la santé cognitive gériatrique pour le Pacific Neuroscience Institute du Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie, avait ceci à dire sur le rôle de l'amitié dans l'évolution de l'humanité :

"La recherche suggère que l'évolution a continuellement choisi d'augmenter le lien social avec l'interaction sociale et les réseaux jouant un rôle majeur dans la survie des personnes. Selon ce cadre, nos ancêtres ont formé des liens sociaux – en travaillant ensemble, en partageant de la nourriture et en s'entraidant autrement – ​​pour se sentir en sécurité et protégés.

Nous avons besoin d'amis

"Les humains sont câblés pour se connecter et les liens sociaux sont un élément essentiel de la bonne santé et du bien-être - nous en avons besoin pour survivre et prospérer, tout comme nous avons besoin de nourriture, d'eau et d'oxygène", a déclaré le Dr.Kaiser.

En tant qu'enfants, la plupart d'entre nous trouvent qu'il est facile de se faire des amis, mais les adultes peuvent trouver cela plus difficile.La bonne nouvelle est que les avantages des amitiés d'enfance restent avec nous jusqu'à l'âge adulte.

Dans une étude, les garçons ont été suivis à l'âge de 32 ans.Ceux qui ont déclaré avoir eu beaucoup d'amis dans leur enfance avaient une pression artérielle plus basse et étaient plus susceptibles d'avoir un poids santé que ceux qui étaient moins sociables.

Et ce ne sont pas seulement les amitiés proches qui sont bonnes pour nous.Les personnes de tous âges bénéficient de tout type d'interaction sociale.UNétude 2017dans les "SuperAgers" - des octogénaires qui ont les capacités de mémoire de ces plusieurs décennies plus jeunes - ont découvert qu'ils avaient des niveaux de relations sociales positives bien plus élevés que ceux qui avaient les capacités cognitives attendues pour leur âge.

Amitiés et santé mentale

Selonune étude de 2014, "la solitude n'est pas causée par le fait d'être seul, mais par l'absence d'une relation ou d'un ensemble de relations nécessaires bien définies."

L'étude a ensuite suggéré que la solitude peut entraîner de nombreux troubles psychiatriques, tels que la dépression, les troubles de la personnalité, la consommation d'alcool et les troubles du sommeil, et peut même contribuer à des problèmes de santé physique.

Alors, la socialisation aide-t-elle à protéger contre les troubles de santé mentale ?Presque certainement, comme Lee Chambers, psychologue et fondateur d'Essentialise Workplace Wellbeing, l'a dit à MNT.

"Avoir des amis", a-t-il noté, "a le potentiel de nous protéger de l'impact de la solitude, et avoir des amitiés efficaces peut nous protéger des effets néfastes de la solitude."

Mais qu'est-ce qu'une amitié efficace ?Selonune étude, les amitiés de qualité sont plus susceptibles d'être caractérisées par le soutien, la réciprocité et l'intimité.

Des amitiés efficaces procurent un fort sentiment de camaraderie, atténuent les sentiments de solitude et contribuent à la fois à la satisfaction de vivre et à l'estime de soi.

Et il y a unboucle de rétroaction positiveentre les relations sociales et l'estime de soi - chacun renforce l'autre.Alors les amitiés boostentamour propre, qui est un facteur protecteur pour la santé physique et mentale.

L'effet sur la santé physique

Le manque d'interaction sociale affecte non seulement notre santé mentale.Étudesont montré qu'une faible quantité ou qualité des liens sociaux est liée à de nombreuses conditions médicales, telles que les maladies cardiovasculaires, l'hypertension artérielle, le cancer et l'altération de la fonction immunitaire.

« L'isolement social et la solitude ont des effets négatifs sur la santé au même titre que l'obésité, l'inactivité physique et le fait de fumer 15 cigarettes par jour, et sont associés à un risque accru de démence d'environ 50 %. Le simple fait de prendre un moment [to] se connecter avec quelqu'un - même par un bref appel téléphonique - peut réduire les sentiments de solitude, d'anxiété et de dépression et offrir des avantages pour la protection du cerveau.

– Dr.Scott Kaiser

Une méta-analyse de 2010 de 148 études - examinant les données de 308 849 personnes au total - a révélé que les participants ayant des relations sociales plus solides avaient une chance de survie 50% plus élevée sur une moyenne de 7,5 ans que ceux qui n'en avaient pas.

Cette étude a conclu que « [s] les interventions basées sur les relations sociales représentent une opportunité majeure d'améliorer non seulement la qualité de vie mais aussi la survie ».

Les chambres ont convenu :

"Des études ont montré que des amitiés solides peuvent réduire les facteurs de risque d'une mauvaise santé à long terme, notamment le tour de taille, la tension artérielle et les niveaux d'inflammation. Le soutien émotionnel joue un rôle important à cet égard, avec quelqu'un pour écouter, valider les sentiments et être une distraction positive, une structure importante dans la vie moderne, parallèlement à l'encouragement et au soutien pour adopter des comportements plus sains et améliorer les résultats de santé.

Ce soutien et ces encouragements peuvent profiter même à ceux qui aiment faire de l'exercice.Une étude menée en 2017 auprès d'étudiants en médecine a révélé que ceux qui suivaient un cours hebdomadaire d'exercices en groupe avaient des niveaux de stress nettement inférieurs à ceux qui faisaient seuls la même quantité d'exercices.

Pourquoi les amitiés sont-elles bonnes pour nous ?

Ainsi, toutes les preuves suggèrent que la socialisation profite à la fois à notre santé mentale et physique.Mais pourquoi?La clé pourrait être l'ocytocine.

L'ocytocine est une hormone et un neurotransmetteur, produit dans l'hypothalamus.Elle est impliquée dans l'accouchement et la lactation, mais est également associée à l'empathie,générositéet la confiance, qui sont tous des facteurs clés dans les amitiés.

Une étudeont constaté que l'ocytocine était vitale pour la reconnaissance sociale chez les rongeurs, et cet effet a également été observé chez les humains.Une autre, où des chercheurs ont administré de l'ocytocine à des personnes via un spray nasal, ont constaté que cela augmentait la confiance et les rendait plus disposés à accepter les risques sociaux.

Mais pourquoi l'ocytocine a-t-elle des avantages physiques ?Ceux-ci sont probablement dus à son effet sur le cortisol - l'hormone du stress.Les participants à une étude qui ont reçu de l'ocytocine par voie intranasale avaient des niveaux de cortisol inférieurs à ceux qui ont reçu un placebo lorsqu'ils ont été soumis au stress de la prise de parole en public.

Les glandes surrénales libèrent du cortisol lorsqu'une personne est stressée.C'est bon pour les situations d'urgence car cela nous prépare à l'action, mais mauvais quand cela se produit à long terme.Entre autres choses, un cortisol élevé à long terme peut provoquer une hypertension artérielle, un diabète de type 2 et de la fatigue.

Donc, maintenir les niveaux de cortisol bas est une bonne idée.C'est là qu'intervient la socialisation.Lorsque nous sommes détendus pendantinteractions sociales positives, notre corps libère de l'ocytocine, donc les niveaux de cortisol chutent, et peut-être avec eux, aussi notre tension artérielle.

"La connexion est importante, mais ce n'est pas une question de chiffres"

"La connexion est importante, mais il ne s'agit pas seulement de chiffres - amasser le plus d'amis possibles sur votre plate-forme de médias sociaux préférée ou dans le monde réel - mais de la qualité de ces connexions et de profiter des avantages inestimables de relations significatives et solidaires."

– Dr.Scott Kaiser

Nous apprécions tous du temps pour nous-mêmes, et certaines amitiés peuvent avoir une influence négative sur notre santé et notre bien-être, mais il existe de nombreuses preuves que les relations de soutien nous font du bien.

Ainsi, même les solitaires parmi nous devraient reconnaître que sortir et se connecter avec les gens peut nous rendre plus heureux et en meilleure santé, et cela pourrait même nous faire vivre plus longtemps.

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