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  • La pollution de l'air par les particules et l'ozone continue d'avoir un impact sur les communautés à travers les États-Unis, certaines étant plus lourdement touchées.
  • Un nouveau rapport de l'American Lung Association révèle que la pollution de l'air devient de plus en plus un problème pour les personnes aux États-Unis.
  • Les émissions liées aux combustibles fossiles ont diminué aux États-Unis, mais le changement climatique a entraîné une dégradation de la qualité de l'air.

Selon un rapport annuel publié aujourd'hui par l'American Lung Association (ALA), plus de 40 % des Américains vivent dans des endroits présentant des niveaux malsains de pollution par les particules ou d'ozone.

Le rapport «State of the Air» de l'organisation pour 2022 montre également que la pollution de l'air devient de plus en plus problématique pour de nombreux Américains.

Plus de deux millions de personnes supplémentaires respiraient un air malsain dans leur communauté par rapport au rapport de l'année dernière.

De plus, au cours des trois années couvertes par le dernier rapport, les Américains ont connu plus de jours de qualité de l'air «très malsains» et «dangereux» qu'auparavant au cours des deux décennies d'histoire du rapport.

"Le fait que nous constations une augmentation du nombre d'Américains touchés par la pollution particulaire par rapport à l'année dernière démontre vraiment que la qualité de l'air reste une préoccupation importante pour le public", a déclaré le Dr.Meredith McCormack, porte-parole nationale de l'ALA et médecin des soins pulmonaires et intensifs à l'Université Johns Hopkins de Baltimore.

Le changement climatique annule les gains dans d'autres domaines

Le rapport de cette année comprend des données de 2018 à 2020.Il se concentre sur deux des types les plus courants de pollution de l'air - la pollution par les particules fines (à court terme et toute l'année) et la pollution par l'ozone.

L'American Lung Association a produit ces rapports depuis 2000.Il y a eu des améliorations dans certains types de pollution pendant cette période, en partie grâce à la Clean Air Act.

Les émissions provenant des transports, des centrales électriques et de la fabrication ont chuté ces dernières années, selon les auteurs du rapport.

Cependant, ils ont écrit que certains de ces gains ont été compensés par des augmentations de la pollution liées au changement climatique.Cela comprend des pics de pollution par les particules et plus de jours avec des niveaux d'ozone élevés en raison des incendies de forêt et de la chaleur extrême.

Les recherches montrent que le changement climatique a déjà entraîné une saison des feux de forêt plus longue, un plus grand nombre de feux de forêt par saison et une plus grande superficie brûlée.

De plus, l'impact des incendies de forêt sur la qualité de l'air n'est pas seulement local.

Une récenteétudepar des chercheurs du National Center for Atmospheric Research (NCAR) à Boulder, Colorado, ont constaté que les incendies de forêt dans le nord-ouest du Pacifique ont également un impact sur la qualité de l'air dans les régions du centre et du nord-est du pays.

"Certains des niveaux de pollution de l'air documentés dans ce rapport sont dus aux épisodes de fumée de feux de forêt que nous avons connus dans tout l'Ouest", a déclaré Susan Anenberg, PhD, directrice du GW Climate and Health Institute à Washington, DC, qui était pas impliqué dans la recherche du NCAR.

Cependant, "ces événements de fumée de feux de forêt n'influencent pas seulement l'Occident", a-t-elle ajouté. "Ils ont également des effets sur les niveaux de [particules fines] dans tout le pays."

Elle a déclaré que le changement climatique continuerait de dégrader la qualité de l'air dans tout le pays – en raison de l'augmentation des incendies de forêt, de l'aridité dans le sud-ouest et de la formation d'ozone – à moins que des contrôles ne soient mis en place sur les émissions de polluants atmosphériques et de gaz à effet de serre.

Alors que certaines communautés ont obtenu de bons résultats en matière de qualité de l'air, beaucoup sont accablées par des niveaux plus élevés de pollution par les particules ou d'ozone.

"Il y a beaucoup de variabilité dans la qualité de l'air [à travers les États-Unis]", a déclaré McCormack, "et l'endroit où vous vivez est important."

Sur les 96 comtés de 15 États ayant des notes d'échec pour les particules à court terme, 86 d'entre eux se trouvaient dans 11 États à l'ouest des montagnes Rocheuses, selon le rapport.

Une tendance similaire a été observée pour la pollution particulaire annuelle.Sur les 21 comtés avec une note d'échec pour ce type de pollution de l'air, tous se trouvaient dans cinq États de l'Ouest.

En outre, les personnes de couleur étaient 61% plus susceptibles que les personnes blanches de vivre dans un comté avec une note d'échec pour au moins un polluant, selon le rapport.

Ils étaient également plus de trois fois plus susceptibles de vivre dans un comté avec une note d'échec pour les trois types de pollution de l'air.

Certaines communautés plus accablées par la pollution de l'air

D'autres recherches ont trouvé des disparités raciales et ethniques similaires avec la pollution de l'air.

Une étude publiée le 7 avril dansDurabilité naturelle, ont constaté que lors des commandes de séjour à domicile COVID-19 en Californie en 2020, les quartiers à forte population asiatique et hispanique ont connu une baisse plus importante de la pollution de l'air par rapport aux quartiers à forte population blanche.

L'auteur de l'étude, Pascal Polonik, doctorant à la Scripps Institution of Oceanography de l'UC San Diego, a déclaré que même si cela peut sembler positif, cela suggère que ces communautés sont généralement plus touchées par la pollution.

"En temps normal, lorsqu'il n'y a pas d'arrêt, ces émissions - les émissions qui ont disparu pendant l'arrêt - pèsent en fait de manière disproportionnée sur ces communautés", a-t-il déclaré.

De plus, l'étude a montré que les communautés avec des populations noires plus élevées n'ont pas vu une baisse similaire des niveaux de pollution de l'air pendant la fermeture.

"Cela ne signifie pas que les Noirs subissent moins de pollution de l'air", a déclaré Polonik.Mais "ces communautés pourraient être plus touchées par certaines sources fixes qui sont moins susceptibles de changer pendant l'arrêt", comme les centrales électriques, les usines et les générateurs d'électricité.

Anenberg a déclaré que le rapport de l'ALA et d'autres recherches "mettent vraiment en lumière le fait que si la qualité de l'air s'améliore en moyenne aux États-Unis depuis longtemps, nous constatons toujours que ces charges disproportionnées sont subies par certains sous-groupes de population".

McCormack a déclaré que les personnes exposées à des niveaux plus élevés de pollution de l'air près de chez elles pourraient également être exposées à des niveaux plus élevés au travail, à l'école ou en voyage.

De plus, Dr.Afif El-Hasan, porte-parole national de l'ALA et pédiatre de Kaiser Permanente, en Californie, a déclaré que les communautés fortement touchées par la pollution de l'air pourraient être confrontées à d'autres disparités en matière de santé.

Ils peuvent avoir moins accès aux soins de santé.Ils peuvent avoir besoin de faire du vélo ou de marcher pour se rendre au travail, ce qui les expose à une plus grande pollution de l'air pendant leur trajet.

Ou ils n'ont peut-être pas accès à la climatisation, ce qui signifie garder leurs fenêtres ouvertes pendant les vagues de chaleur, lorsque les niveaux de pollution de l'air peuvent être plus élevés.

"Le manque de ressources et le fait de vivre dans des zones où la pollution augmente a un effet d'entraînement sur la quantité de pollution à laquelle les gens sont exposés", a déclaré El-Hasan. « Parce qu'il n'y a pas que ce qu'il y a dans l'air dehors. Cela a aussi à voir avec votre propre situation socio-économique.

La pollution de l'air affecte plus que les poumons

La pollution particulaire fait référence à de minuscules morceaux de solides et de liquides dans l'air.Ce type de pollution provient des usines, des centrales électriques, des véhicules à essence, des poêles et foyers à bois et des incendies de forêt.

Cela va des particules grossières - comme le pollen, la poussière et les cendres - aux particules fines et ultrafines.

Alors que le nez et les poumons peuvent piéger des particules plus grosses dans l'air que nous respirons, des particules plus petites peuvent atteindre les parties les plus profondes des poumons.

Certaines particules ultrafines peuvent même passer dans la circulation sanguine et se déplacer vers différentes parties du corps, où elles peuvent affecter d'autres organes.

La pollution par les particules peut déclencher des maladies, des hospitalisations et des décès prématurés.Selon le rapport de l'ALA, environ 48 000 Américains meurent chaque année à cause de la pollution par les particules fines.

La plupart de ces décès sont dus à des causes respiratoires et cardiovasculaires, telles que des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux et des crises d'asthme.

L'exposition à court terme à la pollution par les particules fines a également été associée à un risque accru d'avoir unrésultat positif à un test COVID-19.

Les chercheurs pensent que la pollution de l'air peut aggraver la gravité des symptômes plutôt que d'augmenter le risque d'infection, bien qu'ils disent que davantage de recherches sont nécessaires.

"Ce [type de relation] était également le cas avec d'autres virus auparavant", a déclaré El-Hasan. "C'est juste plus prononcé maintenant parce que nous avons affaire à une pandémie."

L'autre type de pollution inclus dans le rapport de l'ALA est la pollution de l'air par l'ozone, également connue sous le nom de smog.Cela peut avoir un impact sur la santé en provoquant une inflammation et d'autres dommages aux poumons.Au fil du temps, cela peut altérer la fonction pulmonaire et augmenter le risque de décès prématuré.

L'ozone se forme dans la basse atmosphère lorsque d'autres polluants - généralement des oxydes d'azote (NOx) et des composés organiques volatils (COV) - réagissent chimiquement à la lumière du soleil.

Ces autres polluants sont émis par les véhicules à moteur, les centrales électriques, les usines, la peinture, les produits de consommation et d'autres sources.

Sensibilisation aux dangers de la pollution de l'air

En tant que pédiatre, El-Hasan est particulièrement préoccupée par l'impact de la pollution de l'air sur les enfants.

« Nous avons tous droit à un air pur. Mais parce que les poumons des enfants grandissent, la pollution de l'air réduit en fait le développement des poumons », a déclaré El-Hasan. "Ainsi, un adulte qui grandit dans la pollution a moins de capacité pulmonaire qu'un adulte qui a grandi dans de l'air pur."

Ces types d'impacts seront plus graves dans les communautés qui sont continuellement exposées à la pollution atmosphérique.

L'exposition à long terme a été associée à des problèmes de santé tels qu'un faible poids à la naissance chez les enfants, un risque accru de mortalité fœtale et infantile, une altération du développement pulmonaire chez les enfants et le cancer du poumon.

"Lorsque vous avez une situation où le même comté ou les mêmes quartiers connaissent des niveaux de pollution de l'air plus élevés année après année, ces personnes sont exposées à des niveaux de pollution continuellement plus élevés", a déclaré Anenberg. "Cela a vraiment des conséquences très graves pour la santé publique."

McCormack a déclaré que l'un des objectifs du rapport "State of the Air" est de sensibiliser à la pollution de l'air.Les gens peuvent même visiter le site Web de l'ALA et découvrir comment se porte leur communauté.

Ou comment les autres communautés s'en sortent.

"C'est aussi un outil qui démontre vraiment que même si les choses vont bien dans votre communauté, elles peuvent ne pas l'être dans d'autres régions", a déclaré McCormack. "Dans l'ensemble, nous devons nous assurer que tout le monde a accès à de l'air pur."

En plus d'éduquer le public, Anenberg a déclaré qu'elle espérait que le rapport parviendrait aux décideurs, qui ont le pouvoir d'apporter des changements systémiques pour réduire les émissions qui entraînent la pollution de l'air et le changement climatique.

"Nous devons vraiment mettre en place des politiques pour nous éloigner de la combustion de combustibles fossiles et réduire les émissions", a-t-elle déclaré. "Cela nous fera avancer vers la protection de la santé publique."

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