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Les chercheurs disent que la constitution génétique est un facteur, mais aussi le tabagisme, l'obésité, la vitamine D et les infections virales.

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Les femmes semblent avoir un risque plus élevé de sclérose en plaques que les hommes.Getty Images

Une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux sont les principaux contributeurs à un diagnostic de sclérose en plaques (SEP).

Les infections virales et le tabagisme sont deux déclencheurs majeurs de la maladie.

Les principaux facteurs environnementaux surviennent généralement avant l'âge de 15 ans.

Et les facteurs qui causent l'apparition de la SEP peuvent différer de ceux qui causent sa progression.

Telles sont les conclusions d'experts de sept centres à travers le monde qui ont récemment passé en revue 5 années d'articles publiés sur les facteurs génétiques et environnementaux pouvant entraîner le risque, les rechutes et la progression de la SEP.

Leurrésultatsont été publiés dans les Annals of Clinical and Translational Neurology au nom de l'American Neurological Association.

La SEP semble commencer comme un trouble immunitaire causé par une interaction complexe entre les prédispositions génétiques, les infections virales et les facteurs qui conduisent à l'inflammation, notamment le tabagisme, l'obésité et une faible exposition au soleil.

"Il y a beaucoup de recherches en cours"Dr.Emmanuelle Waubant, co-auteur de la revue et professeur de neurologie et de pédiatrie à l'Université de Californie à San Francisco, a déclaré à Healthline.

"La causalité n'est pas prouvée pour de nombreux facteurs",Waubant a expliqué. "L'examen, conçu pour trouver la causalité, cite l'état des connaissances en ce moment."

« Les connaissances changent et notre interprétation des connaissances change »,Nick LaRocca, PhD, vice-président de la prestation des soins de santé et de la recherche sur les politiques pour la National Multiple Sclerosis Society, a déclaré à Healthline. "Nous devons faire cet examen périodiquement pour voir où nous en sommes et où nous devons aller."

"[Cet article] souligne que nous sommes plus avancés dans la compréhension des risques de la SEP, de la progression et de l'activité de la maladie", a-t-il déclaré.

Certains facteurs de risque d'apparition, tels qu'une faible exposition au soleil, un manque de vitamine D ou le tabagisme, étaient également des facteurs de risque de rechute (vitamine D et faible exposition au soleil) ou de progression (tabagisme), mais pas pour les deux.

Certains facteurs, tels qu'une infection virale antérieure par le virus d'Epstein-Barr, ont été associés à l'apparition mais pas à des rechutes ou à une progression cliniques.La grossesse était associée à des rechutes, mais pas à son apparition ni à sa progression.

Les auteurs de l’étude ont noté que certains facteurs pro-inflammatoires ne sont pas de puissants facteurs de progression.Ils ont conclu que les facteurs pro-inflammatoires peuvent provoquer des rechutes et que la neurodégénérescence peut entraîner une progression.

Les facteurs conduisant à la progression n'ont pas été autant étudiés que ceux des rechutes et de l'apparition.

Les gènes comme facteur de risque

Bien qu'un lien génétique avec la SEP soit connu depuis plus de 50 ans, des recherches plus récentes ont fait la lumière sur le sujet.

Plusieurs variants génétiques contribueraient à la susceptibilité à la SEP.Le principal, HLA DRB15:01, se trouve dans 25 à 30 % de la population en Europe du Nord et aux États-Unis.Les raisons de cette association restent obscures.

La deuxième variante de gène la plus puissante, HLA A02, peut être déclenchée à la suite d'une infection virale, telle que le virus d'Epstein-Barr, ont rapporté les chercheurs.

La plupart des recherches génétiques sur la SEP se sont concentrées sur l'ascendance européenne.Des études récentes chez les Afro-Américains ont montré un chevauchement significatif avec les variantes de la SEP signalées chez les personnes de race blanche.

Les scores de risque génétique pour les variantes associées à l'obésité ont confirmé une forte association avec la SEP pédiatrique et adulte, suggérant une causalité.Mais, dans une étude portant sur plus de 7 000 personnes atteintes de SEP, un score de charge génétique n'était pas associé au handicap.

Épigénétique

La composition génétique ne peut pas être modifiée, mais des facteurs environnementaux peuvent l'affecter.

L'épigénétique fait référence à l'effet de l'environnement sur la structure génétique.Cela comprend le vieillissement et l'interaction du corps avec l'environnement.

Le tabagisme est un exemple de la façon dont le risque de SP peut être aggravé même chez les personnes génétiquement prédisposées à la SP.D'autres facteurs incluent le virus d'Epstein-Barr, les infections virales de l'herpès et l'obésité chez les adolescents, mais pas la nicotine par voie orale.

Si tel est le cas, cela suggère qu'une irritation pulmonaire générale pourrait contribuer au risque de SP, ont rapporté les chercheurs.

L'âge compte

Les auteurs de l'étude ont conclu que les principales expositions environnementales associées à la SEP à l'âge adulte surviennent avant l'âge de 15 ans.

De nouvelles recherches suggèrent également que des facteurs de risque peuvent survenir in utero et chez les nouveau-nés, en particulier pour la SP pédiatrique.

Un statut inférieur en vitamine D pendant la grossesse ou la petite enfance est associé à un risque accru de SEP chez les personnes de race blanche.

Les personnes atteintes de SEP naissent plus souvent dans les mois post-hiver que dans les mois post-été, ont déclaré les chercheurs.

Infections virales

Il existe des preuves solides dans tous les groupes ethniques que les infections antérieures par le virus Epstein-Barr, y compris la mononucléose infectieuse, sont associées à un risque accru de SEP.

Une méta-analyse récente de 41 études qui répondaient aux critères d'inclusion de haute qualité a montré un risque accru de SEP en association avec des preuves d'une infection antérieure par le virus de l'herpès 6.

Les enfants ayant déjà été exposés au virus de l'herpès simplex ont montré une légère augmentation du risque de SEP pédiatrique.Cela a été principalement observé chez les Blancs, ont noté les chercheurs.

Exposition au soleil et vitamine D

L'occurrence de la SEP augmente plus loin de l'équateur, ce qui suggère une faible exposition au soleil et des niveaux de vitamine D dans le risque de SEP, ont noté les chercheurs.

La recherche suggère que le risque de SEP est plus élevé avec une faible exposition au soleil pendant l'enfance, l'adolescence, l'âge adulte et tout au long de la vie.

Malgré la variété des façons de mesurer l'exposition au soleil, les résultats sont relativement cohérents, mais pas complètement.

Des taux sanguins inférieurs de vitamine D sont associés à un risque accru de SEP chez les personnes de race blanche.Une association similaire n'est pas observée chez les Hispaniques et les Noirs.

Et un récent examen complet de la vitamine D et de la SEP a conclu qu'un faible niveau est associé à une activité accrue de la maladie.

Les résultats ont montré que les rayons UV et la vitamine D ont des effets sur le système immunitaire qui pourraient être bénéfiques pour la SEP.Mais les essais contrôlés randomisés de supplémentation en vitamine D n'ont pas montré les avantages escomptés.

"Cela n'a pas de relation avec l'activité de la maladie comme nous le pensions",dit LaRocca.

Homme contre femme

Le ratio femmes/hommes vivant avec la SEP est d'environ 3 pour 1 entre la puberté et la ménopause.

Avant d'atteindre la puberté, le rapport est de 1 pour 1.

Un âge plus précoce à la menstruation est associé à un risque accru de SEP, et l'apparition de la SEP pédiatrique culmine deux ans après.Les raisons exactes sont inconnues, ont rapporté les chercheurs.

Deux études récentes ont révélé que les femmes qui allaitent exclusivement leurs bébés et pendant une période prolongée peuvent avoir un risque ultérieur plus faible de SP.Les raisons sont inconnues.

La recherche montre que la grossesse n'aggrave pas les perspectives à long terme, malgré un risque accru de rechutes au début de la période post-partum.On ne sait pas si la grossesse améliore les résultats de la SEP, ont rapporté les chercheurs.

Tabagisme et tabac

Le tabagisme est un facteur de risque bien établi d'apparition de la SEP.

L'âge de départ ne semble pas affecter le risque, mais arrêter de fumer réduit le risque de SEP.

Mâcher du tabac ou du tabac à priser ne présente pas le même risque.Cela suggère que le risque lié à la fumée de tabac est dû à l'irritation et à l'inflammation des poumons.

La nicotine elle-même peut avoir des effets neuroprotecteurs, ont rapporté les chercheurs.

Obésité

Plusieurs études de haute qualité ont rapporté que l'obésité à l'adolescence et au début de l'âge adulte est associée à environ le double du risque de développer une SEP pédiatrique et adulte, ont noté les chercheurs.

L'obésité est un état inflammatoire de bas grade.Il pourrait agir comme cofacteur dans le déclenchement de la SEP à un âge plus précoce d'apparition.

L'obésité avant l'apparition de la maladie est associée à un âge plus jeune au début, mais seulement chez les femmes.

Un âge plus précoce à la progression vers la SEP progressive secondaire n'est démontré que chez les fumeurs.

Note de la rédaction : Caroline Craven est une patiente experte vivant avec la SEP.Son blog primé est GirlwithMS.com, et elle peut être trouvée sur Twitter.

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