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Une nouvelle étude américaine révèle que l'utilisation de l'aspirine est liée à un risque réduit de carcinome hépatocellulaire, le type le plus courant de cancer primitif du foie, ainsi qu'à un risque réduit de décès par maladie hépatique chronique.

Vikrant V.Sahasrabuddhe, de la Division de l'épidémiologie du cancer et de la génétique de l'Institut national du cancer, et ses collègues, écrivent sur leurs conclusions dans le numéro en ligne du 28 novembre du Journal de l'Institut national du cancer, JNCI.

Le carcinome hépatocellulaire survient principalement chez les personnes atteintes d'une maladie hépatique chronique.Certaines études suggèrent que le cancer pourrait être le résultat de l'inflammation chronique de la maladie du foie affectant les processus cellulaires.

AINS en tant que préventeurs du cancer

En raison de leurs propriétés anti-inflammatoires et de leur utilisation répandue pour prévenir les problèmes cardiaques et les maladies cérébrovasculaires telles que les accidents vasculaires cérébraux, les chercheurs étudient le potentiel de l'aspirine et d'autres anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme agents de prévention du cancer.

Cependant, une étude récente publiée dans JNCI en août, suggère que bien que les preuves soient encourageantes, l'effet protecteur des AINS contre le cancer n'est pas aussi important qu'on le pensait auparavant, et pas suffisant pour compenser les risques (principalement de saignements graves dans l'intestin), et conclut qu'il est trop tôt pour recommander aux gens de commencer à les prendre pour conjurer le cancer.

Ce que les chercheurs ont fait

En attendant, bien que d'autres études examinent l'effet anticancéreux potentiel des AINS, le lien avec le risque de cancer du foie et de décès par maladie hépatique chronique reste incertain, disent les auteurs de ce nouvel article du JNCI, où ils décrivent comment ils ont porté ont mené une étude observationnelle auprès de 300 504 hommes et femmes âgés de 50 à 71 ans.

Les participants, qui étaient inscrits à l'étude sur l'alimentation et la santé des National Institutes of Health-AARP, avaient signalé leur utilisation d'aspirine et d'autres AINS et avaient été suivis pendant 10 à 12 ans.

Les chercheurs ont pu relier les données d'utilisation des AINS de ces participants aux diagnostics enregistrés de 250 cas de carcinome hépatocellulaire et de 428 cas de maladie hépatique chronique.

Ce qu'ils ont trouvé

Lorsqu'ils ont analysé les liens, ils ont découvert que les participants qui utilisaient des AINS avaient un risque plus faible de carcinome hépatocellulaire et un risque réduit de décès par maladie hépatique chronique par rapport aux participants qui n'utilisaient pas les médicaments.

Mais lorsque les chercheurs ont fait la différence entre l'aspirine et les AINS non aspirine, il y avait des différences marquées.

Les participants qui ont utilisé de l'aspirine ont montré un risque réduit de 41% de carcinome hépatocellulaire et un risque réduit de 45% de décès par maladie hépatique chronique.

Alors que les participants qui utilisaient des AINS autres que l'aspirine n'ont montré aucun risque réduit de carcinome hépatocellulaire et un risque réduit de 26% de décès par maladie hépatique chronique.

Sahasrabuddhe et ses collègues écrivent :

"L'aspirine, en particulier, lorsqu'elle est utilisée exclusivement ou avec d'autres AINS autres que l'aspirine, a montré un effet protecteur constant lié à la fois à l'incidence du CHC [carcinome hépatocellulaire] et à la mortalité par CLD [maladie chronique du foie], quelle que soit la fréquence ou l'exclusivité d'utilisation."

Si elles sont confirmées, ces associations avec l'utilisation de l'aspirine "pourraient ouvrir de nouvelles perspectives pour la chimioprévention du CHC et de la MPC", concluent-ils.

Les experts disent que c'est bien de regarder les AINS, mais qu'ils doivent également améliorer les approches établies

Dans un éditorial d'accompagnement, des chercheurs du Département d'épidémiologie et de médecine communautaire de l'Université d'Ottawa au Canada notent que les causes connues de la maladie hépatique chronique et du cancer primitif du foie sont la consommation d'alcool et les infections par les virus de l'hépatite B et C, et il ont également été des suggestions d'un lien avec le diabète et l'obésité.

"Nous avons déjà des interventions bon marché et facilement disponibles", écrivent-ils, citant des exemples tels que les vaccins contre les virus de l'hépatite B et C, bien que "des stratégies efficaces de réduction du VHB et du VHC ne soient pas toujours disponibles ou pleinement appliquées".

"En outre, l'abus d'alcool et l'obésité sont des défis complexes et multifactoriels qui nécessitent des interventions aux niveaux individuel et systémique", ajoutent-ils, concluant que même si nous devons continuer à explorer le potentiel de nouvelles stratégies antidrogue comme les AINS, nous ne devons pas perdre de vue le nécessité d'améliorer les pratiques et les interventions établies.

Écrit par Catharine Paddock PhD

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