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Bien que perdre du poids n'améliore pas la fertilité d'une femme, sa fonction sexuelle le fait, disent les chercheurs du Penn State College of Medicine, qui ont rapporté leurs découvertes dans le Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

Richard Legro, M.D. a expliqué que les femmes obèses ont des problèmes d'ovulation, ce qui affecte la fertilité. "L'obésité, en particulier centrée sur l'abdomen, chez les femmes infertiles qui cherchent une grossesse est également associée à une mauvaise réponse à l'induction de l'ovulation et à une diminution des taux de grossesse."

Les médecins disent généralement aux femmes obèses qui veulent tomber enceintes de perdre du poids.Dr.Legro et son équipe ont cherché à déterminer quel impact la chirurgie de pontage gastrique pourrait avoir sur la fonction reproductrice des femmes.

Comme une grande quantité de poids est perdue après une chirurgie bariatrique en peu de temps, l'équipe a pensé que ce serait un bon moyen d'examiner les effets de la perte de poids sur la fonction de reproduction chez les femmes.Chaque patient peut être observé pendant qu'il est obèse et après avoir subi une intervention chirurgicale pour identifier tout changement.

L'étude a porté sur 29 femmes souffrant d'obésité morbide.Une personne obèse a un IMC (indice de masse corporelle) de 30 ou plus, tandis que l'IMC d'un individu souffrant d'obésité morbide est de 40 ou plus.Les personnes souffrant d'obésité morbide ont accumulé tellement de graisse corporelle que cela peut avoir un effet néfaste sur leur santé.Toutes les femmes étaient en âge de procréer.Ils ont été suivis pendant deux ans après un pontage bariatrique gastrique de Roux en Y.

Les chercheurs ont prélevé quotidiennement des échantillons d'urine au cours d'un cycle menstruel pour déterminer la fréquence et la qualité de l'ovulation.Ils ont été surpris de constater que les taux d'ovulation restaient élevés - plus de 90% lors de tous leurs contrôles avant la chirurgie, puis après à 1, 3, 6, 12 et 24 mois.

Il n'y avait aucun changement dans la qualité de l'ovulation.La perte de poids n'a pas eu d'effet significatif sur le cycle ovarien.

Ils ont trouvé un raccourcissement notable de huit à neuf jours pendant la phase folliculaire.La phase folliculaire est la période allant de la fin du flux menstruel précédent jusqu'à l'ovulation (lorsque l'ovule est libéré). Dans les trois mois, après la chirurgie, la phase folliculaire s'est avérée plus courte de 6,5 jours, puis à 24 mois de 9 jours plus courte.

Les femmes obèses ont tendance à avoir des cycles menstruels plus longs car leur phase folliculaire est plus longue.Personne ne sait pourquoi cette phase raccourcit lorsqu'une femme obèse perd du poids.

La perte de poids améliore la fonction sexuelle

Les chercheurs ont utilisé le Female Sexual Function Index, qui consiste en une série de questionnaires.Ils ont constaté que la chirurgie bariatrique améliorait considérablement la fonction sexuelle des femmes.Ils ont dit que l'amélioration était indépendante de tout changement dans la composition corporelle ou les niveaux d'hormones des femmes.

Les plus grandes améliorations concernaient le désir sexuel et l'excitation.L'étude n'a pas posé de questions sur l'activité sexuelle ou le désir de tomber enceinte.Les auteurs suggèrent que si le désir sexuel augmentait, alors logiquement la fréquence de l'activité sexuelle augmenterait aussi.

Legro a dit :

"Les effets de la perte de poids sur la fonction de reproduction sont plus modestes que nous ne l'avions supposé. En termes d'ovulation, il ne semble pas y avoir de fenêtre après la chirurgie où la fertilité est améliorée. La porte semble toujours ouverte. D'autres facteurs peuvent être impliqués dans l'infertilité chez les femmes obèses, comme la diminution du désir sexuel et donc moins de rapports sexuels. Cette étude, à notre connaissance, est la plus grande, la plus complète et la plus longue étude de la fonction reproductive féminine avant et après la chirurgie gastrique bariatrique de Roux en Y. »

La chirurgie bariatrique peut-elle aider à la fertilité des femmes obèses atteintes du SOPK ?

Une équipe de médecins des hôpitaux et cliniques de l'Université de l'Iowa à Iowa City a rapporté lors de la 28e réunion annuelle de l'American Society for Metabolic & Bariatric Surgery, en juin 2011, que la chirurgie bariatrique peut aider à la fertilité des femmes obèses, en particulier celles atteintes du SOPK (polykystic syndrome ovarien). Le SOPK est un déséquilibre hormonal qui touche jusqu'à 10 % des femmes en âge de procréer. 33 % à 50 % des femmes atteintes du SOPK sont en surpoids ou obèses.

Le chercheur principal, Mohammad Jamal, MD, FACS, a déclaré :

« Peu de patients consultent un chirurgien bariatrique pour traiter des problèmes d'infertilité. Mais cette étude suggère que les femmes atteintes d'obésité morbide, qui sont infertiles suite au SOPK, pourraient avoir une nouvelle option chirurgicale. De nombreuses autres études ont montré que la chirurgie bariatrique peut améliorer ou résoudre une multitude de maladies et d'affections. Il semble que l'infertilité rejoigne maintenant cette liste.

L'équipe a fait un suivi après la chirurgie et a constaté que la fertilité s'améliorait chez les femmes qui voulaient tomber enceintes.Cependant, le nombre de participants était faible.

Écrit par Christian Nordqvist

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