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Différents niveaux de lumière peuvent affecter l'humeur des gens.Eugenio Marongiu/Getty Images
  • Une nouvelle étude a utilisé des IRM fonctionnelles pour en savoir plus sur la façon dont le cerveau reçoit et traite les signaux lumineux.
  • Les chercheurs ont exposé leurs participants à différents niveaux de lumière pour voir si la lumière activerait certaines régions du cerveau.
  • À la fin de l'étude, les chercheurs ont identifié une voie qui, selon eux, est impliquée dans les troubles de l'humeur.

Bien que ce ne soit un secret pour personne que la lumière peut affecter l'humeur, les scientifiques veulent depuis longtemps en savoir plus sur cette connexion.Une nouvelle étude publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences explore comment une voie dans lecortex préfrontal, une partie du cerveau associée au fonctionnement cognitif et émotionnel, peut jouer un rôle à cet égard.

Des chercheurs de l'Université Brown à Providence, RI, et de l'Université hébraïque de Jérusalem ont utilisé des IRM fonctionnelles pour déterminer comment l'intensité lumineuse affecte le cerveau.

Leurs recherches pourraient contribuer à façonner le traitement de certains troubles de l'humeur.

TAS et autres troubles de l'humeur

Les personnes atteintes de troubles de l'humeur ressentent souvent une humeur déformée et, selon la nature du trouble, elles peuvent éprouver des humeurs extrêmement basses ou même des humeurs élevées.

Le trouble dépressif majeur, le trouble bipolaire et le trouble affectif saisonnier (TAS) relèvent de la catégorie des troubles de l'humeur.

Selon leInstitut national de la santé mentale, environ 21,4 % des adultes aux États-Unis souffrent d'un trouble de l'humeur à un moment donné de leur vie.Alors que certaines personnes sont capables de gérer les symptômes grâce à la thérapie et aux médicaments, d'autres ont des difficultés avec le traitement, ce qui peut entraîner une aggravation de la dépression et même le suicide.

Certains traitements des troubles de l'humeur comprennent :

Parfois, les prestataires de soins médicaux recommandent aux patients atteints de TAS d'utiliser des caissons lumineux (également appelés lampes solaires) pour aider à soulager les symptômes.Cela peut être utile puisque les personnes atteintes de TAS souffrent de dépression pendant les mois où la lumière du soleil est réduite.

Régions cérébrales et lumière

L'un des auteurs de l'étude, le Dr.David Berson, professeur de neurosciences à l'Université Brown, a découvert que les souris ont une voie neuronale qui les rend sensibles à l'intensité lumineuse dans une étude précédente.Dr.Berson et les membres de l'équipe de recherche de l'étude actuelle voulaient s'appuyer sur cette étude pour voir s'ils trouveraient des résultats similaires chez l'homme.

Les chercheurs ont recruté 20 participants en bonne santé pour l'étude et ont utilisé des lunettes en téflon pour exposer les participants à différents niveaux d'intensité lumineuse.

"Les quatre intensités lumineuses ont été testées trois fois au cours de chaque course de 6 minutes, et chaque session comprenait cinq courses, fournissant 15 blocs au total à chaque intensité lumineuse", ont écrit les auteurs.

Les chercheurs ont visionné des IRM fonctionnelles pour vérifier quelles zones du cerveau étaient activées lors de l'exposition à la lumière.

Selon les résultats de l'étude, 26 régions du cerveau ont montré ce que les auteurs ont appelé "l'activation liée à la luxotonique", ce qui signifie que ces régions du cerveau ont répondu à la lumière.Dix de ces régions ont montré une "activation soutenue significative".

De plus, cinq régions qui ont répondu à l'activation lumineuse "ont une implication claire dans les processus cognitifs et émotionnels".

Les chercheurs ont rapporté que les IRM fonctionnelles montraient une suppression du cortex préfrontal en relation avec l'intensité lumineuse.

Selon l'étude, "ces résultats offrent un lien fonctionnel entre l'exposition à la lumière et les phénomènes cognitifs et affectifs médiés par le cortex préfrontal".

"L'étude s'ajoute à un nombre croissant de travaux chez l'homme selon lesquels la lumière est utilisée par le cerveau comme un signal polyvalent."
—Dr.Fabian Fernandez, professeur adjoint de psychologie et de neurologie à l'Université de l'Arizona

Traiter les troubles de l'humeur

"Identifier cette voie et comprendre sa fonction pourrait directement favoriser le développement d'approches pour traiter la dépression", déclare l'auteur principal de l'étude, Jerome Sanes, professeur de neurosciences à l'Université Brown.

Prof.Sanes a parlé avec Medical News Today plus en détail de ce que l'avenir réserve à cette ligne de recherche.

"Nous prévoyons de mener ce que j'appellerai des études" plus fondamentales "des propriétés de réponse à l'illumination graduée dans le cortex frontal des humains afin d'acquérir une meilleure compréhension de la gamme des réponses corticales frontales à la lumière", a-t-il commenté.

"Une prochaine étape consisterait à étudier comment l'intensité lumineuse influence une fonction cognitive, par exemple la prise de décision tout en mesurant la dynamique fonctionnelle de l'IRM dans le cortex préfrontal. Nous avons conçu plusieurs études dans ce sens, mais nous ne les avons pas encore lancées », a-t-il poursuivi.

Prof.Sanes a également mentionné que les IRM fonctionnelles pourraient potentiellement faire partie d'un processus visant à déterminer le traitement des patients souffrant de dépression.

Dr.Fabian Fernandez, professeur adjoint de psychologie et de neurologie et directeur du programme Cognition and Neural Systems à l'Université de l'Arizona à Tucson, a également parlé avec MNT des résultats.

"Il s'agit d'une étude translationnelle élégante (construite à partir d'observations antérieures chez des rongeurs de laboratoire) selon laquelle l'activation lumineuse d'un type de cellule spécial dans la rétine peut supprimer des parties du cortex préfrontal humain importantes pour réguler les nombreux processus mentaux comprenant la cognition et l'émotion", a déclaré le Dr. .Fernandez.

"L'étude d'imagerie actuelle a fourni un atlas" fonctionnel "complet de toutes les parties du cerveau susceptibles de présenter des réponses soutenues à l'activation par le type de cellule spécialisée de la rétine", a-t-il poursuivi.

«Cela signifie que les thérapies actuelles par la lumière vive (et les futures improvisations) peuvent être utilisées pour façonner la fonction des circuits préfrontaux sous-jacents aux processus non adaptatifs qui peuvent augmenter la probabilité de dépression et de suicide.
—Dr.Fabien Fernández

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