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Le ministère des Transports a également clarifié les directives concernant les voyages en avion avec des animaux de soutien.

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Il y a eu une augmentation du nombre de personnes amenant des animaux de compagnie inhabituels comme des cochons ou des oiseaux dans les avions.Getty Images

Tout le monde ne peut pas faire considérer son animal de compagnie comme un animal de soutien émotionnel (ESA), mais de nouvelles normes visent à mieux clarifier le processus pour obtenir la désignation.

Dans le passé, un manque de conseils entourait les animaux de compagnie qualifiés d'ASE.

Cela a mis les professionnels de la santé mentale dans une position difficile.Beaucoup peuvent ne pas comprendre ce que la signature d'une lettre déclarant un animal de compagnie comme ASE signifiera pour leur patient, l'animal ou le grand public.

Maintenant, les experts en santé mentale tentent de fournir des directives plus strictes et ont donné de nouvelles recommandations d'évaluation pour savoir quand un psychologue ou un psychiatre devrait approuver un animal de compagnie en tant qu'ASE.

Plus de réglementations pour les AES

Avec certaines histoires rapportées de personnes tentant d'amener des cochons ou des oiseaux comme animaux de soutien émotionnel sur les vols, les compagnies aériennes et d'autres groupes de transport ont du mal à déterminer ce qui peut être considéré comme une ESA.

Juste cette semaine, les États-UnisLe ministère des Transports (DOT) a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de prendre des mesures contre les compagnies aériennes qui demandent aux propriétaires d'animaux de soutien des documents sur la vaccination, la formation ou le comportement – ​​tant que cela aiderait la compagnie aérienne à déterminer si l'animal représente une menace pour les autres.

Les ASE ne sont pas des animaux d'assistance spécialement entraînés, comme les chiens-guides.Un animal d'assistance doit être formé pour démontrer qu'il fournit une fonction à son propriétaire.

Et contrairement aux chiens de thérapie, les ASE ne passent pas non plus par un processus de certification.Les chiens de thérapie sont souvent emmenés par leurs propriétaires pour aider dans les maisons de retraite, les écoles, etc.

Pour désigner un animal comme ESA, un thérapeute doit signer une lettre pour le propriétaire de l'animal.La lettre d'un thérapeute, valable un an, indique qu'un patient a un handicap émotionnel défini par l'Americans with Disabilities Act.

Les personnes qui peuvent être admissibles comprennent celles qui souffrent d'anxiété ou de dépression, ou les victimes d'actes criminels et les anciens combattants, pour n'en nommer que quelques-unes.

"L'écriture de telles lettres constitue une détermination d'invalidité qui devient une partie des dossiers cliniques de l'individu", selon un rapport rédigé par le Dr.Jeffrey Younggren, psychologue médico-légal et professeur clinicien à l'Université du Nouveau-Mexique.

L'équipe de Younggren a récemment publié un article avec l'American Psychological Association qui recommande un nouveau modèle d'évaluation que les praticiens doivent suivre lorsqu'ils reçoivent une demande de désignation d'un animal de compagnie comme ESA.

"Une ESA est un exemple d'idée bien intentionnée qui s'est métastasée et s'est développée dans un monde de non-sens",Younggren a déclaré dans un communiqué.

Il espère que les directives définiront qui a besoin des animaux et éduqueront les autres qui doivent se conformer à l'autorisation des animaux sur le site.

Lacunes dans l'évaluation de l'ESA

Actuellement, quelqu'un peut demander des lettres en ligne sans avoir rencontré de thérapeute ni fait évaluer son animal.Il n'y a aucun moyen de s'assurer que la personne a besoin de l'animal, que l'animal atténue les symptômes de la personne ou que l'animal ne fera pas de mal aux autres.

« Il n'existe pas d'ASE enregistrée. C'est nécessaire », a déclaré le Dr.Rebecca Johnson, infirmière à l'Université du Missouri Health, qui étudie les interactions homme-animal. "Beaucoup de gens simulent un ESA sur leur animal de compagnie en y mettant un gilet."

Les animaux peuvent fournir un soutien émotionnel clair aux personnes qui ont des problèmes de santé mentale diagnostiqués.Mais l'augmentation du nombre de personnes affirmant avoir besoin du soutien émotionnel d'un animal qui n'a aucune formation et ne fournit pas d'aide concerne les experts en santé mentale.

"Le mouvement ESA nuit aux personnes qui ont besoin de chiens d'assistance en créant une confusion au sujet des chiens d'assistance reconnus par la loi fédérale",Johnson a ajouté.

Établir des normes

Selon les normes proposées par Younggren, les professionnels de la santé mentale doivent :

  • Effectuer une évaluation approfondie de la personne qui demande une certification ESA.
  • Évaluer l'animal pour confirmer qu'il remplit toutes les fonctions valides.
  • Examinez l'interaction entre l'animal et la personne pour vous assurer que l'animal présente un avantage démontré pour la personne.
  • Comprendre et appliquer les lois qui réglementent les AES.

Cassandra Boness, doctorante à l'Université du Missouri et deuxième auteur, aimerait voir plus de recherches sur les impacts des ASE sur les patients, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Johnson a déclaré que les avantages documentés des ASE sur les personnes sont anecdotiques.

"Nous savons que nos animaux de compagnie nous font nous détendre, mais pas comment cela se passe pour les patients en santé mentale", a-t-elle déclaré à Healthline.

Bien que sa norme, si elle était adoptée, rendrait plus difficile pour les gens de recevoir une lettre, Younggren a déclaré que ce serait plus sûr pour la société dans son ensemble.

Prévenir les dommages

L'équipe de Younggren espère que les normes garantissent que d'autres ne sont pas blessés par les ASE, car il y a eu des rapports d'animaux blessant d'autres.

Selon la loi, un ESA peut vivre dans un logement autrement non ouvert aux animaux de compagnie.Ils peuvent également voyager avec des propriétaires dans des cabines d'avion.Mais contrairement aux chiens d'assistance, un ESA ne peut pas aller partout où une personne va.

Aller à un aéroport, par exemple, peut être stressant pour un animal non dressé, a déclaré Stevens.

"Pourquoi devrions-nous agir surpris lorsque l'animal agit?"Chaz Stevens, fondateur et directeur d'ESAD International, a déclaré à Healthline.

ESAD International est un groupe de professionnels de la santé mentale agréés qui visent à fournir des services de soutien émotionnel aux animaux à la fois en ligne et en personne.

"Actuellement, les directives fédérales n'exigent aucune formation pour un ESA. Les changements récents de l'industrie du transport aérien exigent que le passager reconnaisse que l'ESA sera sous son contrôle à tout moment »,dit Stevens.

Les thérapeutes d'ESAD International sont spécialisés dans la compréhension du comportement humain mais pas du comportement animal.

Les entreprises qui distribuent les lettres de l'ESA sont également un problème.

"La duplicité et la fausse publicité sévissent", a déclaré Stevens, qui soutient de meilleures normes. "Il n'y a aucun contrôle de qualité ou réglementation de cette entreprise."

Certains sites Web promettant des lettres de l'ESA sont enregistrés à l'extérieur du pays et certains sites pourraient même inciter les utilisateurs à partager en ligne des informations de santé protégées.

"La personne qui se qualifie en vertu de la loi fédérale pour avoir une ESA est une personne qui a un handicap vérifiable qui affecte sa capacité à se concentrer, à dormir, à se concentrer ou à interagir socialement",Stevens a expliqué.

Comme l'activité des lettres de l'ESA est maintenant, une personne handicapée pourrait être induite en erreur pour partager ses informations de santé protégées en ligne.

Mais Stevens a noté les limites que les professionnels de la santé mentale ont avec la signature des ASE.

"Évaluer le tempérament et le comportement d'un chien dépasse le cadre et la formation de mon équipe clinique", a déclaré Stevens, notant qu'il interdit certaines races.

Il encourage ses cliniciens à faire preuve de jugement strict pour s'assurer que les animaux sont bien soignés par leurs propriétaires.

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