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De nombreuses personnes qui utilisent des poêles à bois ne sont pas conscientes des risques pour la santé associés à la pollution de l'air intérieur, en particulier pour les enfants et les personnes âgées.Des formes de chauffage domestique plus propres et plus sûres sont maintenant disponibles et offrent l'avantage supplémentaire de réduire les émissions de gaz à effet de serre.

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La combustion du bois contribue de manière significative à la pollution et au changement climatique.Koki Jovanovic/Stocksy

La lueur joyeuse d'un poêle à bois crée une atmosphère chaleureuse par une froide nuit d'hiver, mais l'attrait esthétique des poêles à bois a un prix élevé pour la santé humaine.

L'Environmental Protection Agency (EPA) avertit que la fumée de bois est en grande partie responsable de la mauvaise qualité de l'air pendant les mois d'hiver dans de nombreuses zones résidentielles à travers les États-Unis.

La combustion du bois, en plus de produire des gaz toxiques tels que les oxydes d'azote et le monoxyde de carbone, génère également de minuscules particules solides appelées particules.

"La pollution par les particules est particulièrement dangereuse car ces particules sont si minuscules qu'elles peuvent pénétrer profondément dans les poumons, provoquant une irritation et une inflammation", a déclaré le Dr.Jean MJames, médecin spécialiste et porte-parole de la Asthma and Allergy Foundation of America.

"Une exposition immédiate peut provoquer une toux, une respiration sifflante, un essoufflement, une oppression thoracique et des crises d'asthme", a-t-il déclaré à Medical News Today.

"L'exposition chronique peut entraîner un déclin général de la fonction pulmonaire et une bronchite chronique", a-t-il ajouté.

Selon l'EPA, les particules (PM) peuvent également provoquer des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux, des rythmes cardiaques irréguliers et une insuffisance cardiaque, en particulier chez les personnes déjà à haut risque pour ces conditions.

"La fumée de bois peut irriter vos poumons, provoquer une inflammation, affecter votre système immunitaire et vous rendre plus vulnérable aux infections pulmonaires, y compris probablement le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19."

- Agence de Protection de l'Environnement

Plus les particules sont petites, plus elles passent facilement des poumons à la circulation sanguine et dans tout le corps.

Les particules les plus nocives mesurent donc moins de 2,5 micromètres (millièmes de millimètre) de diamètre et sont appelées PM2,5.

En plus de la combustion domestique du bois, les autres sources de PM2,5 comprennent les centrales électriques, les moteurs des véhicules à moteur et les pneus en caoutchouc à mesure qu'ils s'usent.

De multiples effets sur la santé

Les particules se logent dans les poumons, le cœur, le cerveau et d'autres organes, où elles peuvent avoir de graves répercussions sur la santé, en particulier pour les personnes vulnérables telles que les enfants, les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies préexistantes.

Selon la British Lung Foundation, les PM2,5 peuvent provoquer une maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) et un cancer du poumon.Il peut également y avoir des liens entre l'exposition aux PM2,5 et le diabète, ainsi que des maladies du cerveau telles que la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson.

Un faible poids à la naissance a également été constaté chez les bébés de mères qui ont été exposées aux PM2,5 pendant la grossesse.

Une étude récente a révélé qu'une exposition accrue aux PM2,5 peut également être associée à de moins bonnes capacités de raisonnement et de résolution de problèmes, ainsi qu'à un risque plus élevé d'anxiété et de dépression.

L'EPA rapporte que les niveaux de PM à l'intérieur peuvent dépasser ceux à l'extérieur.Les sources comprennent tout type de combustion, de la cigarette à la cuisine en passant par les bougies, les foyers à foyer ouvert, les poêles à bois et les appareils de chauffage au gaz ou au kérosène sans évacuation.

Le bois est un combustible relativement bon marché, ce qui en fait un moyen particulièrement attrayant de chauffer les maisons lorsque les prix du pétrole et du gaz montent en flèche.

Les poêles à bois sont également devenus populaires ces dernières années pour leur attrait esthétique.Cependant, ils sont une source majeure de particules, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur.

Une étude récente a révélé que les feux à ciel ouvert génèrent le plus de particules pour chaque unité de chauffage, suivis par ordre décroissant par les poêles multi-combustibles, puis les poêles qui brûlent des granulés de bois.

Une étude réalisée en 2020 a révélé que les niveaux intérieurs de PM2,5 étaient trois fois plus élevés dans les ménages qui utilisaient des poêles à bois que dans ceux qui n'en utilisaient pas.La recherche a suggéré que l'ouverture de la porte du poêle pour ajouter plus de combustible provoquait des pics de niveaux de particules à l'intérieur.

Principaux contributeurs à la pollution

Les chaudières au mazout et au gaz produisent également des particules, mais la contribution totale de la combustion du bois dans les poêles et les feux à ciel ouvert à la pollution particulaire globale peut surprendre.

Au Royaume-Uni, par exemple, un rapport gouvernemental estime que l'utilisation du bois comme combustible représentait 70 % des émissions de PM2,5 provenant de la combustion domestique en 2020.

Les émissions de PM2,5 provenant de cette source ont augmenté de 35 % entre 2010 et 2020 pour atteindre 17 % des émissions totales de PM2,5.

Cela suggère qu'en 2020, la combustion du bois dans les maisons britanniques produisait plus de pollution par les particules que l'ensemble du trafic routier, qui représentait 13 % de la pollution par les PM2,5.

Les poêles à bois sont un moyen populaire de chauffer les maisons dans les zones rurales, où ils peuvent causer des niveaux élevés de pollution particulaire intérieure et extérieure.Les communautés à faible revenu peuvent être particulièrement vulnérables.

Unenquêtedans la pollution de l'air intérieur dans les zones rurales des États-Unis ont trouvé des concentrations plus élevées de PM2,5 dans les maisons de l'Alaska et de la nation Navajo, par exemple, par rapport aux maisons du Montana.

Les ménages qui n'avaient pas nettoyé leur cheminée récemment et ceux qui n'utilisaient pas de poêles de haute qualité avaient des niveaux de PM2,5 intérieurs considérablement plus élevés.

Pour minimiser la pollution de l'air intérieur, l'EPA recommande aux personnes :

  • Évitez d'utiliser des poêles, des foyers ou des appareils de chauffage autonomes à combustion sans évacuation à l'intérieur.
  • Choisissez un poêle à bois qui a été certifié conforme aux normes d'émission de l'EPA et assurez-vous que la porte est bien ajustée.
  • Utilisez un combustible approprié pour les poêles et les foyers, comme du bois sec et bien séché.

Cependant, il n'existe pas de poêle à bois sans pollution.

"Même le poêle à bois (ou à granulés de bois composite) le mieux conçu et le mieux utilisé produit néanmoins une certaine pollution de l'air", a déclaré Kevin M.Stewart, directeur de la défense de la santé environnementale et des politiques publiques à l'American Lung Association.

"Même si l'évacuation des gaz d'échappement est idéale et que tous les produits de combustion sont rejetés dans l'air extérieur, ces émissions restent fréquemment à proximité de la résidence qui les émet, et il est courant que certaines de ces émissions soient ré-entraînées dans le l'air qui est introduit dans la maison », a-t-il déclaré au MNT.

Il a souligné que les polluants évacués d'un poêle peuvent également pénétrer dans les maisons voisines.

Plus sale qu'un camion

Même les poêles qui répondent aux normes environnementales les plus élevées peuvent causer plus de pollution de l'air extérieur qu'un camion.

Par exemple, les chercheurs ont découvert que, pour la même production d'énergie, les poêles à bois conformes à la norme EcoDesign 2022 de l'Union européenne produisaient 750 fois plus de PM2,5 qu'un poids lourd.

Les scientifiques mettent également en garde contre un pic de pollution particulaire intérieure chaque fois que quelqu'un ouvre la porte du poêle pour ajouter plus de combustible.

Les chaudières à granulés de bois évitent ce problème car elles utilisent un système fermé et automatique pour alimenter les granulés dans un four.

Ils sont également très efficaces et ont de faibles émissions de particules.De plus, leur combustible est durable car il est fabriqué à partir de déchets de bois.

Revers de la médaille, les chaudières à granulés de bois sont chères, elles nécessitent un entretien fréquent et un grand espace de stockage pour les granulés.

En plus des recommandations de l'EPA pour minimiser les émissions des poêles à bois (voir ci-dessus), le Dr.James de l'Asthma and Allergy Foundation of America a quelques conseils supplémentaires :

« [Assurez-vous que la zone où le poêle à bois est utilisé est correctement équipée […] Cela comprend un dispositif de filtration de l'air de qualité, l'entretien des avertisseurs de fumée, l'installation d'un détecteur de monoxyde de carbone, la tenue d'un extincteur à portée de main et en bon état de fonctionnement. , et éloignez tout objet inflammable du poêle.

La promesse des pompes à chaleur

La bonne nouvelle est qu'une alternative de haute technologie à la combustion de tout type de carburant est désormais disponible.Connue sous le nom de pompe à chaleur, elle ne produit aucune pollution directe ni émission de gaz à effet de serre.

Une pompe à chaleur capte et concentre la chaleur à l'extérieur d'une maison - soit à l'air libre ou souterraine - et la ramène à l'intérieur.

Comme un réfrigérateur ou un climatiseur, il utilise l'électricité pour alternativement vaporiser et condenser un réfrigérant.

Le réfrigérant absorbe la chaleur de l'atmosphère ou du sol lorsqu'il se vaporise, puis libère la chaleur à l'intérieur lorsqu'il se condense en un liquide.

La pompe utilise moins d'électricité qu'un radiateur électrique ordinaire, tel qu'un radiateur soufflant, pour la même quantité de chaleur dégagée.

Les coûts d'installation sont cependant un inconvénient pour la plupart des pompes à chaleur.Cependant, les nouvelles conceptions « haute température » ont le potentiel de réduire ces coûts.

Les pompes à chaleur conventionnelles à « basse température » fonctionnent plus efficacement à environ 35–45 °C, par rapport à des températures de 60–80 °C dans un système de chauffage central au gaz ou au mazout.

L'installation d'une de ces pompes implique donc une isolation supplémentaire de l'habitation et une révision du système de chauffage central pour augmenter la surface des radiateurs, ou installer un plancher chauffant.

Cependant, les pompes à haute température plus récentes peuvent fournir des températures de 60 à 80 °C.Ainsi, en théorie, ils peuvent être intégrés à un système de chauffage central existant.

Ces pompes, comme celles fabriquées par la société suédoise Vattenfall, augmentent les températures en utilisant du dioxyde de carbone ou du propane plutôt qu'un réfrigérant conventionnel.Ils utilisent également un grand réservoir d'eau intérieur pour stocker ou « tamponner » la chaleur.

"En gros, la pompe à chaleur utilise du CO2plutôt qu'un produit synthétique comme beaucoup de pompes à chaleur traditionnelles », a expliqué Emily Faull, porte-parole de Vattenfall.

"Il y a aussi un tampon (un réservoir d'eau géant) qui fournit de l'eau chaude à la maison ainsi que du chauffage", a-t-elle ajouté.

Cependant, il convient de noter que les pompes à chaleur à haute température consomment plus d'électricité que le type conventionnel, ce qui augmente leurs coûts de fonctionnement.

Autres alternatives propres

Une autre alternative propre à la biomasse et aux combustibles fossiles est l'hydrogène, qui ne produit ni gaz à effet de serre ni particules lorsqu'il brûle.

Des recherches et des premiers essais sont en cours pour étudier la sécurité de l'hydrogène en tant que source de carburant alternative pour le chauffage des maisons.

Entre-temps, l'une des technologies à la croissance la plus rapide est le «chauffage urbain», qui consiste à acheminer la chaleur des usines, des incinérateurs de déchets ou du sous-sol (chaleur «géothermique») vers les maisons.

Cela fonctionne bien dans les zones à forte densité de population, comme les villes, mais moins bien dans les zones rurales.

De nombreuses recherches et investissements restent à faire, mais des technologies comme celles-ci offrent une solution gagnant-gagnant pour lutter contre le changement climatique et améliorer la santé publique.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que la pollution de l'air intérieur cause actuellement 3,8 millions de décès prématurés chaque année.

Ainsi, bien qu'il n'ait pas l'attrait esthétique d'un poêle à bois ou d'un feu ouvert, le chauffage à faible émission de carbone a le potentiel de sauver des millions de vies dans le monde au cours des prochaines décennies.

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