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Les experts disent que les enfants ont tendance à adopter les traits du parent du même sexe.Westend61/Getty Images
  • Les chercheurs disent que les troubles anxieux sont plus susceptibles d'être transmis des pères aux fils ainsi que des mères aux filles.
  • Ils disent que c'est parce que les enfants ont tendance à adopter des traits et à modeler leur comportement sur le parent du même sexe biologique.
  • Les experts disent que cette tendance devrait rappeler à tous les adultes que les enfants surveillent de près ce que les adultes disent et font.

Les troubles anxieux peuvent être transmis des mères aux filles ainsi que des pères aux fils.

C'est la conclusion d'un récentétudedans lequel les chercheurs rapportent que l'anxiété peut avoir un schéma de "transmission spécifique au sexe".

"Le trouble anxieux chez un parent de même sexe mais pas chez un parent de sexe opposé était significativement associé à un diagnostic à vie de tout trouble anxieux chez la progéniture", ont écrit les auteurs de l'étude.

"Une association entre le trouble anxieux du parent de même sexe et les troubles anxieux chez la progéniture suggère un mécanisme environnemental, tel que la modélisation", ont-ils ajouté.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ5,8 millionsles enfants de 3 à 17 ans ont reçu un diagnostic d'anxiété entre 2016 et 2019.

Bien qu'il soit courant que les enfants aient des inquiétudes et des peurs, le CDC déclare que si les inquiétudes interfèrent avec la vie quotidienne, cela peut être dû à un trouble anxieux.Cela peut être une phobie, une anxiété sociale, une anxiété de séparation, un trouble panique ou une anxiété généralisée.

Les données du CDC de 2019 ont révélé que15%des adultes ont ressenti une anxiété légère, modérée ou sévère au cours d'une période de rapport de deux semaines.Les femmes étaient plus susceptibles que les hommes de ressentir de l'anxiété.

Ce que les chercheurs ont appris

Les chercheurs de la récente étude ont mené des entretiens avec 398 enfants, 221 mères et 237 pères.

Ils ont rapporté que les troubles anxieux chez un parent du même sexe étaient associés à une légère augmentation du taux de troubles anxieux chez les descendants du même sexe.

Les troubles anxieux chez un parent du sexe opposé n'avaient pas la même association.

Être dans la même maison avec un parent du même sexe qui n'avait pas de trouble anxieux était également associé à des taux plus faibles de troubles anxieux chez les descendants du même sexe.

Dr.Carla Marie Manly, psychologue clinicienne basée en Californie, affirme que les résultats de l'étude ne sont pas surprenants.

"Bien que les pères et les mères aient un impact profond sur leurs enfants, la psychologie du développement s'est longtemps concentrée sur l'impact émotionnel et mental distinct du parent de même sexe sur l'enfant. Étant donné que le cerveau des jeunes enfants est très influençable, il est parfaitement logique que les enfants «absorbent» l'anxiété, en particulier de la part du parent de même sexe », a-t-elle déclaré à Healthline.

"Sur le plan neurobiologique, le cerveau des jeunes enfants est formé et modifié par tout ce qu'ils rencontrent, y compris les comportements et l'environnement de leurs parents",Manly a ajouté. "Bien que les enfants soient certainement touchés par des expériences positives, ils sont très certainement touchés par des stimuli négatifs tels que les comportements anxieux d'un parent. En tant que tel, même si un jeune enfant n'adoptera pas consciemment les attitudes et comportements anxieux modélisés d'un parent, les schémas du parent seront néanmoins notés et copiés.

Comment se développent les troubles anxieux

Les chercheurs ont déclaré que les troubles anxieux commencent généralement tôt dans la vie et qu'avoir un parent souffrant d'un trouble anxieux est un facteur de risque établi.

Les auteurs de l'étude disent que le risque pourrait pour diverses raisons.

« Cette association pourrait être attribuable au fait que les parents transmettent le risque génétique à leur progéniture et à l'impact que les parents ont sur l'environnement de leurs enfants. Bien qu'un certain nombre de variantes génétiques associées aux troubles anxieux aient été identifiées,certaines études ont conclu que l'association de l'environnement avec la transmission de l'anxiété des parents aux enfants est supérieure à celle de la génétique », ont-ils écrit.

Si le rôle des parents de même sexe joue un rôle plus important dans le développement de l'anxiété chez l'enfant, les auteurs de l'étude soutiennent que cela pourrait être dû au fait que les enfants modélisent leurs parents et apprennent d'eux.

Shane Owens, Ph.D., psychologue comportemental et cognitif à New York, affirme que les enfants copient l'exemple de leurs parents dès leur plus jeune âge.

"Les enfants admirent leurs parents et sont souvent renforcés pour avoir adopté les qualités de leur parent de même sexe", a-t-il déclaré à Healthline. "La plupart des garçons se souviennent d'avoir été soignés et félicités pour se promener dans les chaussures de leur père ou pour s'être assis et regarder le match avec leur père. La plupart des filles se souviennent avoir été félicitées pour avoir essayé les chaussures ou les bijoux de leur mère ou pour avoir demandé à se maquiller.

"Cela s'étend également à d'autres comportements, en particulier en temps de crise. Un garçon anxieux agira comme son père ; une fille anxieuse imitera la réaction de sa mère dans des circonstances similaires »,Owens a ajouté.

Cette tendance peut être un rappel pour les parents.

"Tous les adultes doivent comprendre que ce qu'ils font en présence d'un enfant sera probablement imité",Owens a expliqué. « Les rôles de genre restent forts. Les enfants portent une attention particulière au parent qu'ils croient être celui qu'ils sont censés imiter. Parce que le comportement de modélisation a le plus fort effet sur ce que font les enfants, il n'est pas surprenant que les fils de pères anxieux et les filles de mères anxieuses se comportent de manière anxieuse.

Les chercheurs ont constaté que le taux de troubles anxieux à vie était le plus faible chez les enfants dont les deux parents n'avaient pas de troubles anxieux.

Les enfants dont l'un des parents souffrait d'un trouble anxieux présentaient un risque moyen de souffrir d'un trouble anxieux au cours de leur vie, tandis que les enfants dont deux parents souffraient d'un trouble anxieux avaient le taux le plus élevé.

Tous les experts qui ont parlé avec Healthline disent que cela a du sens.

"Nous passons le plus de temps dans notre phase de développement précoce autour de nos parents. Nous intériorisons passivement tant de leurs manières et caractéristiques qu'il est parfaitement logique que l'anxiété soit plus importante chez les individus où elle était présente chez les deux parents »,Gregory Nawalanic, psychologue clinicien au système de santé de l'Université du Kansas, a déclaré à Healthline.

« Les enfants considèrent leurs parents comme des ancres de stabilité. Imaginez le message qui est envoyé et intériorisé par l'enfant qui voit constamment ses parents dans un état d'alarme ou de peur. Cela colore le monde qui les entoure comme un lieu menaçant et confirme leur peur de l'inconnu adaptée à leur âge plutôt que de la dissiper et de communiquer calme et sécurité », a-t-il ajouté.

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