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Nous savons tous que boire de l'eau régulièrement est bon pour le corps.Mais de nouvelles recherches ont révélé que boire de l'eau lorsque nous avons soif augmente les performances de notre cerveau dans les tests mentaux.

Des chercheurs de l'Université d'East London et de l'Université de Westminster au Royaume-Uni ont analysé les effets potentiels de l'eau sur les performances cognitives et l'humeur de 34 participants âgés en moyenne de 29 ans.

L'étude, publiée dans la revue Frontiers in Human Neuroscience, impliquait des participants prenant part à une expérience "eau" et une expérience "sans eau" à une semaine d'intervalle.

L'expérience « de l'eau » demandait aux gens de passer un certain nombre de tests mentaux après avoir mangé une barre de céréales et bu de l'eau.Le test «sans eau» signifiait que les participants ne consommaient que la barre de céréales seule.La quantité d'eau bue par les participants au test « eau » dépendait de leur degré de soif.

Auteur principal de l'étude, Dr.Caroline Edmonds de l'école de psychologie de l'Université d'East London, a déclaré à Medical News Today : "Notre étude a révélé que les temps de réaction étaient plus rapides après que les gens aient bu de l'eau, en particulier s'ils avaient soif avant de boire."

Dans les deux expériences, les participants ont été invités à jeûner pendant la nuit, ne consommant ni nourriture ni boisson après 21 heures avant le jour du test.Les participants ont été évalués via trois mesures - une échelle de soif, une échelle d'humeur et une variété de tâches administrées par ordinateur appelées Cambridge Neuropsychological Test Automated Battery (CANTAB).

Les chercheurs ont analysé des zones particulières du cerveau des participants, notamment le temps de réaction, la mémoire de reconnaissance verbale, la mémoire visuelle et l'apprentissage.

Les participants qui ont bu environ trois tasses d'eau (775 millilitres) juste avant de terminer les tests ont eu un temps de réaction accru de 14 % par rapport à ceux qui n'ont pas bu d'eau.

Les auteurs de l'étude affirment qu'en plus de montrer que la consommation d'eau peut augmenter les performances cognitives, celle-ci est modérée par la sensation subjective de soif des participants.Les auteurs disent :

« La présente étude a révélé que la consommation d'eau avait des effets contrastés sur différents processus cognitifs. La consommation d'eau s'est avérée à la fois altérer les performances de «changement de plateau» et faciliter la vitesse de réponse, mais d'une manière qui dépendait de la soif subjective.

Plus précisément, la consommation d'eau semble avoir un effet correctif sur les temps de réponse des individus assoiffés, ramenant leur vitesse de réponse au niveau des individus non assoiffés.

En termes d'humeur, les résultats ont révélé que lorsque les participants étaient déshydratés, ils étaient plus tendus, tristes et confus.

Mais l'étude a également montré que l'eau potable peut avoir des effets négatifs sur les performances cognitives.Dr.Edmonds a déclaré au MNT que l'étude "a également montré que les gens avaient de moins bons résultats dans une tâche complexe d'apprentissage de règles après avoir bu".

Dans un test appelé test Intra-Extra Dimensional Set Shift (IED), les participants ont été surveillés pour la "flexibilité de l'attention" et testés sur leurs taux d'erreur dans la discrimination d'une série d'images visuelles.Selon la façon dont les chercheurs ont effectué le test, les participants qui ont bu de l'eau avant de le faire ont obtenu de moins bons résultats que ceux qui n'ont pas bu d'eau.

Les auteurs de l'étude ajoutent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour examiner comment les effets cérébraux de l'eau sont médiés par les mécanismes de la soif, ainsi que pour déterminer pourquoi la consommation d'eau peut également avoir des effets négatifs sur les performances cognitives.

Dr.Edmonds a déclaré au MNT : "Cette étude montre que l'eau peut être utile pour les performances cognitives, et parfois il peut être utile d'avoir soif - nous devons faire plus d'études pour savoir pourquoi."

Alors, y a-t-il une quantité idéale d'eau que nous devrions boire pour de bonnes performances mentales ?Le Dr Edmonds nous a dit qu'il n'y a pas de réponse simple :

« Nous ne connaissons pas vraiment la réponse à cette question pour le moment.

Cette étude fait partie d'un programme de recherche qui étudie la quantité d'eau que nous devrions consommer pour affecter les performances cognitives.

[Il y a aussi] toute une série d'autres questions de recherche, telles que quelles tâches cognitives sont affectées, et jusqu'où l'avance sur la performance de ces tâches est optimale pour améliorer les performances.

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