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Un traitement génétique pourrait rendre les cellules de la peau jusqu'à 40 ans plus jeunes, selon les dernières recherches de preuve de principe.Noam Galaï/Getty Images
  • Les chercheurs ont cherché à savoir s'ils pouvaient rajeunir les cellules de la peau en utilisant une technique similaire à celle utilisée par Dolly, la brebis clonée.
  • Selon plusieurs mesures épigénétiques et cellulaires, ils ont découvert que la technique pouvait rajeunir les cellules de la peau jusqu'à 40 ans.
  • Les auteurs de l'étude affirment que leur recherche est une preuve de principe et nécessite des investigations supplémentaires avant d'être utilisée chez l'homme.

Le vieillissement est le déclin progressif de la fonction cellulaire et tissulaire au fil du temps.Il estcaractérisépar divers facteurs, y compris l'attrition des télomères, l'instabilité génétique et les protéines mal repliées.

La progression de certains changements liés à l'âge peut être mesurée et utilisée pourprédire l'âgechez les humains.

Cellule souche pluripotente induite (iPSC)la reprogrammation est un processus dans lequel n'importe quelle cellule peut être convertie en un état semblable à une cellule souche embryonnaire.Les cellules souches embryonnaires peuvent être transformées en n'importe quelle cellule. L'iPSC peut ainsi inverser les changements liés à l'âge, y compris l'attrition des télomères et le stress oxydatif.

Une première forme de la technique a été utilisée sur "Dolly" le mouton, le premier mammifère cloné à partir d'une cellule somatique adulte en 1996.

La reprogrammation iPSC, cependant, entraîne une perte d'identité et de fonction cellulaire d'origine.La recherche suggère que les approches iPSC à court terme peuvent préserver l'identité cellulaire etsens inversechangements liés à l'âge chez la souris.

Comprendre si une approche de reprogrammation partielle des iPSC pourrait rajeunir les cellules humaines pourrait aider les chercheurs à développer de nouveaux traitements pour les affections liées à l'âge, notamment les maladies cardiaques, le diabète et les troubles neurologiques.

Les chercheurs ont appliqué une technique iPSC partielle aux cellules cutanées d'âge moyen dans une étude récente.

Selon des mesures moléculaires, ils ont découvert que les cellules devenaient jusqu'à 40 ans plus jeunes, y compris les horloges de méthylation de l'ADN et les transcriptomes.

"Nous avons montré qu'en utilisant cette technique, nous pouvons, en laboratoire, rajeunir les cellules",Ines Milagre, Ph.D., de l'Instituto Gulbenkian de Ciencia, Portugal, l'un des auteurs de l'étude, a déclaré à Medical News Today.

"Ces cellules semblent ressembler davantage à des cellules plus jeunes, au moins partiellement, dans les fonctions que nous avons testées, telles que la production de collagène et les tests de cicatrisation", a-t-elle ajouté.

"Ici, les auteurs affirment que s'ils essaient de fabriquer des CSPi à partir de la peau, mais arrêtent le processus en cours de route, ils obtiennent des cellules de la peau avec des propriétés similaires aux cellules de la peau de personnes beaucoup plus jeunes",David J .Cutler, Ph.D., professeur de génétique humaine à la Emory University School of Medicine, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré au MNT.

"Une affirmation aussi étonnante nécessite bien plus de preuves que celles présentées ici", a-t-il ajouté.

L'étude a été publiée dans eLife.

Rajeunir les cellules de la peau

Les chercheurs ont introduit des vecteurs viraux dans les cellules de la peau de trois donneurs épigénétiquement âgés de 45, 49 et 55 ans pour l'étude.Les vecteurs viraux ont forcé l'expression de quatre protéines connues sous le nom de facteurs Yamanaka qui peuvent induire la formation de cellules souches.

Cependant, plutôt que d'exposer les cellules aux vecteurs viraux pendant les 50 jours nécessaires à une reprogrammation cellulaire complète, ils ont retiré les cellules après 10, 13, 15 ou 17 jours.

Lors de la mesure de l'âge de méthylation de l'ADN des cellules, ils ont constaté que 10 jours d'exposition réduisaient l'âge cellulaire de 20 ans et 17 jours d'exposition de 40 ans.

Ils ont rapporté des résultats similaires d'autres mesures cellulaires.

Ils ont également découvert que d'autres horloges épigénétiques peuvent rajeunir plus tard dans le processus de reprogrammation, ce qui suggère que le rajeunissement cellulaire se produit par étapes.

Ils ont en outre noté qu'après 17 jours, les cellules entreraient probablement dans une "phase de stabilisation" au cours de laquelle elles ne conserveraient plus leur identité d'origine.

Des résultats douteux, pour l'instant

Lorsqu'on lui a demandé de commenter les résultats, le Dr.Cutler a expliqué que les mesures de l'horloge épigénétique pourraient ne pas refléter le comportement des cellules dans le corps humain.

"Les auteurs affirment que les cellules cutanées traitées ressemblent davantage aux cellules cutanées d'une personne plus jeune qu'aux cellules d'une personne plus âgée", a-t-il déclaré, "[Cependant], qu'elles soient plus proches d'une personne plus jeune ou plus âgée est une proposition à 50/50. .”

«Il y a vraiment peu de preuves que ces cellules sont vraiment« plus jeunes »ou se comporteraient comme des cellules plus jeunes si elles étaient placées chez un humain. [Ils ont simplement découvert] que les cellules cutanées traitées ressemblaient davantage à des cellules cutanées plus jeunes dans les quelques façons très étranges dont cela a été mesuré », a-t-il expliqué.

"Il est de la plus haute importance de déclarer qu'il ne s'agit que d'une expérience de preuve de principe", a souligné le Dr.Milagre, "Cela a été fait dans une boîte, en laboratoire, pour voir s'il était possible de rajeunir les cellules."

« Les vecteurs et protéines utilisés dans cette étude peuvent être dangereux pour les cellules normales, ayant la capacité de les transformer en cellules cancéreuses. Ce n'est que la première étape, et c'est très loin d'être une solution clinique », a-t-elle déclaré.

Directions futures

Lorsqu'on lui a demandé comment ces découvertes pouvaient contribuer au traitement de maladies liées à l'âge telles que les maladies cardiaques, le diabète et les troubles neurologiques, le Dr.Cutler a dit :

« Cette recherche est beaucoup trop préliminaire et un peu trop improbable, pour être prise particulièrement au sérieux à ce stade. La recherche iPSC est l'une des plus importantes en cours dans le domaine médical. Si ces techniques fonctionnent vraiment et sont généralisables, elles pourraient simplifier le processus d'obtention de nouvelles «cellules» à redonner à un patient.

Le prochain objectif des chercheurs est de voir si la technologie peut également fonctionner sur d'autres tissus tels que les muscles, le foie et les cellules sanguines.

Ils espèrent finalement que leurs découvertes contribueront aux efforts visant à prolonger la durée de vie humaine, par opposition à la durée de vie, afin que les gens puissent vieillir en meilleure santé.

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