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Les scientifiques savent que les personnes atteintes de diabète ont un risque plus élevé de cancer.Comprendre pourquoi a été un défi.Getty Images
  • Des chercheurs dévoilent une nouvelle théorie expliquant pourquoi les personnes atteintes de diabète ont un taux de cancer plus élevé.
  • L'équipe affirme que l'ADN des personnes atteintes de diabète subit plus de dommages et n'est pas réparé aussi fréquemment lorsque la glycémie est élevée.
  • Un expert en cancérologie, cependant, affirme que cette théorie n'a pas encore été prouvée et que des recherches supplémentaires sont nécessaires.

L'année dernière, des chercheurs ont déterminé que les personnes atteintes de diabète avaient un risque de cancer significativement plus élevé que la population générale, mais la raison pour laquelle ils le faisaient restait un mystère.

Des recherches récentes ont fourni une compréhension plus approfondie et une théorie plus solide de ce qui se passe dans un corps atteint de diabète qui augmente la probabilité de croissance du cancer.

"On sait depuis longtemps que les personnes atteintes de diabète ont un risque jusqu'à 2,5 fois plus élevé de certains cancers", a expliqué John Termini, PhD, professeur de médecine moléculaire au City of Hope National Medical Center en Californie et responsable auteur d'une étude présentée le week-end dernier à l'American Chemical Society Fall 2019 National Meeting & Exposition à San Diego.

Essentiellement, Termini et son équipe ont déclaré avoir découvert que l'ADN d'une personne atteinte de diabète subit plus de dommages et n'est pas réparé aussi fréquemment ou avec succès lorsque la glycémie est élevée par rapport à une personne ayant une glycémie normale.

Les théories antérieures comprenaient:

  • niveaux excessifs d'insuline qui stimulent la croissance des cellules cancéreuses
  • excès de graisse corporelle qui produit des niveaux plus élevés d'adipokines, quifavoriser la croissance du cancer
  • production excessive d'hormones qui favorise l'inflammation chronique, qui est liée au cancer

Termini a ajouté que bien que ces théories puissent jouer un rôle, la recherche n'a pas été en mesure de produire des preuves solides pour les étayer.Cela l'a amené à poursuivre une théorie différente axée sur les dommages à l'ADN et la glycémie.

Plus précisément, l'équipe de recherche s'est concentrée sur un type de dommage à l'ADN appelé "adduits" qui se développe plus fréquemment chez les souris diabétiques que chez les souris non diabétiques.

Alors qu'une souris (ou une personne) sans diabète réussirait généralement à réparer ce type de dommages à l'ADN, les chercheurs ont découvert que des niveaux élevés de sucre dans le sang interféraient directement avec le processus de réparation.

De plus, deux protéines spécifiques - mTORC1 et HIF1α - qui jouent un rôle crucial dans la réparation de l'ADN ont été identifiées comme ayant moins d'activité chez les personnes atteintes de diabète.

"Nous avons constaté que si nous stabilisons HIF1α dans un environnement riche en glucose, nous augmentons la réparation de l'ADN et réduisons les dommages à l'ADN", a déclaré Termini. "Et mTORC1 contrôle en fait HIF1α, donc si vous stimulez mTORC1, vous stimulez HIF1α."

C'est encore une théorie

Un expert dans le domaine du cancer souligne toutefois que cette recherche n'est encore qu'une théorie.

"Cette recherche montre que l'exposition chronique à des niveaux élevés de glucose augmente considérablement cet adduit. Ils émettent alors l'hypothèse qu'il est plus susceptible de provoquer des erreurs dans l'ADN »,Dr.Noé D.Kauff, chef de la génétique du cancer au Northwell Health Cancer Institute de New York, a déclaré à Healthline.

"En termes de mécanisme exact, tous les cancers sont finalement le résultat de dommages à l'ADN, car fondamentalement, la propriété que partagent tous les cancers est qu'ils ont développé des dommages dans le signal critique de l'ADN",Kauf a expliqué.

"Il y a une erreur dans l'instruction critique de l'ADN qui indiquerait normalement aux cellules endommagées quand arrêter de croître", a-t-il ajouté.

Kauff a noté que tout le monde subit des dommages à l'ADN dans son corps.

« Chaque fois que nos cellules se divisent, elles doivent copier notre ADN. Chaque cellule possède une copie entière de notre ADN, qui est de 3 milliards de lettres chimiques, et des erreurs et des dommages se produisent inévitablement », a-t-il expliqué.

Pour une personne atteinte de diabète, dit Kauff, cette recherche révèle qu'il y a deux autres choses qui aident à la formation du cancer.

Le premier est la probabilité d'erreurs dans les cellules nouvellement divisées et l'incapacité à réparer correctement ces erreurs.

"Mais Mère Nature est bonne avec nous et offre de nombreux mécanismes pour corriger les erreurs",dit Kauff. "Le simple fait d'avoir des erreurs accrues ne conduit pas nécessairement à des défauts d'ADN. Ils émettent toujours l'hypothèse que des taux de glucose chroniquement élevés sont à l'origine de ces deux contributions à l'augmentation de la croissance du cancer.

Réduire votre risque de cancer

Termini et son équipe de chercheurs ont également découvert que la metformine - l'un des médicaments les plus prescrits dans la première ligne de défense du traitement du diabète de type 2 - stimule en fait le processus de réparation de l'ADN endommagé.

"Nous envisageons de tester la metformine en association avec des médicaments qui stabilisent spécifiquement HIF1α ou améliorent la signalisation mTORC1 dans des modèles animaux diabétiques", a expliqué Termini.

Kauff, cependant, a déclaré qu'il n'y avait pas encore de données pour soutenir l'utilisation de la metformine spécifiquement pour prévenir le cancer.

"C'est une autre raison de prendre de la metformine", a expliqué Kauff. «Mais pour le moment, cela ne devrait certainement pas être considéré directement comme une méthode de prévention du cancer. Au lieu de cela, il peut jouer un rôle dans la réduction de la glycémie, ce qui réduit à son tour le risque de cancer du patient.

Les mesures les plus essentielles que toute personne atteinte de diabète de type 2 pourrait prendre pour réduire son risque de cancer sont d'améliorer sa glycémie et de perdre du poids en faisant plus d'exercice, en améliorant son alimentation, en arrêtant de fumer et en réduisant sa consommation d'alcool.

"Cela ressemble à une solution si simple, mais il est extrêmement difficile pour la plupart des gens de maintenir le contrôle glycémique",dit Termini. "Alors que l'incidence du diabète continue d'augmenter, le taux de cancer augmentera probablement également."

Ginger Vieira est une patiente experte vivant avec le diabète de type 1, la maladie coeliaque et la fibromyalgie.Trouvez ses livres sur le diabète sur Amazon et connectez-vous avec elle sur Twitter et YouTube.

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