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Les soins de santé sont l'industrie la plus dangereuse pour les blessures et les maladies, avec 653 000 infirmières, aides-soignants, aides-soignants et autres blessés ou tombant malades chaque année, selon un nouveau rapport public citoyen.

Quarante-cinq pour cent de tous les incidents de violence au travail aux États-Unis qui entraînent des journées de travail perdues se produisent dans le secteur des soins de santé.Parmi les préposés, les préposés aux bénéficiaires et les aides-soignants en 2011, le taux d'incidence des blessures nécessitant des jours d'arrêt de travail était de 486 cas pour 10 000 employés, plus de quatre fois supérieur à la moyenne nationale pour l'ensemble des travailleurs.

Même si les lieux de travail des soins de santé sont plus dangereux que partout ailleurs, l'OSHA (Occupational Safety and Health Administration) effectue relativement peu d'inspections des établissements de soins de santé.Les auteurs ont ajouté que même lorsqu'il détecte des problèmes de sécurité, l'OSHA ne peut souvent pas faire grand-chose en raison de "l'absence de normes de sécurité indispensables".

Le co-auteur, Keith Wrightson, défenseur de la sécurité et de la santé des travailleurs pour Public Citizen, a déclaré: «L'OSHA est tenue par la loi d'assurer des conditions de sécurité pour chaque employé aux États-Unis. Le dossier est clair que le gouvernement a rompu sa promesse envers les travailleurs de la santé. »

Plus de blessures musculo-squelettiques sont subies par les préposés aux bénéficiaires, les préposés, les infirmières et les aides-soignants que les travailleurs de toute autre industrie.On estime que les blessures au dos dans l'industrie des soins de santé coûtent plus de 7 milliards de dollars chaque année.

Dr.LToni Lewis, président de la division des soins de santé du Service Employees International Union, qui a conseillé Public Citizen sur le rapport, a déclaré :

« La plupart des Américains ne savent pas que les hôpitaux et autres établissements médicaux sont en fait le site le plus fréquent d'accidents du travail. C'est un problème qui touche tant de travailleurs de première ligne et leurs patients - infirmières, IA, radiologues, physiothérapeutes - des femmes et des hommes qui essaient de répondre aux besoins de leurs patients de manière sûre et efficace. L'approche actuelle du patchwork ne fonctionne pas pour les travailleurs.

En 2010, il y avait 152 000 blessures et maladies professionnelles dans le secteur manufacturier, comparativement à 653 000 dans le secteur des soins de santé.

L'industrie avec le plus d'inspections, la construction, a été critiquée pour ne pas avoir suffisamment d'inspections et d'application de l'OSHA.

Les soins de santé, le plus de monde et le moins d'inspections

Les deux statistiques frappantes ci-dessous montrent clairement à quel point le secteur de la santé a désespérément besoin de réglementations de sécurité, d'inspections et d'application :

  • La santé compte deux fois plus de travailleurs que la construction
  • Pour chaque inspection OSHA dans les établissements de santé, il y en a plus de 20 dans les chantiers de construction.Il y a eu 52 179 inspections de chantiers de construction en 2011, contre seulement 2 504 dans les établissements de soins de santé et d'assistance sociale.

Suzy Harrington, directrice du Département de la santé, de la sécurité et du bien-être de l'American Nurses Association, a déclaré :

« Il est alarmant de constater que les travailleurs de la santé se classent aux côtés des ouvriers, des chauffeurs de camion et d'autres emplois physiques à forte intensité de main-d'œuvre en termes de blessures musculo-squelettiques. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles les travailleurs de la santé abandonnent les soins directs aux patients. Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre des travailleurs de la santé à la suite d'une blessure et de répondre à la demande croissante de services de santé.

Le secrétaire adjoint au travail, David Michaels, qui est également à la tête de l'OSHA, a déclaré en 2012 concernant les problèmes de sécurité qui doivent être résolus dans les soins de santé : « Il est inacceptable que les travailleurs qui ont consacré leur vie à prendre soin de nos proches lorsqu'ils sont malades sont les mêmes travailleurs qui courent le plus grand risque de blessures et de maladies liées au travail.

Lors de la préparation du rapport, Public Citizen a demandé à l'OSHA pourquoi elle n'était pas plus impliquée dans l'amélioration des normes sur les lieux de travail de la santé, l'OSHA a répondu : « Pour le moment, l'OSHA ne poursuit pas de règle sur la manipulation sûre des patients pour les travailleurs de la santé. Nous continuons d'être préoccupés par ce grave problème et promouvons des solutions sensées par le biais du Programme national d'accent, d'orientation et d'activités de sensibilisation. Cependant, l'OSHA n'a pas les ressources nécessaires pour faire avancer toutes les règles nécessaires pour faire face à tous les risques urgents pour la santé et la sécurité au travail.

Le rapport accuse le Congrès

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Des années d'efforts répétitifs augmentent le risque de
blessures mettant fin à la carrière des travailleurs de la santé

Les auteurs disent que le Congrès est à blâmer pour l'OSHA de ne pas être en mesure de protéger les travailleurs de la santé.Le budget de l'OSHA de 535 millions de dollars est "terriblement insuffisant" pour surveiller 7 millions de chantiers.

En 2000, les auteurs ont écrit qu'après la publication par l'OSHA d'une norme finale visant à protéger tous les travailleurs de toutes les industries contre les facteurs de stress ergonomiques, le Congrès a abrogé la règle avant son entrée en vigueur.

Au début de l'administration Obama, l'OSHA a proposé une règle pour "ajouter une colonne sur les registres de signalement des incidents des employeurs pour indiquer si les blessures au travail étaient des troubles musculo-squelettiques".L'administration a traîné des pieds jusqu'à ce que le Congrès la bloque finalement.

L'OSHA tente de réduire les taux de blessures chez les travailleurs des foyers de soins avec un «programme national d'emphase» (NEP), qui vise à lutter contre les facteurs de stress ergonomiques, les chutes, les trébuchements, les glissades, la violence au travail, la tuberculose et les agents pathogènes à diffusion hématogène.Cependant, le NEP ne couvre pas les établissements de soins de santé, pas même les hôpitaux, où les taux de blessures sont particulièrement élevés.

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La construction de l'hôpital général du Massachusetts est
plus sûr que d'y travailler comme infirmière

Comme il n'y a pas de norme spécifique pour la sécurité ergonomique dans l'industrie des soins de santé, l'OSHA doit s'appuyer sur sa «clause d'obligation générale» fourre-tout pour émettre des citations pour des conditions de travail dangereuses.

Au cours des deux derniers exercices, seules sept citations concernant l'ergonomie ont été délivrées à des maisons de soins infirmiers, ont révélé les auteurs.

Le rapport recommande à l'OSHA d'augmenter considérablement le nombre d'inspections des établissements de santé («plusieurs fois») et de «poursuivre des normes contraignantes pour garantir que les travailleurs sont protégés contre les risques posés par les troubles musculo-squelettiques, la violence au travail et d'autres menaces».

Les auteurs exhortent également le Congrès à augmenter "de manière significative" le financement de l'OSHA.

Déclaration de l'Association américaine des infirmières (ANA)

Dans un communiqué en ligne, l'American Nurses Association a écrit qu'un nombre énorme de travailleurs de la santé souffrent de blessures évitables au dos, aux épaules et au cou dues à la manipulation manuelle des patients.Les travailleurs et leurs gestionnaires ne sont souvent pas conscients que ces blessures potentiellement mortelles surviennent généralement après des années d'efforts répétitifs, plutôt qu'à la suite d'un événement unique.

Pourquoi une infirmière devrait-elle envisager de déplacer une personne de 90 livres dans son lit aussi rapidement et facilement alors qu'aucune autre profession ne considérerait ce poids comme « léger » ?Dans aucun autre secteur, un poids de 90 livres ne serait soulevé sans support mécanique.

L'ANA a ajouté que "la recherche montre que l'utilisation de la technologie d'assistance réduit les blessures des travailleurs et des patients, et réduit les coûts attribuables à l'indemnisation des travailleurs, à la perte de productivité et au roulement."

Écrit par Christian Nordqvist

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