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Les chercheurs disent qu'un métabolisme plus faible, et non des niveaux d'activité, peut déterminer l'IMC d'une personne.Westend61/Getty Images
  • Les chercheurs affirment que les personnes dont l'indice de masse corporelle (IMC) est inférieur ne sont pas nécessairement plus actives que les personnes dont l'IMC est plus élevé.
  • Au contraire, disent-ils, les personnes ayant un IMC inférieur ont tendance à manger moins et à avoir des taux de métabolisme plus élevés.
  • Certains experts disent que l'IMC n'est pas une mesure précise de la santé globale d'une personne.
  • Ils disent qu'une personne avec un faible IMC qui a également une faible masse musculaire, par exemple, peut ne pas être en aussi bonne santé qu'une personne avec un IMC plus élevé et une masse musculaire plus élevée.

UNnouvelle étudedit que les personnes ayant un indice de masse corporelle (IMC) inférieur sont souvent moins actives, mais ont tendance à manger moins et ont un métabolisme au repos inférieur à celui des personnes ayant un IMC plus élevé.

Un IMC élevé a généralement été utilisé comme critère dans les études sur l'obésité.Cependant, la nouvelle étude, hors de Chine, porte sur les personnes ayant un faible IMC, qui, selon les chercheurs, sont considérablement moins actives que les personnes ayant un IMC dans la fourchette normale.Cela contreditpensée précédenteque les personnes à faible IMC sont plus actives.

Les chercheurs ont également constaté que les personnes ayant un IMC inférieur ont tendance à manger moins de nourriture que celles ayant un IMC normal.

"Nous nous attendions à ce que ces personnes soient vraiment actives et aient des taux métaboliques d'activité élevés correspondant à des apports alimentaires élevés",John Speakman, PhD, DSc, auteur de l'étude et professeur aux Instituts de technologie avancée de Shenzhen en Chine et à l'Université d'Aberdeen en Écosse, dans un communiqué.

«Il s'avère que quelque chose d'assez différent se passe. Ils avaient des apports alimentaires et une activité plus faibles, ainsi que des taux métaboliques au repos étonnamment plus élevés que prévu liés à des niveaux élevés de leurs hormones thyroïdiennes », a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont examiné 173 personnes ayant un IMC normal (entre 21,5 et 25) et 150 qu'ils ont classées comme "insuffisance pondérale saine", avec un IMC inférieur à 18,5.Ils ont dépisté les personnes souffrant de troubles de l'alimentation, les personnes qui sous-alimentent intentionnellement et les personnes vivant avec le VIH ou qui ont perdu du poids au cours des six mois précédents en raison d'une maladie ou qui prenaient des médicaments.

Pendant deux semaines, les scientifiques ont mesuré l'apport alimentaire et l'activité physique.Par rapport à un groupe témoin avec un IMC normal, les chercheurs ont découvert que les personnes en bonne santé et en sous-poids mangeaient 12 % de nourriture en moins et étaient également 23 % moins actives.Les sujets avaient également des taux métaboliques au repos plus élevés, y compris une dépense énergétique au repos élevée et une activité thyroïdienne élevée.

L'IMC est-il une bonne mesure ?

Certains experts ont déclaré à Healthline que les résultats n'étaient pas surprenants, étant donné que l'IMC est une méthode dépassée de mesure de la santé globale.

"(BMI) a été développé au milieu des années 1800 et a été utilisé depuis avec très peu de changements,"Trista Best, RD, LD, diététiste en Géorgie, a déclaré à Healthline. "L'IMC ne donne pas une représentation précise de l'état de santé d'une personne pour de nombreuses raisons, hommes et femmes confondus."

"Cela est principalement dû au fait que le système utilise le poids comme facteur sans tenir compte de la source du poids ou de son emplacement sur le corps",Mieux dit. "Le poids d'une femme est principalement porté sur sa poitrine et ses cuisses, ce qui ne l'expose pas à un risque immédiat de maladies chroniques."

"Il en va de même pour les hommes et les femmes qui ont beaucoup de muscles, qui sont plus lourds que la graisse dans la plupart des cas",Le mieux noté. "Il serait préférable d'utiliser la forme du corps avec l'IMC ou d'autres analyses biométriques telles que les analyses de sang, la force et la pression artérielle. En raison de ces idées fausses, une personne ayant un faible IMC peut ne pas être réellement active ou considérée comme en bonne santé. Il en va de même pour une personne ayant un IMC élevé. Ils peuvent ou non être en bonne forme physique.

Dr.Mir Ali, chirurgien bariatrique et directeur médical du MemorialCare Surgical Weight Loss Center du Orange Coast Medical Center en Californie, a déclaré à Healthline que l'IMC est une mesure raisonnable de la santé, les personnes maintenant un IMC entre 18,5 et 24,9 étant moins susceptibles de développer des problèmes de santé dus à lester.

"Cependant, l'IMC ne tient pas compte de la composition corporelle",dit Ali. "Par exemple, si quelqu'un est très musclé, il peut avoir un IMC plus élevé, mais cela ne signifie pas qu'il est à risque de problèmes de santé."

"Une bonne alimentation et l'exercice sont deux éléments importants d'un mode de vie sain, donc ni l'un ni l'autre ne doivent jamais être ignorés",Ali a ajouté. "L'étude en question porte sur un groupe très restreint de personnes où l'exercice a joué un rôle moins important. Cela étant dit, la majorité du gain ou de la perte de poids est due à l'alimentation.

"Le métabolisme est déterminé par un certain nombre de facteurs : l'âge, le sexe, l'activité et la génétique jouent tous un rôle",dit Ali. "Outre l'exercice, certains aliments tels que les protéines, le thé vert et les aliments épicés peuvent augmenter l'activité métabolique pendant une courte période. Prendre un petit-déjeuner et ne pas sauter de repas peut empêcher une diminution du taux métabolique. Un bon sommeil et boire beaucoup d'eau jouent également un rôle crucial.

Autres mesures pouvant être utilisées

Certains experts disent qu'il existe déjà de meilleures façons d'évaluer la santé.

"Je dirais que la VO2 max / la tolérance à l'exercice, les nombres cardiaques, les niveaux de glucose et la masse maigre par rapport à la masse grasse pourraient être de meilleurs indicateurs que le simple IMC",Dana Ellis Hunnes, PhD, RD, diététicienne clinique principale au UCLA Medical Center et professeure adjointe à la Fielding School of Public Health de l'Université de Californie à Los Angeles, a déclaré à Healthline.

"Nous pouvons manger n'importe quel exercice que nous faisons en quelques minutes si nous le voulons vraiment. Il suffit de manger un cheeseburger, des frites et de secouer, et vous avez dépassé plus d'une heure d'exercice », a-t-elle déclaré. "Donc, dans ce sens, ce que nous mangeons est plus important que l'exercice pour notre poids/IMC. Mais, pour la santé cardiovasculaire globale, l'exercice est très important.

Jennie Graham, BSc, experte en nutrition et entraîneuse personnelle certifiée chez Bodycomp Imaging, a déclaré à Healthline que "l'IMC ne prend en considération que le poids et la taille - et ils ne racontent pas toute l'histoire".

"Nous pouvons avoir deux personnes avec le même IMC, mais l'une est en bien meilleure santé que l'autre",dit Graham. "C'est parce que l'un d'eux pourrait n'avoir que 15% de ce poids en graisse corporelle, tandis que l'autre en a 35%. Ou peut-être que l'un d'eux a plus de graisse viscérale que l'autre.

« La première chose que vous devez faire pour commencer ou améliorer votre mode de vie sain est de savoir où vous en êtes actuellement. Je ne parle pas seulement du nombre sur la balance – vous devez connaître votre composition corporelle réelle », a-t-elle déclaré. "En connaissant exactement votre graisse corporelle, votre masse musculaire, votre graisse viscérale et votre densité osseuse, un professionnel sera en mesure de vous guider vers la bonne voie pour atteindre vos objectifs."

Tout n'est pas une question de poids

Un poids inférieur peut faire croire aux gens qu'ils sont en bonne santé, explique Matt Scarfo, entraîneur personnel et entraîneur de course certifié NASM.

"Être plus léger signifie que vous avez probablement une faible masse musculaire et moins de réserves d'énergie sur lesquelles compter si vous voulez être actif",Scarfo a déclaré à Healthline. "Lorsque nous bougeons notre corps, nos muscles se tournent d'abord vers les nutriments immédiatement disponibles comme le glycogène pour les alimenter. Cependant, si vous avez une faible masse musculaire ou si vous n'êtes pas déjà actif, votre corps peut ne pas produire efficacement de glycogène pour alimenter l'activité.

"Plutôt que de se fier au poids ou à l'IMC - qui est un rapport entre le poids et la taille - pour la santé, il est préférable d'examiner le mode de vie pour déterminer si quelqu'un est vraiment en bonne santé",dit Scarfo. "Par exemple, si quelqu'un est actif plusieurs fois par semaine, a une alimentation riche en légumes et en protéines maigres, ne boit pas et ne fume pas, il est probablement en assez bonne santé, même s'il est en surpoids."

"Ces habitudes peuvent les aider à résister à la maladie, à bouger efficacement leur corps et à résister aux blessures", a-t-il ajouté. "Se concentrer sur des preuves de santé basées sur le comportement, plutôt que sur des signes physiques comme le poids, est souvent le meilleur moyen de déduire le bien-être de quelqu'un."

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