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La maladie mentale est souvent injustement désignée comme bouc émissaire à la suite de fusillades de masse en Amérique.Mais les experts disent que les personnes atteintes de maladie mentale sont rarement violentes et que la contagion sociale est le plus grand facteur de risque de violence armée.

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La contagion sociale joue un rôle plus important dans la violence armée que beaucoup de gens ne le pensent.Getty Images

Après la récente paire de fusillades de masse à El Paso, au Texas, et à Dayton, dans l'Ohio, l'attention collective de la colère américaine s'est à nouveau focalisée sur le sujet du contrôle des armes à feu.

Dans une tournure prévisible, les défenseurs des droits des armes à feu ont émis l'hypothèse que la véritable cause de ces fusillades est la maladie mentale et les jeux vidéo et films violents.Pendant ce temps, les défenseurs du contrôle des armes à feu font pression pour de vastes vérifications des antécédents et des interdictions de vente de certaines armes ou accessoires.

Mais alors que la discussion s'intensifie, l'American Psychological Association (APA) a publié une déclaration selon laquelle la maladie mentale ne devrait pas être à l'honneur après des incidents comme ceux-ci.

Ils disent que les problèmes de santé mentale comme boucs émissaires négligent la recherche et ignorent des décennies d'enquête qui indiquent d'autres causes.

«Blâmer la maladie mentale pour la violence armée dans notre pays est simpliste et inexact et va à l'encontre des preuves scientifiques actuellement disponibles», a écrit Arthur C.Evans Jr., PhD, PDG de l'American Psychological Association, dans la déclaration de l'APA.

Il a poursuivi: «Les États-Unis sont une exception mondiale en ce qui concerne les gros titres horribles comme ceux qui nous ont consommés tout le week-end. Bien que les États-Unis représentent moins de 5 % de la population mondiale, nous abritons 31 % de tous les tireurs de masse dans le monde, selon une analyse de CNN. Cette différence ne s'explique pas par le taux de maladie mentale aux États-Unis.

En effet, l'Amérique est un pays plein d'armes.Avec 650 millions d'armes appartenant à des civils dans le monde, les États-Unis représentent près de la moitié de toutes ces armes, mais seulement 5 % de la population mondiale.

Pourtant, lorsqu'une fusillade de masse se produit, qu'un week-end violent se déroule dans l'une des villes américaines, ou même qu'un vétéran militaire se suicide avec l'arme de son choix (un événement trop courant ces dernières années), certains individus et politiciens soulignent la santé mentale comme coupable.

Selon Evans et ses collègues, ce n'est pas la bonne cause.

« Comme nous, les psychologues, l'avons dit à maintes reprises, l'écrasante majorité des personnes atteintes de maladie mentale ne sont pas violentes. Et il n'y a pas de profil de personnalité unique qui puisse prédire de manière fiable qui aura recours à la violence armée »,dit Evans.

"Sur la base de la recherche, nous savons seulement qu'une histoire de violence est le meilleur prédicteur de qui commettra de futures violences. Et l'accès à plus d'armes, et à des armes plus meurtrières, signifie plus de vies perdues », a-t-il déclaré.

Ce qui est à blâmer peut être quelque chose de moins tangible que même une histoire de violence.Il s'avère que les fusillades de masse peuvent être contagieuses.

En effet, la recherche montre que ces fusillades ont tendance à se produire en grappes, et cela peut être dû à un phénomène connu sous le nom de contagion sociale.

Qu'est-ce que la contagion sociale ?

La contagion sociale est « la propagation d'attitudes, de comportements ou d'idées par la conformité et l'imitation ».Carla Marie Manly, PhD, psychologue clinicienne à Santa Rosa, en Californie, a déclaré à Healthline.

"C'est ce qu'on appelle la contagion comportementale en ce sens que certains comportements sont imités par certains, puis continuent de se propager à d'autres au sein du groupe ou de la société", a-t-elle déclaré.

Plus précisément, le Dr.Manly a déclaré que de nombreux tireurs de masse se tournent vers les précédents pour trouver l'inspiration, la motivation et la planification.

"Les tireurs sont poussés à étudier les auteurs précédents pour apprendre leurs méthodes et obtenir une validation", a-t-elle déclaré. "Compte tenu de l'orientation médiatique de notre société, les tireurs de masse recherchent l'infamie qui accompagne leurs actions - la même notoriété accordée aux tireurs précédents."

Elle a ajouté : « Ces personnes peuvent également être propulsées par la peur de masse créée par la couverture médiatique. Tout cela devient une contagion sociale qui accroît la peur générale, modélise un comportement horrible pour les tireurs de masse potentiels et alimente le cycle négatif.

Des chercheurs de l'Arizona State University ont utilisé les données des fusillades de masse sur une période de deux ans.Ils ont intégré les informations dans les programmes de la même manière qu'ils le feraient pour des épidémies de virus ou de maladies.Ce qu'ils ont découvert, c'est qu'il y a un élément « contagieux » dans les fusillades de masse.

"Nous trouvons des preuves significatives que les massacres impliquant des armes à feu sont motivés par des événements similaires dans le passé immédiat", ont conclu les chercheurs dans leur article, publié dansPLOS ONE.

"Nous constatons que la prévalence de la possession d'armes à feu dans l'État est significativement associée à l'incidence dans l'État des meurtres de masse avec des armes à feu, des fusillades dans les écoles et des fusillades de masse", ont-ils poursuivi.

Le Congrès a retiré le financement de la recherche sur les armes à feu aux États-UnisCenters for Disease Control and Prevention (CDC) en 1996.Ils ont écrit dans le budget de 1997 qu'"aucun des fonds mis à disposition pour la prévention et le contrôle des blessures aux Centers for Disease Control and Prevention ne peut être utilisé pour défendre ou promouvoir le contrôle des armes à feu".

Aujourd'hui, la recherche sur les armes à feu est largement financée par des entités privées qui peuvent utiliser leurs fonds de recherche pour examiner d'autres éléments du débat sur les armes à feu, y compris, mais sans s'y limiter, le rôle de la santé mentale et de l'influence sociale.

« En tant qu'êtres sociaux qui dépendent les uns des autres pour leur survie, nous nous tournons vers le groupe pour voir quel comportement est acceptable ou approprié. En partie, nous ajustons notre comportement en fonction des expositions répétées et nous apprenons en conséquence »,Michel G.Paul, PhD, psychologue clinicien et professeur au Practice, une clinique de santé mentale en lien avec l'Université du Nevada à Las Vegas, a déclaré à Healthline.

Elle a également souligné que les gens "se tournent souvent vers ceux qui occupent des postes de pouvoir et d'autorité pour ces indices, créant un effet de contagion descendant".

Paul a en outre expliqué : « La science psychologique découvre également que la contagion peut se produire automatiquement et peut-être avec seulement une exposition limitée à un événement déclencheur parmi les gens d'une manière plus latérale.

«Ainsi, par exemple, si nous sommes exposés à un comportement ou à une rencontre négative, cela peut déclencher automatiquement / inconsciemment dans notre esprit des associations avec d'autres concepts négatifs et amorcer notre réflexion et notre réaction pour qu'elles soient tout aussi négatives. Ainsi, les écarts négatifs », a-t-elle déclaré.

Le danger de confondre causes réelles et problèmes de santé mentale

La recherche montre que les personnes atteintes de maladie mentale sont plus susceptibles d'être victimes de violence et moins susceptibles d'en être les auteurs.

En effet, une étude de l'American Journal of Public Health a révélé que 30% des près de 4 500 personnes atteintes de maladie mentale interrogées avaient été victimes de violence au cours des six mois précédant leur étude.

Dans le même temps, 23,9% des participants à l'étude avaient commis un acte violent.

Mais parmi ces actes de violence, seulement 2,6 % ont été commis dans un lieu public comme une école ou un lieu de travail — 63,5 % de ces actes de violence commis par une personne atteinte de maladie mentale ont eu lieu en milieu résidentiel.

"En ce qui concerne la violence - et dans ce cas, la violence de masse comme les fusillades - il est si important que nous ne supposions pas que les problèmes de santé mentale en sont toujours la cause première",Dr.dit Viril. "En effet, la grande majorité des personnes atteintes de troubles mentaux ne sont pas violentes, et le communiqué de l'APA témoigne de cette vérité bien documentée."

"Ceux qui souffrent de maladie mentale - qu'il s'agisse de dépression, d'anxiété, de trouble bipolaire ou d'autres problèmes - ne sont généralement pas enclins à faire du mal aux autres", a-t-elle ajouté.

En fait, la recherche indique que les armes entre les mains des personnes atteintes de maladie mentale sont plus susceptibles de se terminer par la mort de cette personne – et non par la mort de personnes qui les entourent.

En 2016, les suicides par arme à feu représentaient plus de la moitié de tous les décès par suicide aux États-Unis, selon l'American Public Health Association.De plus, les États ayant des taux de possession d'armes à feu plus élevés ont des taux de suicide plus élevés que les États ayant moins de possession d'armes à feu.

"L'accès à une arme à feu, en particulier pendant une période de risque accru de suicide (par exemple, divorce, perte d'emploi), a été identifié comme un facteur clé augmentant le risque de se suicider", ont écrit les auteurs de l'étude.

"Premièrement, la maladie mentale, telle que définie par un diagnostic formel, n'est pas en soi le meilleur prédicteur de violence future. Il a une certaine valeur prédictive, mais pas autant que d'autres choses telles que l'alcool ou la toxicomanie »,dit Paul. "Donc, consacrer de grandes ressources à restreindre l'accès aux armes à feu pour les personnes atteintes de maladie mentale semblerait être une mauvaise répartition des priorités."

Elle a également souligné que prédire si une personne agira violemment est très difficile à faire et dépend souvent de sa situation.

« La question de savoir si une personne atteinte de maladie mentale se comportera violemment n'est pas la question. La question est dans quelles conditions cette personne serait-elle plus susceptible d'agir violemment ? Notre objectif devrait être d'intervenir pour prévenir les conditions qui ouvriraient la voie à un comportement violent », a-t-elle déclaré.

Que peut-on faire pour arrêter la propagation de la contagion sociale ?

Arrêter la contagion sociale sera probablement une entreprise nationale, mais il faudra également que les communautés et les familles s'impliquent dans la vie des gens qui les entourent afin de favoriser les choses mêmes qui pourraient arrêter la contagion sociale.

Ceux-ci incluent l'amour, l'attention, le soutien et, oui, l'assistance en santé mentale.

"La santé mentale est quelque chose à aborder sérieusement,"dit Paul. "Et, je veux dire définir la santé mentale de manière très large."

"Nous devons investir dans des communautés mentalement saines - des communautés qui investissent dans la réduction des facteurs de douleur et de souffrance psychologiques tout en augmentant les facteurs d'appartenance, de connexion, de compassion et de but." dit-elle. "La douleur et la souffrance engendrent des comportements négatifs et parfois agressifs envers soi-même et les autres."

Elle a en outre expliqué que l'appartenance, la connexion et le but apportent la paix, la santé, la résilience et la croissance.

« Le négatif engendre le négatif. Le positif engendre le positif. Et nous pouvons faire un choix conscient ici. Dans quelle contagion préférons-nous investir ? dit-elle.

Ensuite, il y a le travail qui doit être fait aux niveaux étatique et fédéral.C'est, semble-t-il, un domaine qui ne bougera probablement pas alors que les politiciens s'affrontent sur la meilleure solution, malgré les conseils d'experts comme Evans et ses collègues.

"Nous sommes d'accord avec l'appel du président à renforcer les vérifications des antécédents. Mais cela est terriblement en deçà de ce qui est nécessaire »,dit Evans. «Nous devons adopter une approche globale de santé publique et fournir un financement fédéral dédié aux agences, y compris les Centers for Disease Control and Prevention et les National Institutes of Health, afin de mieux comprendre les causes, les facteurs contributifs et les solutions à la violence armée.»

Si vous avez besoin d'une assistance en matière de santé mentale ou si vous souhaitez des conseils pour aider quelqu'un dans votre vie qui a exprimé des pensées ou des comportements violents, contactez l'Anxiety and Depression Association of America ou la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA).

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