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Les experts disent que les bébés devraient dormir sur le dos sur une surface de literie ferme.Jill Tindall/Getty Images
  • Dans une nouvelle étude, les chercheurs affirment qu'une enzyme liée à l'excitation cérébrale pourrait être un biomarqueur d'un risque élevé de syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN).
  • Les experts disent que les résultats sont importants, mais ils préviennent qu'il s'agissait d'une petite étude et que des recherches supplémentaires doivent être effectuées.
  • Ils disent que les bébés devraient dormir sur le dos sur une surface de literie ferme avec une seule couche de vêtements.

Des niveaux anormaux d'une enzyme impliquée dans le système nerveux autonome pourraient être un biomarqueur du risque élevé de mort subite du nourrisson (SMSN), un nouveauétudetrouve.

Des chercheurs du groupe de recherche sur le SMSN et l'apnée du sommeil de l'hôpital pour enfants de Westmead en Australie ont mesuré les niveaux de l'enzyme butyrylcholinestérase (BChE) chez 67 enfants décédés subitement et de manière inattendue entre l'âge de 1 semaine et 104 semaines.

Ils ont comparé les données aux niveaux de BChE dans un groupe d'enfants survivants, appariés pour l'âge et le sexe.

Les chercheurs ont rapporté que les bébés dont les décès ont été classés comme SMSN avaient des niveaux d'activité spécifique BChE (BChEsa) inférieurs à ceux des nourrissons dont les décès n'étaient pas considérés comme liés au SMSN ainsi qu'aux nourrissons qui ne sont pas décédés.

"Nous concluons qu'un déficit cholinergique non identifié auparavant, identifiable par une BChEsa anormale, est présent à la naissance chez les bébés SMSN et représente une vulnérabilité mesurable et spécifique avant leur mort", ont rapporté les chercheurs.

"BChE est l'une des enzymes qui décomposent une molécule appelée Ach, un neurotransmetteur impliqué dans la signalisation ou l'envoi de messages dans le système nerveux",Dr.Jenelle Ferry, néonatologiste au Pediatrix Medical Group - Tampa Neonatology, a déclaré à Healthline. « Il est possible qu'une anomalie dans cette voie puisse altérer le système d'autorégulation du cerveau et affecter l'éveil cérébral. On pense que l'incapacité à s'auto-exciter contribue au SMSN.

"Cette recherche met en lumière les problèmes d'excitation dans le SMSN et les travaux sur les biomarqueurs", a ajouté le Dr.Rachel Moon, chercheuse à la faculté de médecine de l'Université de Virginie spécialisée dans le SMSN et présidente du groupe de travail sur le SMSN de l'American Academy of Pediatrics.

Cependant, Moon a déclaré à Healthline : « Comme le soulignent les auteurs, la principale théorie de la causalité du SMSN est que plusieurs facteurs interagissent. Alors que tout le monde serait heureux de trouver une seule explication, ce n'est pas si simple.

Moon a particulièrement contesté les reportages des médias suggérant que l'étude avait découvert une «cause» du SMSN et qu'un remède qui en résulterait pourrait ne pas être loin.

"Il s'agit d'une étude extrêmement petite, avec 67 cas et 10 témoins", a-t-elle déclaré. "Les auteurs eux-mêmes appellent cela un" biomarqueur potentiel ". Il n'y a rien de définitif à ce sujet. Il n'est certainement pas confirmé que ce soit "la cause du SMSN".

Moon a ajouté que les résultats étaient également trop limités pour affirmer qu'un test sanguin pour BChE pourrait être utilisé pour évaluer le risque de SMSN.

Le système cholinergique a été une cible clé de la recherche sur le SMSN.Cholineest un nutriment essentiel qui est converti en un neurotransmetteur, l'acétylcholine, impliqué dans la contraction musculaire, la réponse à la douleur et la fonction cérébrale.

"Les niveaux de BChE ne seront jamais un véritable biomarqueur clinique autonome capable de prédire le SMSN pour un bébé individuel", a affirmé Kristina Uban, Ph.D., professeure adjointe de santé publique à l'Université de Californie à Irvine. "Cependant, les découvertes actuelles sont nouvelles et importantes, car elles fournissent des preuves claires qu'une faible activité cholinergique est un mécanisme biologique qui contribue au SMSN."

"Cette avancée devrait éclairer les futures recherches sur le SMSN afin de prioriser tous les facteurs de risque pouvant entraîner une faible activité cholinergique de la femme enceinte et du bébé, tels qu'une faible consommation d'aliments riches en choline et des expositions à des toxines qui réduisent l'activité cholinergique, telles que l'alcool, le tabac. , et la pollution de l'air »,Uban a déclaré à Healthline.

Quelques conseils pour les parents

Dr.Danelle Fisher, pédiatre et présidente de la pédiatrie au Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie, a déclaré à Healthline qu'il existe plusieurs façons pour les parents de minimiser le risque de SMSN.

"Les bébés doivent s'allonger sur le dos pendant le sommeil et ne doivent être placés que dans une position couchée sous surveillance directe, comme un parent éveillé et regardant le bébé tout le temps", a-t-elle déclaré.

"Les bébés doivent dormir sur une surface ferme sans literie ni oreillers ni jouets ni couvertures moelleux. Il faut veiller à ne pas trop habiller le bébé. Une couche de vêtements de plus que les parents ne se sentent à l'aise est une bonne règle à suivre », a-t-elle ajouté.

"Les sucettes peuvent aider à prévenir le SMSN, mais elles doivent être utilisées seules, non attachées à des ficelles, des cordes ou des jouets et non attachées aux vêtements de bébé",Fisher a noté. "Enfin, il est important d'éviter la fumée de cigarette pour aider à prévenir le SMSN."

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