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La chaîne de restaurants a des infirmières de garde qui valident que les employés qui se font porter malades ne sont pas seulement la gueule de bois, mais est-ce vraiment un moyen efficace d'améliorer la sécurité alimentaire ?

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Dans un effort pour améliorer la sécurité alimentaire, Chipotle a des infirmières de garde disponibles pour valider si les employés qui appellent malades ont vraiment ou simplement la gueule de bois.Getty Images

Les gens ont certains droits quand il s'agit de leur santé.

Les travailleurs ont le droit au respect de la vie privée concernant ce qu'ils divulguent à leur employeur au sujet de leur santé, tant que cela n'affecte pas directement leur capacité à faire leur travail.

Bien sûr, la définition précise de cela varie, en particulier en ce qui concerne la nature du travail effectué par un employé.

Mais les gens ont également le droit de ne pas contracter d'intoxication alimentaire lorsqu'ils mangent au restaurant, il est donc important que les employés des services alimentaires ne travaillent pas tout en ayant des maladies transmissibles.

Il en a été de même pour le cas légendaire et historique de "Typhoid Mary", une travailleuse des services alimentaires qui a été au centre d'une épidémie de typhoïde à New York au début des années 1900.

Elle n'était qu'un porteur de la bactérie, ne montrant jamais de symptômes elle-même.Mais elle a admis aux responsables de la santé qu'elle ne s'était jamais lavé les mains.Pourtant, on pense qu'elle a infecté 51 personnes, dont trois sont finalement décédées.

Maintenant, un restaurant grand public semble essayer d'éviter de garder un autre employé semblable à Typhoid Mary dans ses rangs.

Chipotle a récemment fait la une des journaux après que le chef de l'entreprise ait expliqué comment il avait passé un contrat avec un fournisseur de soins de santé qui demandait aux infirmières de vérifier si les travailleurs qui appelaient malades étaient réellement malades, plutôt que simplement la gueule de bois.

Comme le rapporte Business Insider, le PDG de Chipotle, Brian Niccol, a discuté du programme lors d'une récente conférence, notant que "l'infirmière valide que ce n'est pas une gueule de bois - vous êtes vraiment malade - et ensuite nous payons le jour de congé pour retrouver la santé".

Bien qu'être malade à cause d'un virus ou d'une trop grande quantité de rosé puisse produire les mêmes effets - nausées, vomissements, rougeur de la peau, etc. - c'est une distinction importante si les travailleurs manipulent des aliments que les clients vont bientôt manger.

Les rhumes et autres virus – ainsi que les bactéries – peuvent être transmis aux clients qui voulaient juste un burrito, tandis que la gueule de bois est une maladie autonome et non infectieuse.

Ce programme n'est pas nouveau pour Chipotle

Un porte-parole de l'entreprise a déclaré qu'ils étaient en partenariat avec Zero Hour Health – qui se décrit comme «des professionnels expérimentés axés sur la prévention et la réponse aux crises sanitaires émergentes» – depuis 2008.La société répertorie également d'autres entreprises clientes, telles que Outback Steakhouse, Jamba Juice et Texas Roadhouse.

Kerry Bridges, vice-président de la sécurité alimentaire de Chipotle, a déclaré dans un communiqué que l'entreprise s'assure que tous les employés sont en bonne santé pour préparer et servir des aliments.Lorsqu'un employé signale « certains symptômes graves » à son supérieur, les infirmières de Zero Hour Health effectuent un suivi auprès de ces employés pour comprendre leur maladie.

"Tous les employés malades ne parlent pas à une infirmière, mais tous les employés de Chipotle reçoivent un congé de maladie payé dès leur premier jour d'emploi à utiliser lorsqu'ils ne se sentent pas bien",Déclaration de Bridges lue.

Chipotle a de bonnes raisons de vouloir savoir si ses employés ont la gueule de bois plutôt que d'être porteurs d'un virus qui peut rendre ses clients malades.

Une épidémie hautement contagieuse de norovirus – la principale cause de maladies et d'épidémies d'aliments contaminés aux États-Unis – s'est propagée parmi les clients de Chipotle à Boston en 2016 et à nouveau en Virginie en 2017.

Le norovirus est particulièrement préoccupant dans l'industrie alimentaire car il est transmis par une personne infectée, des aliments ou de l'eau contaminés, ou en touchant des surfaces contaminées.Il tue environ200 000 personnesdans le monde entier chaque année.

Alors que les congés de maladie payés sont bons pour les employés, d'autres se demandent si les soins de santé fournis par les responsables de la santé payés par l'entreprise sont finalement une bonne affaire pour ces travailleurs.

James Cobb, RN, MSN, infirmier du service des urgences, dit que c'est bien que Chipotle essaie de prévenir les épidémies de maladies d'origine alimentaire en donnant à ses employés un jour de congé lorsqu'ils sont malades.

"Les emplois dans la restauration ne s'accompagnent pas toujours de congés de maladie", a-t-il déclaré, c'est donc "une victoire" pour l'entreprise, ses employés actuels et potentiels et ses clients.

"Personne ne veut manger un burrito qui le rend malade"Cobb a ajouté.

Mais comme le suivi se fait par téléphone et n'implique pas d'examens physiques directs ni de tests sanguins, Cobb dit qu'il n'y a aucun moyen de savoir si quelqu'un a simplement la gueule de bois ou non.

"Ce n'est tout simplement pas possible", a-t-il déclaré. "Les gens groggy sonnent comme des gens groggy, quelle que soit la cause de la somnolence."

Les experts de la santé et du droit affirment que la politique de Chipotle est au cœur de l'équilibre entre la confidentialité des dossiers médicaux d'une personne et les obligations de l'entreprise de servir aux clients des aliments exempts d'agents pathogènes qui pourraient les rendre malades.

La loi fédérale, en particulier la loi sur la portabilité et la responsabilité en matière d'assurance maladie, ou HIPAA, garantit la "protection et le traitement confidentiel des informations de santé protégées" depuis son adoption en 1996.

Valerie King, infirmière praticienne familiale certifiée et professeure agrégée de clinique à la UMass Lowell Solomont School of Nursing, affirme qu'un facteur important est la nature des informations communiquées à l'employeur.

Certains employés qui pourraient présenter des symptômes pseudo-grippaux, dus à des maladies comme la maladie de Crohn ou même des traitements contre le cancer, peuvent ne pas se sentir à l'aise de divulguer ce type d'informations à leurs supérieurs pour diverses raisons.

« La sécurité alimentaire est vraiment importante, mais qui détient les informations sur le patient ? C'est une pente glissante »,King a déclaré à Healthline. "Ce n'est pas un droit de Chipotle de savoir si j'ai une maladie, seulement si je suis apte au travail."

En fin de compte, dit King, la responsabilité de la sécurité alimentaire incombe à l'employeur.

Cela devrait inclure une bonne formation des employés sur la manipulation appropriée des aliments et la fourniture d'une assurance maladie aux employés, qui comprendrait des vaccins contre la grippe et d'autres services pour prévenir la propagation de toute maladie d'origine alimentaire.Et cela doit être cohérent dans toute l'entreprise.

Le programme est-il vraiment efficace ?

« À moins que vous n'ayez un médecin qui examine chaque employé, quelle est son efficacité ? »dit le roi.

L'avocat John S.Gannon, partenaire du cabinet d'avocats du travail et de l'emploi Skoler Abbott dans le Massachusetts, affirme que des politiques comme celle de Chipotle pourraient être efficaces si elles sont vraiment destinées à assurer la sécurité alimentaire.

Mais, dit-il, les employeurs posant trop de questions sur les raisons de l'utilisation des congés de maladie pourraient enfreindre les lois de l'État et d'autres réglementations, et conduire à une plainte alléguant que l'employeur a interféré avec le droit d'un employé à utiliser des congés protégés.

"En règle générale, un employeur peut poser une question générale sur la raison de l'utilisation des congés de maladie",Gannon a déclaré à Healthline.

"Cependant, trop chercher pourquoi l'employé a besoin d'un jour de maladie et se demander si l'employé est vraiment" malade "peut être un problème. De plus, une remise en question trop rigide de l'utilisation des congés de maladie des employés pourrait entraîner un mauvais moral des travailleurs et une rotation plus élevée », a-t-il déclaré.

Sécurité contre confidentialité

Ce sont toutes des considérations importantes pour les autres employeurs, grands et petits, qui pourraient souhaiter adopter des politiques similaires.

Mais en raison des lois fédérales, ainsi que d'autres lois d'État et ordonnances locales, les employeurs doivent marcher sur la corde raide d'une législation conçue pour protéger la vie privée d'une personne.

Édith A.Pearce, fondateur de The Pearce Law Firm, PC, affirme qu'en plus des protections accordées en vertu de la HIPAA, l'Americans with Disabilities Act (ADA) interdit certaines actions des employeurs.

Cela inclut la recherche d'un diagnostic ou la divulgation d'un état de santé dans une note du médecin dans sa politique de congé de maladie.

"Par exemple, si l'infirmière engagée par Chipotle s'enquiert de la santé d'un employé pour déterminer si l'employé est une personne handicapée, ou de la nature ou de la gravité de l'invalidité, est illégale, à moins que l'examen ou l'enquête ne soit liée au travail et conforme à la nécessité de l'entreprise »,Pearce a déclaré à Healthline.

En vertu de la HIPAA, un employeur - ou une infirmière embauchée par l'employeur - ne peut pas contacter directement le médecin ou le fournisseur de soins de santé de l'employé ou discuter de l'état de santé de cet employé, dit Pearce.

"Toute demande de l'employeur ne devrait être liée qu'à la question de savoir si l'employé peut effectuer son travail", a-t-elle déclaré.

« Les employeurs peuvent poser des questions qui les aident à déterminer s'ils doivent faire des ajustements raisonnables. Cela peut inclure un environnement de travail adapté ou une flexibilité supplémentaire. Cependant, des questions au-delà de cet objectif pourraient violer l'ADA »,dit Pearce.

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