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La recherche dévoile les mécanismes possibles derrière le lien entre le risque de cancer de l'utérus et l'IMC.FreshSplash/Getty Images
  • Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) reconnaît 13 cancers comme étant liés à l'obésité et considère donc certains cas comme potentiellement évitables.
  • L'un de ces types de cancers est le cancer de l'endomètre, dont les cas ont augmenté de 59 % depuis le début des années 90 au Royaume-Uni.
  • Une nouvelle étude a démontré comment l'augmentation de l'indice de masse corporelle (IMC) peut affecter différentes hormones d'une manière qui pourrait expliquer son lien avec le cancer de l'endomètre.

Le cancer de l'endomètre est le cancer le plus courant affectant l'appareil reproducteur féminin dans les pays à revenu élevé.Au Royaume-Uni, on estime qu'une femme sur 36 reçoit un diagnostic de cancer de l'endomètre au cours de sa vie.

Recherchera indiqué que les femmes ayant un IMC élevé sont plus à risque de développer un cancer de l'endomètre.

L'IMC est calculé en utilisant la taille et le poids d'une personne et est utilisé pour déterminer si le poids d'une personne se situe dans une fourchette saine.Un score d'IMC de 20 à 25 est considéré comme "sain", un IMC supérieur à 25 est considéré comme en surpoids, plus de 30 est considéré comme obèse et plus de 40 est considéré comme gravement obèse, comme l'accepte le NHS.L'IMC est une mesure indirecte du tissu adipeux et il est moins précis chez certains individus, il reste donc controversé.

Dr.Sarah Gray, médecin généraliste spécialisée dans la santé des femmes, a déclaré à Medical News Today dans une interview qu'il y a 20 ans, elle avait travaillé à l'élaboration de directives à l'Institut national pour l'excellence de la santé et des soins (NICE) pour les femmes ayant des règles abondantes, qui peuvent êtreun symptôme de cancer de l'endomètre. Les lignes directrices ont conclu que "le risque d'avoir un cancer de l'utérus avant l'âge de 45 ans était vraiment très faible".

Elle a expliqué qu'à mesure que les taux d'obésité augmentaient dans la population, cela avait changé :

"J'ai une collègue qui voit maintenant occasionnellement un cancer de l'utérus chez des femmes au début de la trentaine", a-t-elle déclaré.

Maintenant, une étude publiée dans BMC Medicine a quantifié l'augmentation du risque de cancer de l'endomètre chez les femmes ayant un IMC élevé et a proposé un mécanisme pour le lien.

Les conclusions de l'étude

Une équipe dirigée par des chercheurs de l'Université de Bristol, avec le soutien de Cancer Research U.K., a effectué une analyse d'échantillons génétiques et d'informations sur la santé provenant de l'Endometrial Cancer Association Consortium, de l'Epidemiology of Endometrial Cancer Consortium et du Royaume-Uni.Biobanque.

Sur les 121 885 femmes en grande partie d'origine européenne (d'Australie, de Belgique, d'Allemagne, de Pologne, de Suède, du Royaume-Uni et des États-Unis) incluses dans cette étude, 12 906 de ces femmes avaient un cancer de l'endomètre.

Ils ont découvert qu'une augmentation de 5 points d'IMC était associée à une augmentation de 88 % du risque de développer un cancer de l'endomètre.

Ils ont également découvert qu'une augmentation de la testostérone, une augmentation de l'insuline à jeun et une diminution de la globuline liant les hormones sexuelles étaient associées à une augmentation du risque de développer un cancer de l'endomètre.

Une analyse plus approfondie par les chercheurs a également trouvé des preuves que l'IMC avait un effet sur l'insuline à jeun, la globuline liant les hormones sexuelles, la testostérone biodisponible et la protéine C-réactive marqueur inflammatoire.

Les auteurs émettent l'hypothèse que l'augmentation de l'IMC indique une augmentation du tissu adipeux, ce qui entraîne une augmentation de l'insuline à jeun et une réduction de la globuline liant les hormones sexuelles.Ceci, à son tour, conduit à une augmentation de la testostérone biodisponible.Cette testostérone peut ensuite être convertie en œstrogène, ce qui peut également augmenter le risque de cancer de l'endomètre.

Comment l'IMC affecte les hormones et le risque de cancer

Dr.Alpa Patel, vice-président senior des sciences de la population à l'American Cancer Society, a expliqué que le lien entre l'IMC et le risque de cancer de l'endomètre n'était pas nécessairement nouveau.

"Nous savons que, en particulier dans la graisse viscérale qui entoure un organe, [qui] est assez métaboliquement active, [c'est] ce qui augmente votre risque de résistance à l'insuline et d'hyperinsulinémie ou des niveaux plus élevés d'insuline, ce qui peut affecter le risque de cancer de l'endomètre", elle a dit MNT.

Dr.Patel a également évoqué la façon dont la ménopause et les changements hormonaux peuvent affecter le risque de cancer.

"Après la ménopause, dans les cellules graisseuses elles-mêmes, vous avez des conversions d'androgènes (comme la testostérone) en œstrogènes via une enzyme appelée aromatase. Et cela [en fin de compte] augmente la conversion en différents types d'œstrogènes et d'œstradiol, ce qui augmente votre risque de cancer de l'endomètre car il s'agit d'un cancer lié aux hormones chez les femmes.
—Dr.Alpa Patel

Dr.Patel a déclaré qu'il existait un lien direct entre l'excès de poids après la ménopause, en raison de l'augmentation de la conversion des androgènes en œstrogènes, ce qui peut également augmenter le risque de cancer de l'endomètre.

"Donc, ce ne sont pas les androgènes comme la testostérone seule. C'est la conversion accrue de ceux-ci en œstrogène par l'aromatase après la ménopause », a-t-elle ajouté.

Ce que cela signifie pour les femmes

Dr.James Yarmolinsky, l'auteur principal de l'étude de la faculté de médecine de l'Université de Bristol, a expliqué au MNT comment l'étude pourrait influencer la pratique clinique.

« Nous essayons de comprendre les mécanismes. Cela ouvre potentiellement la possibilité de cibler ces molécules particulières impliquées, donc principalement l'insuline et la testostérone », a-t-il déclaré.

"[Il existe] des médicaments comme la metformine, par exemple, dont nous savons qu'ils peuvent augmenter la signalisation de l'insuline. Ils aident à la gestion du diabète de type 2, qui, en principe, pourrait potentiellement être réutilisé d'une manière ou d'une autre pour la chimioprévention du cancer de l'endomètre », a-t-il suggéré.

Dr.Yarmolinsky a déclaré que les résultats seuls ne pouvaient pas dire s'il s'agissait d'une approche viable, mais c'était un premier pas dans la bonne direction.

Dr.Gray, quant à lui, a déclaré que les résultats de l'étude pourraient inciter les femmes ayant un IMC élevé à être plus conscientes des symptômes du cancer de l'endomètre, afin qu'elles consultent un médecin en temps opportun.

« Les femmes particulièrement obèses doivent pouvoir surveiller leurs règles. S'ils deviennent chaotiques, erratiques ou lourds, le test est très simple. Il s'agira d'une échographie et/ou d'un prélèvement d'échantillons », a-t-elle déclaré.

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