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Les événements et les vacances d'été pourraient avoir un impact sur les cas de COVID-19 dans les mois à venir.Klaus Vedfelt/Getty Images

Des inquiétudes circulent quant au fait que les États-Unis pourraient être au milieu d'une «cinquième vague» de COVID-19, car la dernière variante d'Omicron provoque une augmentation des cas à partir des niveaux relativement faibles de propagation de la maladie observés plus tôt ce printemps.

La moyenne sur 7 jours des cas de COVID-19 est passée à plus de 80 000.Il y a deux mois, la moyenne était inférieure à 30 000 par jour.

Les hospitalisations ont atteint 18 000, une augmentation de 50% par rapport aux 12 000 signalés il y a un mois, mais toujours bien en deçà du niveau de 130 000 observé à la mi-janvier.

La moyenne sur 7 jours des décès liés au COVID-19 reste à environ 300, nettement moins que les 2 700 signalés début février.

L'été, cependant, approche rapidement, la plupart des régions du pays levant les mandats de masque et d'autres restrictions alors que les gens préparent leurs projets de vacances pour les mois chauds à venir.

À quoi peut-on s'attendre en termes de COVID-19 cet été?

Healthline a demandé au Dr.Monica Ghandi, professeur de médecine à l'Université de Californie à San Francisco, et le Dr.William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université Vanderbilt dans le Tennessee, pour leurs réflexions.

Healthline : Que pensez-vous qu'il va se passer cet été en termes de cas de COVID-19, d'hospitalisations et de décès ?

Gandhi : « La trajectoire de la pandémie aux États-Unis a souvent eu des semaines de retard par rapport au Royaume-Uni et en Europe, où les variantes semblent arriver en premier, nous pouvons donc nous tourner vers ces régions pour essayer de prédire ce qui se passera aux États-Unis cet été. Les cas ont augmenté aux États-Unis en raison de la sous-variante BA.2.12.1, mais les décès ont continué de diminuer.

«Les cas ont considérablement augmenté au Royaume-Uni il y a environ 6 semaines, entraînés par BA2 et ses sous-variantes (y compris BA.2.12.1), avec des baisses signalées au cours des deux dernières semaines. Bien que les hospitalisations liées au COVID-19 aient augmenté au Royaume-Uni au cours de leur poussée de BA.2 et de sous-variantes, les hospitalisations, les admissions en USI et les décès sont restés relativement faibles par rapport aux poussées précédentes de cas, ce que l'on pense être le résultat d'une immunité élevée de la population dans la région.

«Avec les États-Unis environ quatre semaines de retard sur le Royaume-Uni, notre augmentation des cas devrait, espérons-le, commencer à diminuer à la fin du mois. Avec près de 60% des adultes aux États-Unis et 75% des enfants ayant été exposés au virus selon une étude de séroprévalence du CDC le 26 avril 2022 [et] avec 82 de notre population de plus de 5 ans ayant reçu au moins une dose du vaccin ; et avec une trajectoire qui suivra probablement celle du Royaume-Uni, je pense que les cas de COVID-19, les hospitalisations et les décès cet été resteront, espérons-le, faibles.

Schaffner : « La variante la plus récente d'Omicron, BA2.12.1, est encore plus contagieuse que son parent, elle continuera donc à se répandre largement, devenant bientôt la variante dominante aux États-Unis.

« Omicron et ses variantes ont la capacité d'infecter même ceux qui ont un statut vaccinal à jour et ceux qui ont déjà été infectés par l'un des virus COVID. Ceci, associé à l'assouplissement de la distanciation sociale et du port du masque, contribue à la transmission rapide du virus dans notre population. Heureusement, la plupart des cas qui en résultent sont bénins et ne nécessitent pas d'hospitalisation.

« En raison de cette contagiosité, des cas continueront de se produire tout au long de l'été. La plupart seront bénins, mais il pourrait bien y avoir une augmentation locale des hospitalisations car ce virus contagieux trouve ceux qui ne sont pas vaccinés ou partiellement vaccinés.

Healthline : Quels seront les principaux facteurs pour déterminer comment s'il y aura une importante vague de COVID-19 cet été ?

Gandhi : « Le facteur le plus important associé aux cas de COVID et aux hospitalisations dans les comtés américains pendant la poussée du Delta était la couverture vaccinale. Au cours de la poussée d'Omicron BA.1 au cours de l'hiver, les taux de vaccination dans une région étaient également fortement associés aux hospitalisations pour COVID, bien que les hospitalisations fortuites pour COVID (écouvillonnage positif lors d'un test mais admission pour une autre indication non COVID) représentaient plus de 50 % des hospitalisations dans les régions hautement vaccinées.

«Chaque vague de COVID-19 déclenche l'immunité muqueuse dans la population et la transmission ralentit de manière prévisible, de sorte que le principal facteur d'augmentation ou non des cas cet été sera l'apparition d'une nouvelle sous-variante avec une plus grande transmissibilité.

« Il convient de noter que le nombre de décès dus au COVID-19 dans le monde (et aux États-Unis) est à son plus bas niveau depuis le début de l'enregistrement des décès dus au COVID-19 en mars 2020, probablement en raison d'une immunité accrue à l'échelle mondiale à la fois de la vaccination et de l'Omicron BA.1 vague.

«L'Institute of Health Metrics and Evaluation de Seattle prévoit que les cas aux États-Unis culmineront début juin et que les décès continueront de baisser à leurs niveaux les plus bas à ce jour dans le monde et aux États-Unis d'ici juillet 2022.

Schaffner: "En pensant à l'avenir, on s'inquiète encore plus de ce qui pourrait arriver cet automne / hiver lorsque davantage d'activités se déroulent à l'intérieur et que l'immunité contre la vaccination commence à décliner, offrant plus de possibilités aux variantes hautement contagieuses de se propager encore plus facilement et de produire maladie."

Healthline : Êtes-vous préoccupé par la « fatigue liée au COVID-19 » et par le fait que les gens semblent moins préoccupés par une augmentation des cas ?

Schaffner: "Je suis très préoccupé à la fois par la" fatigue COVID "et la" fatigue vaccinale ".

«Les vaccins continueront d'être fondamentaux pour atténuer l'impact personnel, sanitaire et communautaire du COVID alors que nous passons à une phase endémique. En effet, comme il est probable, un autre cycle de vaccination avec un vaccin COVID mis à jour sera recommandé cet automne (avec la recommandation annuelle habituelle pour le vaccin contre la grippe). Il faudra un effort substantiel pour stimuler la participation à ce moment-là.

"Considérez, au moment d'écrire ces lignes, qu'environ la moitié de la population éligible a profité de la réception de la troisième dose de vaccin. Cette dose est nécessaire pour assurer la protection contre les maladies graves et est largement et facilement disponible et gratuite."

Gandhi : « Je pense que les gens réagissent à juste titre aux taux les plus bas de décès liés au COVID-19 dans le monde et aux États-Unis depuis le début de la pandémie en raison de l'immunité croissante de la population. La population américaine a fait un certain nombre de sacrifices au cours des dernières années. deux ans et a reconnu que COVID-19 n'est pas éradiquable par ses caractéristiques virales.

« Nous avons les outils pour combattre le COVID-19, principalement des vaccins et des thérapeutiques, nous faisant passer de la phase pandémique à la phase endémique.

"Par conséquent, je n'appelle pas cela la fatigue du COVID-19, mais une reconnaissance que les États-Unis ont les outils pour contrôler le COVID-19 en termes de maladie grave avec nos vaccins, les antiviraux oraux, la prophylaxie pré-exposition avec des anticorps monoclonaux (Evusheld) pour les cas graves populations immunodéprimées et surveillance.

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