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  • Les chercheurs ont étudié l'impact de la méditation de pleine conscience sur la perception de la douleur et l'activité cérébrale.
  • Ils ont découvert que la méditation de pleine conscience réduisait considérablement l'intensité et le caractère désagréable de la douleur en dissociant la partie du cerveau qui traite la douleur (le thalamus) des régions cérébrales responsables du traitement autoréférentiel.
  • Les chercheurs suggèrent que le soulagement de la douleur induit par la méditation de pleine conscience peut être utilisé par les personnes à la recherche d'un traitement de la douleur à action rapide et non pharmacologique.

Des millions de personnes souffrent de douleurs chroniques, qui peuvent souvent perturber la vie quotidienne.

Selon les données de laEnquête nationale par entrevue sur la santé, la douleur chronique - définie comme une douleur ressentie "la plupart des jours" ou "tous les jours" - affecte 20,4% (1 sur 5) de la population adulte aux États-Unis.

"La douleur chronique est compliquée", a déclaré Fadel Zeidan, PhD, professeur agrégé d'anesthésiologie à l'UC San Diego School of Medicine, dans une conférence TEDx qu'il a donnée lors de la Napa Pain Conference 2019. "Il est construit et modulé par une constellation d'interactions entre des facteurs sensoriels, cognitifs et émotionnels, rendant le traitement de la douleur difficile et souvent un fardeau financier."

Actuellement, il n'existe aucun remède contre la douleur chronique, mais elle est souvent gérable avec des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre, de l'aspirine, de l'acétaminophène et, dans les cas plus graves, des opioïdes prescrits à court terme.Et des recherches émergentes montrent qu'il existe des alternatives pour soulager la douleur chronique, comme la pratique de la pleine conscience.

La méditation de pleine conscience, pratiquée en encourageant l'observation détachée des événements sensoriels, pourrait améliorer la qualité de vie des personnes souffrant de douleur chronique.

Plusieurs études récentes ont démontré l'efficacité de la méditation de pleine conscience dans la gestion de la douleur chronique, commelombalgie chroniqueetmigraine. Dans une nouvelle étude publiée dans la revue PAIN, le Dr.Zeidan et ses collègues ont exploré les mécanismes sous-jacents au soulagement de la douleur induit par la méditation de pleine conscience.

L'essai clinique

L'étude dirigée par le Dr.Zeidan a impliqué 40 personnes en bonne santé et indolores.

Lors de la première session d'étude, les chercheurs ont testé les niveaux de douleur de base des participants en appliquant un stimulus thermique douloureux au mollet droit de chaque participant et en leur demandant d'évaluer l'intensité et le désagrément de la douleur à l'aide d'une échelle visuelle analogique : 0 signifiait pas de douleur et 10 signifiait alors la douleur la plus intense imaginable.

Les chercheurs ont ensuite divisé au hasard les participants en deux groupes de traitement.Un groupe a été formé pour se concentrer sur les sensations changeantes de leur respiration sans se juger ni juger l'expérience.Cette formation s'est étalée sur quatre séances de 20 minutes.Les membres de l'autre groupe (le contrôle) ont passé le même temps à écouter un livre audio.

Lorsque les participants sont retournés au laboratoire, ils ont subi une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (fMRI) pour mesurer l'activité cérébrale.

Pendant que les participants se reposaient, les chercheurs ont appliqué un stimulus thermique douloureux sur leur mollet droit.Les membres du groupe de pleine conscience ont été invités à méditer jusqu'à la fin de l'étude, tandis que le groupe témoin a été invité à garder les yeux fermés.Les chercheurs ont appliqué à nouveau le stimulus thermique douloureux et ont demandé aux participants d'évaluer l'intensité de la douleur et le désagrément.

Réduction de la douleur par plusieurs voies cérébrales

Les chercheurs ont découvert que la méditation de pleine conscience réduisait la douleur induite par la chaleur de 33 % par rapport à la phase de repos (avant le début de la méditation). Pendant ce temps, le groupe témoin a signalé une augmentation de 18% de la douleur du début à la fin du scanner cérébral.

Lorsque les chercheurs ont comparé les scans IRMf des participants pratiquant la méditation de pleine conscience à ceux des participants au repos et du groupe témoin, ils ont constaté que la méditation de pleine conscience réduisait considérablement le traitement de la douleur dans plusieurs régions du cerveau.

Ils ont découvert que le soulagement de la douleur induit par la méditation était associé à la désactivation du cortex préfrontal ventromédian (vmPFC). Le vmPFC est un nœud dans le cerveau qui régule le traitement auto-narratif de l'expérience d'instant en instant.

Traitement de la douleur et réflexion sur soi : quel est le lien ?

Grâce à une analyse plus approfondie des scanners cérébraux, les chercheurs ont découvert que le soulagement de la douleur induit par la méditation était également associé à un découplage entre lethalamuset le précunéus.Le thalamus est la partie du cerveau qui relaie les impulsions sensorielles, y compris la douleur, des récepteurs situés dans diverses parties du corps au reste du cerveau.

Le précuneus fait partie du réseau du mode par défaut, un ensemble de régions du cerveau qui sont censées être activées lorsque les individus sont engagés dans l'auto-réflexion.

Des études antérieures ont montré qu'un lien étroit entre le thalamus et le précuneus entraîne les symptômes de la douleur chronique.Dr.Zeidan et ses collègues pensent que la thérapie de la douleur basée sur la pleine conscience soulage la douleur en «dissociant» le thalamus de traitement de la douleur du précunéus auto-réfléchissant.

Cette théorie neurobiologique est cohérente avec le principe central de la pleine conscience, qui consiste à ressentir des pensées et des sensations sans y attacher votre ego ou votre sens de soi afin de soulager la douleur ou l'inconfort émotionnel.

"La connexion corps-esprit représente vraiment notre capacité à contrôler consciemment notre physiologie. Nous pouvons réguler notre fréquence cardiaque, notre tension artérielle et notre respiration, par exemple de cette manière », a déclaré Robert W.Gereau, PhD, un Dr.Seymour et Rose T.Professeur Brown d'anesthésiologie à la faculté de médecine de l'Université de Washington à St.Louis.

« La méditation de pleine conscience est un moyen de changer la façon dont les stimuli sont perçus et peut améliorer le stress, l'anxiété, le sommeil et la douleur. Ce n'est pas quelque chose que nous avons vraiment compris de manière mécanique, et cette étude montre des circuits cérébraux qui semblent être engagés pendant la méditation de pleine conscience en ce qui concerne la réduction de la douleur.

-Robert W.Gereau, PhD

Méditation de pleine conscience pour gérer la douleur chronique

Traditionnellement, les options de gestion de la douleur pour les personnes souffrant de douleur chronique se limitaient à l'utilisation d'opioïdes.Maintenant, il existe un nombre croissant de preuves suggérant que la méditation de pleine conscience peut être utilisée pour gérer la douleur chronique.

Dr.Zeidan a déclaré qu'une «approche intégrative» de la gestion de la douleur chronique est nécessaire.

"Il n'y a pas de remède contre la douleur chronique et il n'y a pas non plus de thérapie miracle",Dr.dit Zeidan. "Étant donné que [la pleine conscience] n'utilise pas le système opioïde du corps pour réduire la douleur, elle peut être utilisée comme thérapie d'appoint avec des traitements plus traditionnels."

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