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Les restrictions et les mandats ne feront probablement pas grand-chose pour aider à arrêter les poussées de COVID-19 à ce stade de la pandémie.Getty Images
  • Un nombre croissant d'experts de la santé expriment leurs inquiétudes concernant les restrictions en cours liées au COVID-19 à ce stade de la pandémie.
  • Alors que les cas de COVID-19 augmentent et que les décès sont les plus élevés depuis deux mois, les experts disent que la gravité est loin de ce qu'elle était au début de la pandémie.
  • Les effets négatifs de la pandémie sur la santé mentale sont l'une des raisons pour lesquelles certains experts soulignent l'importance de ne pas rétablir les restrictions et les mandats.

Les restrictions au début de la pandémie, telles que le masquage et l'éloignement physique, ont été utiles pour freiner la transmission, empêcher les hôpitaux d'être submergés et faire gagner du temps aux scientifiques pour développer des vaccins et des traitements efficaces.

Cependant, à ce stade, un nombre croissant de professionnels de la santé pensent que les restrictions et les mandats sont obsolètes et, dans certains cas, même exagérés.

"[Au début], nous n'avions pas d'autres outils pour gérer cela, mais c'est le temps où nous avons maintenu les restrictions qui met vraiment en évidence le fait qu'il y a eu très peu de discussions sur les méfaits des restrictions, ce qui a permis les décideurs politiques de les maintenir en place bien au-delà du moment où ils étaient éventuellement efficaces »,Dr.Jeanne Noble, médecin urgentiste et directrice de la réponse COVID-19 à l'UCSF, a déclaré à Healthline.

Dr.Monica Gandhi, professeur de médecine à l'Université de Californie à San Francisco, est d'accord.Avant les vaccins, elle a déclaré que les responsables de la santé publique faisaient tout ce qui était en leur pouvoir pour limiter la transmission, car les cas pouvaient entraîner des hospitalisations parmi les personnes vulnérables.

"Cependant, depuis l'avènement des vaccins et avec l'augmentation de l'immunité de la population, les cas ne suivent plus les hospitalisations mais sont devenus" découplés "de la maladie grave puisque les vaccins sont si efficaces pour prévenir les maladies graves",Gandhi a déclaré à Healthline.

Par exemple, les résultats d'une étude récente ont révélé qu'une couverture vaccinale plus élevée était associée à une incidence de COVID-19 significativement plus faible et à des cas de COVID-19 significativement moins graves pendant la poussée du Delta.

Parce que le pays a beaucoup d'immunité naturelle ou acquise contre le COVID-19 à ce stade, Noble a déclaré que les précautions telles que les restrictions sociales ne font pas de différence mesurable.

Actuellement, l'immunité contre le COVID-19 provient à la fois de la vaccination et de l'infection naturelle, 78,5 % de la population ayant reçu au moins une dose du vaccin etau moins 50 à 60 % pour les adultes de 18 à 64 ans, 33 % des adultes de plus de 65 ans et 75 % des enfantsavoir eu une infection en février 2022, selon les Centers of Disease Control and Prevention (CDC).

L'exposition est probablement beaucoup plus élevée aujourd'hui après les vagues d'Omicron qui ont suivi, a noté Gandhi.

«Les cas ont augmenté et diminué dans tous les États des États-Unis, quelles que soient les restrictions, telles que les mandats de masque ou les mandats de vaccin. Nos taux élevés d'immunité de la population aux États-Unis, cependant, maintiennent nos taux de cas beaucoup plus bas qu'auparavant et nos décès par COVID-19 plus bas que jamais depuis le début de la pandémie », a-t-elle déclaré.

Bien que les décès quotidiens dus au COVID-19 aient à nouveau dépassé les 400 par jour, ils ont encore considérablement diminué par rapport au pic de la pandémie, qui entraînait plus de 3 300 décès liés au COVID par jour.

Pourquoi les pics de cas ne devraient pas alarmer

L'augmentation des cas de COVID-19 est largement due aux sous-variantes hautement transmissibles BA.4 et BA.5 d'Omicron, qui sont devenues les sous-variantes prédominantes aux États-Unis en juin, selon le CDC.

"[La] raison pour laquelle les cas augmentent et diminuent de manière si prévisible est probablement parce que de nouvelles infections génèrent des anticorps dans le nez et la bouche (appelés anticorps muqueux IgA), qui empêchent la transmission à d'autres, conduisant les cas à disparaître", a expliqué Gandhi.

Pour expliquer la science, le Dr.Bruce E.Hirsch, médecin traitant et professeur adjoint à la division des maladies infectieuses de Northwell Health à New York, l'a décomposé en deux parties.

Transmission

Les variantes développent une capacité supplémentaire de propagation plus efficace et certaines des nouvelles variantes développent la capacité d'échapper à la réponse immunitaire des précédentes.

"Donc, nous avons vu des personnes qui ont eu le COVID plus d'une fois, et il semble que ce soient les variantes les plus courantes comme BA.5 qui sont capables d'infecter une personne qui a développé une réponse immunitaire à une variante antérieure du COVID",Hirsch a déclaré à Healthline.

Gravité de la maladie

La gravité est liée à l'efficacité de la variante COVID à trouver des sites sur les voies respiratoires inférieures par opposition aux voies respiratoires supérieures.

"Les variantes actuelles sont vraiment bonnes pour infecter le pharynx nasal, et pas si efficaces pour provoquer une pneumonie, ce qui est bien pire et peut affecter la santé d'une personne de manière néfaste", a déclaré Hirsch.

Pourquoi les restrictions en cours sont exagérées

Gandhi pense que les restrictions ne devraient pas être en place pour le moment.L'une des raisons qu'elle indique est que le COVID-19 ne peut pas être éradiqué car les animaux peuvent héberger le virus, ce qui rend impossible l'immunisation des animaux.

"De plus, les symptômes du COVID ressemblent à d'autres agents pathogènes et il a une période infectieuse relativement longue", a-t-elle déclaré.

De plus, l'augmentation de l'immunité de la population semble rendre le COVID-19 plus prévisible dans son évolution, ressemblant à la saisonnalité de la grippe et du rhume, a-t-elle déclaré.

En ce qui concerne les masques, elle a déclaré: «Étant donné que plus de 30 États aux États-Unis n'ont eu aucun mandat de masque depuis le printemps 2021 (le reste des États ayant interrompu les mandats de masque un an plus tard), mais que les cas ont augmenté et sont tombés dans le même schéma dans tous les États depuis l'avènement des vaccins… Je ne pense pas que nous devrions reprendre les restrictions comme les mandats de masque à ce stade de la pandémie.

En février 2022, le CDC a décidé de ne pas recommander de masques à moins que les hospitalisations dues au COVID-19 ne soient élevées, une approche avec laquelle Gandhi était d'accord.

Les mandats sur les vaccins ne devraient plus exister non plus, selon Noble.Cependant, sa position a changé au fil du temps.Parce que la vaccination est un outil efficace et nécessaire contre les maladies graves de COVID-19, au début de la pandémie, elle a préconisé que les mandats de vaccination pourraient être le moyen le plus rapide de revenir à la normale et un moyen d'amener les responsables de la santé publique à abandonner les restrictions, en particulier sur les enfants.

«Mais les mandats de vaccination n'ont pas fait cela dans des endroits qui avaient et continuent d'avoir des mandats de vaccination très stricts. Je ne pense pas que cela ait nécessairement augmenté la prise de vaccins beaucoup plus rapidement que dans les endroits qui n'appliquaient aucun type de mandat, de sorte qu'ils ont vu un effet clair de sortir sous le lourd fardeau de COVID plus que d'autres endroits », a déclaré Noble. .

Selon unpapierpublié dans le Lancet, alors que les mandats de vaccination contre la COVID-19 dans les écoles étaient très efficaces pour améliorer l'adoption des vaccins infantiles, l'efficacité des mandats de vaccination des adultes pour augmenter l'adoption de la vaccination pourrait être plus faible.Les auteurs ont conclu que les politiques de mandat ne peuvent pas être la seule approche pour augmenter la vaccination, même si "les preuves actuelles concernant la sécurité des vaccins COVID-19 chez les adultes sont suffisantes pour soutenir les mandats".

Comme article dansLa naturediscuté, de nombreux problèmes liés aux mandats des vaccins peuvent retourner les gens contre le vaccin, même s'ils pensent que cela fonctionne.

«Il est difficile de faire valoir avec force que les mandats de vaccination étaient un outil efficace. Il y a des raisons variables, mais un mandat de vaccin n'équivaut pas à 100% d'une population vaccinée clairement », a déclaré Noble. "C'est discutable de dire pourquoi ils ne l'ont pas été, mais il y aura toujours une résistance à quelque chose qui est imposé aux gens."

Parce que rendre obligatoires les vaccins pourrait s'avérer être un outil qui n'était pas particulièrement utile, à l'avenir, elle a déclaré que les responsables de la santé publique et la communauté médicale devraient envisager de consacrer plus de ressources aux messagers de confiance, à l'éducation sur les vaccins et à rencontrer les gens là où ils se trouvent.

Il est temps de faire face aux méfaits des restrictions

En 2021, Noble a commencé à s'inquiéter des conséquences des restrictions et des mandats du COVID-19 sur la santé mentale et des impacts négatifs sur la vie des enfants, en particulier.Alors qu'elle restait dévouée aux soins des patients atteints de COVID-19, elle a commencé à peser les coûts et les avantages d'éloigner les gens de leur travail et de les priver d'une partie de leur éducation et de leur enfance.

"J'ai ressenti la pression de dire" d'accord, les restrictions profitent certainement à notre population mais lui nuisent certainement d'autres manières "", a-t-elle déclaré. « Au début, nous devions prendre des précautions pour attendre le temps et comprendre où allait la maladie, comment la caractériser, comment empêcher les gens de tomber gravement malades et d'en mourir. Mais depuis le début, nous avons sous-estimé les méfaits de nos restrictions COVID. »

UNétuded'octobre 2021 a révélé que la santé mentale dans 204 pays et territoires en 2020 avait considérablement diminué.Les chercheurs ont cité 53 millions de cas supplémentaires de troubles dépressifs majeurs et 76 millions de cas de troubles anxieux, les femmes et les jeunes étant les plus touchés.

En décembre 2021, les États-UnisLe Surgeon General a publié un avis sur la crise de la santé mentale des jeunes, encore plus exposée par la pandémie de COVID-19.Un communiqué de presse des États-UnisLe ministère de la Santé et des Services sociaux a déclaré que la pandémie s'ajoutait aux défis préexistants auxquels étaient confrontés les jeunes américains, notant que la pandémie avait perturbé la vie des enfants et des adolescents en arrêtant "la scolarisation en personne, les opportunités sociales en personne avec des pairs et des mentors, l'accès aux soins de santé et aux services sociaux, à la nourriture, au logement et à la santé de leurs soignants.

Une étude de juillet 2022 publiée dans Journal of Adolescent Health a examiné si l'impact financier, le stress, la solitude et l'isolement induits par le COVID-19 étaient liés aux changements perçus dans la santé mentale et la consommation de substances chez les adolescents de la région du Texas.Les résultats de l'étude comprenaient :

  • L'instabilité financière de la famille, y compris l'utilisation accrue d'une banque alimentaire, la perte d'emploi ou les changements autodéclarés (négatifs) de la situation économique, étaient liés à des symptômes de dépression et d'anxiété et à une consommation accrue d'alcool chez les adolescents
  • La prévalence nationale d'au moins un trouble de santé mentale chez les moins de 18 ans est de 16,5 %, les troubles émotionnels et les problèmes de comportement étant parmi les plus répandus.
  • Les taux de consommation de substances chez les adolescents sont élevés : plus de 8 % des 12-17 ans déclarent consommer de la drogue et 9,15 % déclarent avoir consommé récemment de l'alcool
  • Les adolescents qui n'ont pas limité leurs interactions physiques en raison de la COVID-19 présentaient moins de symptômes de dépression et les adolescents qui n'ont pas limité leur socialisation étaient beaucoup plus susceptibles de déclarer consommer une variété de substances
  • Les perturbations dans les communautés scolaires ont eu un impact négatif sur la stabilité et le développement des adolescents, y compris l'impact de la perturbation scolaire sur l'accès aux services de santé mentale ; on estime que 13 % des adolescents (environ 3 millions dans tout le pays) déclarent avoir recours aux soins de santé mentale en milieu scolaire

«Lorsque nous faisions des choses comme des écoles proches, certaines études montraient que les enfants qui n'étaient pas scolarisés et dans une école éloignée étaient plus susceptibles d'être testés positifs pour le COVID que les enfants qui suivaient une scolarité en personne, et cela avait probablement à voir avec le fait que les enfants qui apprenaient à distance n'étaient en grande partie pas supervisés et que leurs parents étaient au travail et auraient peut-être été plus exposés », a déclaré Noble.

Les médecins spécialistes des maladies infectieuses encouragent la prudence continue

Alors que de nombreux membres de la communauté des maladies infectieuses reconnaissent que la souffrance et l'isolement résultant de la réponse à la pandémie étaient profonds, beaucoup disent qu'une approche équilibrée de la lutte contre le virus est toujours nécessaire.

Hirsch a déclaré que des précautions telles que le port approprié de masques de haute qualité, une ventilation efficace, la vaccination et l'amélioration de sa santé personnelle doivent toutes être mises en œuvre afin qu'il y ait un équilibre entre les risques et les avantages d'être ensemble.

«Je veux que les gens puissent se voir en respectant les besoins des personnes vulnérables. Certaines personnes en bonne santé qui ne se considèrent pas à risque de contracter une maladie auront des conséquences à long terme sur la santé à cause du COVID », a-t-il déclaré.

Il n'est pas convaincu que la société a atteint un plateau avec le COVID-19 et a expliqué que de nombreux experts en maladies infectieuses s'inquiètent du potentiel d'une variante à développer la capacité de se propager plus facilement, d'échapper à la réponse immunitaire et de provoquer une maladie plus grave.Il pense qu'il faudra encore quelques années avant que le COVID-19 ne soit comme la grippe et le rhume.

"Le virus n'en a pas fini avec nous. Il change encore et il évolue continuellement. Nous ne savons pas ce que les futures versions du virus vont signifier pour notre santé ou celle de la population »,dit Hirsch.

Il a admis que les professionnels de la santé comme lui qui étaient en première ligne et dans les profondeurs de COVID-19 en 2020 ont des souvenirs dévastateurs de ces premiers jours qui sont uniques à leur profession.

"Nous avons vu une ampleur incroyable de décès et de fréquence de maladies graves au début de l'épidémie. J'ai vu beaucoup de gens mourir alors que nos stratégies et nos traitements étaient mal informés et pas aussi efficaces qu'ils le seraient par la suite », a-t-il déclaré.

Il pense que la société devrait vivre la vie de la manière la plus «normale» possible lorsque les hospitalisations au COVID-19 sont faibles tout en restant prudent quant aux futures variantes.

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