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Les chercheurs ont déclaré qu'une radiothérapie connue sous le nom de curiethérapie pourrait être une meilleure option que la chirurgie pour certaines personnes atteintes d'un cancer de la peau.Getty Images
  • De nouvelles recherches suggèrent qu'un traitement non chirurgical appelé curiethérapie à haut débit de dose pourrait être une option pour certaines personnes atteintes d'un cancer de la peau.
  • Les chercheurs ont déclaré que cette radiothérapie pourrait être une meilleure option pour les personnes âgées et les autres personnes susceptibles de souffrir de complications suite à une intervention chirurgicale.
  • Certains experts ont trouvé les preuves peu convaincantes et ont appelé à des études comparant la curiethérapie à des options plus traditionnelles telles que la chirurgie.

De nouvelles recherches suggèrent que les traitements non chirurgicaux peuvent être une option pour certaines personnes atteintes d'un cancer de la peau.

Certains experts, cependant, ne sont pas si sûrs.

La chirurgie pour enlever les tissus cancéreux de la peau - ainsi que la congélation ou d'autres méthodes d'élimination - sont les moyens les plus courants de traiter les cancers de la peau.

La radiothérapie, couramment utilisée pour d'autres types de cancer, est moins courante pour les cancers sur ou dans la peau.

La nouvelle recherche, présentée aujourd'hui lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America, suggère qu'une forme de radiothérapie pourrait être une alternative efficace à la chirurgie pour certaines personnes atteintes d'un cancer de la peau.

En particulier, selon les chercheurs, les personnes âgées atteintes de cancers de la peau non mélaniques à un stade précoce sur la tête ou le cou en bénéficieraient.

Comment fonctionne le traitement

Cette radiothérapie, appelée curiethérapie à haut débit de dose, consiste à appliquer le rayonnement directement sur des zones spécifiques où le cancer a été découvert.

Cela signifie que la radiothérapie est plus ciblée que les autres radiothérapies avec potentiellement moins d'effets secondaires et une durée de traitement plus courte.

Les chercheurs ont examiné les effets de la curiethérapie sur le carcinome basocellulaire et le carcinome épidermoïde, les premier et deuxième types de cancer de la peau les plus courants.

Le mélanome est responsable de plus de décès car il est plus susceptible de se propager à d'autres cellules du corps, mais il est moins fréquent que les cancers non mélaniques.

Pour la plupart des cancers, la curiethérapie consiste à insérer des dispositifs tels que des cathéters pour irradier des sites spécifiques à l'intérieur du corps.

Pour le cancer de la peau, cela signifie appliquer le rayonnement directement sur la surface de la peau affectée.

Cette application directe sans trancher ni enlever la peau pourrait en faire une option attrayante pour certaines personnes, ont déclaré les chercheurs, ce qui pourrait économiser du temps, de l'argent et des complications.

"Pour les patients âgés qui ne guérissent pas aussi bien et qui peuvent avoir des problèmes médicaux supplémentaires, la chirurgie n'est peut-être pas la meilleure option", a déclaré le Dr.Ashwatha Narayana, présidente du département de radio-oncologie du Northern Westchester Hospital à Mount Kisco, New York, dans un communiqué.

"Si la zone touchée est le bout du nez, de l'oreille ou de la paupière, plusieurs interventions chirurgicales et greffes de peau peuvent être nécessaires."

Quelques réserves d'experts

Des experts extérieurs qui ont examiné un résumé de la recherche ont déclaré qu'il était trop tôt pour envisager plus largement la curiethérapie comme alternative à la chirurgie.

Dr.Desiree Ratner, porte-parole duFondation du cancer de la peauet un professeur de dermatologie au NYU Langone Health Medical Center, ont souligné que la curiethérapie est plus couramment utilisée pour d'autres cancers, tels que le cancer de la prostate et du sein.

"La radiothérapie pour le cancer de la peau est généralement réservée comme traitement de deuxième intention plutôt que comme traitement de première intention",Ratner a déclaré à Healthline.

Elle a dit que c'est parce que l'efficacité et l'innocuité de la curiethérapie pour les cancers de la peau n'ont pas encore été prouvées.

De nombreux dermatologues l'utilisent, et il est commercialisé comme "un moyen simple et indolore" de traiter ces cancers, a-t-elle déclaré, "mais sans plus d'informations, nous ne le savons pas".

Narayana a noté dans la déclaration que la curiethérapie avait un taux de guérison de 96% chez les personnes atteintes d'un carcinome épidermoïde et de 98% chez les personnes atteintes d'un carcinome basocellulaire.

Mais Ratner a noté que la curiethérapie n'était pas comparée à un autre traitement, comme la chirurgie, pour déterminer la sécurité relative et le taux de réussite.

Elle voulait également voir ce qui s'était passé avec le cancer des participants à l'étude sur une plus longue période.La durée médiane de suivi dans l'étude était de 2 ans, mais Ratner a déclaré que le suivi traditionnel serait de 4 ans.

"Donc, cela ne donne pas assez de temps aux patients pour développer une récidive" du cancer de la peau, a-t-elle déclaré. "Il n'y a donc aucune preuve à long terme d'un traitement du cancer de la peau avec une curiethérapie à haut débit de dose."

Dr.Martin A .Weinstock, professeur de dermatologie et d'épidémiologie à l'Université Brown de Rhode Island, craignait que l'étude n'utilise pas d'essais randomisés et que 70 personnes ne constituent pas un échantillon suffisamment important.

"Ce n'est pas fait de manière très prudente ou rigoureuse, donc je n'ai pas été très impressionné",Weinstock a déclaré à Healthline. "La radiothérapie peut s'avérer un traitement efficace, mais ce n'est généralement pas le meilleur traitement."

Il a dit que la curiethérapie a tendance à être plus chère, elle n'est donc utilisée que dans des cas particuliers.

Quelques cas particuliers

Mais Weinstock et Ratner ont tous deux déclaré que la curiethérapie pourrait convenir à certaines personnes dans certaines situations.

"Il peut être utilisé et présenter des avantages dans certains cas pour les personnes qui ne peuvent pas tolérer" d'autres traitements, a déclaré Weinstock.

"Mais les chercheurs doivent l'étudier correctement et doivent démontrer qu'il est meilleur ou pire que d'autres alternatives. Ce ne serait pas mon premier choix », a-t-il déclaré.

Le traitement principal est la chirurgie, a-t-il noté. "C'est le plus courant. Et il fonctionne."

Weinstock a ajouté que les crèmes ou lotions de chimiothérapie anticancéreuse sont également des traitements courants.

"La grande majorité des cas [de carcinome basocellulaire] sont guéris avec des thérapies conventionnelles", la chirurgie ou les chimiothérapies topiques, a-t-il déclaré.

"Les personnes qui sont des experts bien informés sur le cancer et la peau peuvent fournir aux patients les avantages et les inconvénients des traitements, y compris la curiethérapie."

Pour quelqu'un avec une petite tumeur ou qui est vraiment défavorable à la chirurgie, "bien sûr",dit Ratner. "Mais ce n'est pas magique... Nous avons déjà des traitements sûrs, rentables et éprouvés."

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