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Le médaillé d'or olympique raconte comment la thérapie l'a aidé à apprendre à accepter sa dépression et son anxiété, le plaçant sur la bonne voie pour améliorer sa santé mentale.

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"Je ne peux pas m'attendre à avoir toutes les réponses aujourd'hui, mais je dois aussi me pardonner parce que j'apprends encore et parfois c'est difficile », déclare Michael Phelps à propos de son parcours de santé mentale.Photographie avec l'aimable autorisation de Lee Seidenberg pour Talkspace

Chaque jour, Michael Phelps s'entraîne dans sa salle de sport à domicile.Et l'olympien américain le plus décoré de tous les temps travaille aussi quotidiennement sur sa santé mentale.

« Tout au long de ma carrière, j'ai eu autour de moi une équipe de personnes qui prêtaient attention à ma santé physique. Si j'avais besoin de devenir plus fort, il y avait 10 personnes qui trouvaient des moyens pour que je devienne plus fort. Mais mentalement, ce n'était pas le cas.Phelps a déclaré à Healthline.

Après avoir vécu avec la dépression, l'anxiété et des pensées suicidaires pendant des années, il a commencé à donner la priorité à sa santé physique et mentale.

En 2004, après avoir remporté six médailles d'or et deux de bronze aux Jeux olympiques d'Athènes, Phelps a déclaré avoir ressenti pour la première fois une "dépression post-olympique".

« [You] travaillez si dur pendant quatre ans pour arriver à ce point, et puis c'est comme si vous étiez… au sommet de la montagne, vous êtes comme quoi diable suis-je censé faire? Où suis-je censé aller ? Qui suis je?" il a dit.

Il a pris une courte pause, mais a repris l'entraînement peu de temps après la fin des Jeux olympiques de 2004, puis a participé aux Jeux olympiques de 2008 et 2012.

"[I] en quelque sorte compartimenté ces sentiments et bien sûr au fil du temps, ils ont décidé de réapparaître quand ils le voulaient jusqu'à ce que je sois en mesure de mieux comprendre qui je suis et comment je travaille et pourquoi et comment je suis", a déclaré Phelps.

Cependant, sa poussée vers l'autoréflexion et la conscience de soi ne s'est produite qu'en 2014, lorsqu'il a reçu son deuxième DUI.

"J'avais l'impression de ne plus vouloir vivre et je sentais que je causais beaucoup de stress et de problèmes aux autres personnes autour de moi, alors j'ai pensé que la meilleure chose à faire pour moi était de partir", a-t-il déclaré. expliqué.

Au plus profond de sa dépression, Phelps est resté dans sa chambre pendant plusieurs jours, réfléchissant à ce qu'il devait faire ensuite.

"J'ai alors simplement décidé qu'il était temps de franchir un pas pour essayer de trouver un itinéraire différent, un chemin différent", a-t-il déclaré.

Se tourner vers la thérapie

En 2014, Phelps s'est enregistré dans un centre de traitement pour patients hospitalisés, où il a passé 45 jours.

« Dès que je suis sorti, j'ai continué la thérapie que j'avais dans mon centre de traitement. Pour moi, vous savez, quand j'ai commencé, c'était un peu bizarre, un peu effrayant, quelque chose de nouveau et je ne savais pas vraiment à quoi m'attendre, et je suppose que c'est là que la vulnérabilité s'est faufilée la première fois "dit Phelps.

Lorsqu'il a quitté l'établissement, il a commencé à se sentir bien mentalement.

"J'ai commencé à me sentir comme une personne... Je suppose que je pouvais m'aimer et aimer qui je voyais. Je pense que pendant longtemps je me suis considéré comme un nageur et non comme un humain, donc pouvoir en savoir plus sur moi, comment je travaillais, pourquoi je travaillais de cette façon grâce au traitement et en déballant toutes les conneries supplémentaires que j'avais à l'intérieur de moi, dit-il.

Erica Wickett, psychothérapeute chez BetterMynd, a déclaré qu'une aide professionnelle est vitale pour les personnes aux prises avec la dépression, l'anxiété et les pensées suicidaires.

"Souvent, lorsque je rencontre des clients aux prises avec ces problèmes, ils ont atteint un point de rupture où leur vie a l'impression que cela n'a plus de sens pour eux. Ce sentiment peut être incroyablement isolant et souvent il y a un besoin d'aide en dehors de leurs systèmes de soutien existants pour les aider à redonner un sens aux choses », a-t-elle déclaré à Healthline.

Les espaces thérapeutiques offrent la possibilité d'explorer en toute sécurité les sentiments dans un environnement compatissant et stimulant qui encourage l'auto-compassion et la compréhension, a ajouté Wickett.

Bien que la thérapie ait donné à Phelps une compréhension de lui-même et des outils pour faire face à sa santé mentale, il a déclaré que c'était un voyage continu pour rester en bonne santé mentale.

"Ma dépression et mon anxiété ne vont jamais disparaître. Je ne pourrai jamais claquer des doigts et dire "Va-t'en". Laisse-moi tranquille. Ça me fait. C'est une partie de moi. Cela fera toujours partie de moi », a-t-il déclaré.

Deborah Serani, PsyD, psychologue et professeur de psychologie à l'Université d'Adelphi, a déclaré que de graves problèmes de santé mentale comme la dépression et l'anxiété ne peuvent être éliminés ou réduits avec des changements occasionnels de mode de vie.

« La santé mentale n'est [pas] juste un état d'esprit que l'on peut choisir. La dépression et l'anxiété sont des maladies neurobiologiques qui nécessitent une évaluation professionnelle, un traitement ciblé et une gestion chronique », a-t-elle déclaré à Healthline.

Phelps a noté que la gestion de sa santé mentale nécessite de la flexibilité.Il a comparé devenir aussi fort mentalement que possible à celui de devenir le meilleur nageur possible.

"Tout au long de ma carrière, il n'y avait aucun plan pour gagner huit médailles d'or ; c'était une sorte d'essais et d'erreurs que nous avons dû trouver un moyen d'y arriver. Donc, pour [ma santé mentale]… je ne peux pas m'attendre à avoir toutes les réponses aujourd'hui, mais je dois aussi me pardonner parce que j'apprends encore et parfois c'est difficile », a-t-il déclaré. "[Je] veux être aussi parfait et je veux apprendre aussi vite que possible, mais parfois, ce n'est pas possible."

Alors qu'il s'appuie sur la thérapie, l'exercice et des mesures d'auto-soins comme la journalisation pour faire face, il accepte que ce qui fonctionne aujourd'hui pourrait ne pas fonctionner demain.

« J'apprends constamment. Je grandis constamment », a-t-il déclaré.

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"Ma dépression et mon anxiété ne vont jamais disparaître. Je ne pourrai jamais claquer des doigts et dire "Va-t'en". Laisse-moi tranquille. Ça me fait. C'est une partie de moi. Cela fera toujours partie de moi », déclare Phelps à propos d'apprendre à mieux gérer sa santé mentale.Photographie avec l'aimable autorisation de Lee Seidenberg pour Talkspace

Effacer la stigmatisation

En tant qu'athlète olympique de renommée mondiale, Phelps sensibilise à la santé mentale dans le monde entier.En tant qu'homme, il brise également des barrières uniques.

«Je peux parler du point de vue d'un athlète d'être un homme et un athlète. Si je devais parler au cours de ma carrière, j'aurais l'impression que ce serait un signe de faiblesse… et nous donnons cet avantage à nos concurrents, et dans le sport ou fondamentalement au combat, c'est comme si vous ne pouviez pas donner votre concurrents qui ont l'avantage », a-t-il déclaré.

Bien qu'il pense que la stigmatisation est toujours là, il pense que la pandémie a contribué à normaliser la conversation.

"Je pense que [la stigmatisation] diminue un peu et pour moi, c'est incroyable de voir ça. C'est incroyable de voir des gens parler de leur propre parcours à leur manière et partager leurs propres histoires »,dit Phelps.

Selon la Kaiser Family Foundation, l'anxiété et la dépression ont plus que triplé chez les Américains pendant la pandémie.

Alors que des études montrent que l'apparition de COVID-19 et les retombées de la vie à travers une pandémie ont eu une réduction inattendue de la stigmatisation en matière de maladie mentale, a déclaré Serani, le plus intéressant est que la jeune génération d'adolescents donne l'élan pour réduire le stigmatisation de la maladie mentale.

«Les adolescents et les jeunes adultes sont en tête des statistiques dans la recherche de thérapies en santé mentale pendant la COVID. Ils parlent également de thérapie, de santé mentale et de stigmatisation entre eux dans les écoles et largement sur les réseaux sociaux », a-t-elle déclaré.

Bien que cela puisse être une doublure argentée de la pandémie, Lauren Amigo, art-thérapeute agréée chez BetterMynd, a déclaré que la pandémie restait axée sur la santé physique.Elle a souligné les nombreux dépliants, courriels, interviews et articles sur la façon de rester en bonne santé physique à cause du COVID-19.

“[But] Je ne me souviens même pas qu'une fraction de cela se soit concentrée sur le maintien de la santé mentale. [Bien que] je sois reconnaissant que cela ait déclenché une conversation plus large sur le bien-être de la santé mentale, je crois que plus aurait pu être fait »,Amigo a déclaré à Healthline.

Phelps prévoit d'en faire plus.

Actuellement, il s'est associé à Talkspace pour lancer la campagne Permission Slip, qui vise à inspirer les gens à se donner un « feuillet d'autorisation de santé mentale » symbolique et à agir pour leur propre bien-être mental.

«Regardez ce que nous avons traversé ces deux ou deux dernières années. Quand j'ai regardé [at this campaign] pour la première fois, j'ai pensé que je devais m'accorder plus de pause parce que je me stresse en essayant de faire en sorte que tout soit aussi parfait que possible et en réalité, ce n'est pas possible », a-t-il déclaré. "C'est tellement puissant de voir quelque chose comme ça parce que cela nous donne la chance de nous exprimer et de manière sûre."

Depuis que Phelps s'est associé à Talkspace en 2018, il a déclaré que sa mission principale était de sensibiliser à la santé mentale et de faire savoir aux autres qu'il y avait de l'espoir pour la guérison.

« Je déteste voir le taux de suicide augmenter de plus en plus. Je déteste ouvrir les nouvelles et voir quelqu'un [mourir par suicide]… parce que je sais ce que ça fait de ne pas vouloir être en vie », a déclaré Phelps. "[Et] je sais aussi... qu'il y a de la lumière au bout du tunnel."

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