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De nouvelles recherches suggèrent que certains traits de personnalité sont liés à un risque plus élevé de déclin cognitif.Ksenia Krondo/Stocksy
  • Une nouvelle étude a montré que certains traits de personnalité sont associés à un risque de déclin cognitif chez les personnes âgées.
  • L'étude a révélé qu'un névrosisme élevé et une faible conscience sont associés à un impact négatif sur la santé cognitive.
  • L'augmentation de la conscience peut être une stratégie potentielle pour promouvoir un vieillissement cognitif sain.

Les traits de personnalité sont les caractéristiques internes cohérentes qui peuvent prédire et expliquer qui nous sommes et pourquoi nous faisons ce que nous faisons dans certaines situations.Ils se composent des sentiments, des attitudes, des habitudes et des comportements qu'une personne affiche.

Le "Grand cinq” sont des facteurs qui représentent la personnalité.Ils incluent:

  • névrosisme - être anxieux et inquiétant
  • conscience - être discipliné et organisé
  • extraversion - être amical et extraverti
  • amabilité - être serviable et indulgent
  • ouverture — être curieux et perspicace

Les traits de personnalité ont un impact sur la santé

Nos traits de personnalité peuvent avoir un impact sur notre bien-être physique et mental par le biais de schémas de pensées et de comportements utiles ou inutiles.Des études ont montré que les traits de personnalité peuvent affecter notre fonctionnement cognitif à mesure que nous vieillissons.

Dr.DavidA.Merrill, psychiatre adulte et gériatrique, a expliqué à Medical News Today que le stress persistant pouvait entraîner des niveaux élevés de cortisol.Des niveaux élevés de cortisol provoquent un rétrécissement plus rapide du cerveau, associé au risque d'Alzheimer.

Dr.Merrill est également directeur du Pacific Brain Health Center du Pacific Neuroscience Institute au Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie.Il n'a pas participé à l'étude.

La littérature actuelle suggère que les personnes atteintesnévrosisme élevéetfaible consciencepeut présenter un risque accru dedéficience cognitive légère(MCI),démence, ou la mort.Les liens entre l'extraversion et les troubles cognitifs dans les études étaient moins cohérents.

Les personnes atteintes de MCI présentent des symptômes de perte de mémoire, mais ellespeuvent encore vivre leur vie comme d'habitude.Le MCI n'interfère pas avec l'exécution des activités quotidiennes, contrairement au fait de vivre avec la démence.Environ 12 à 18 % des personnes de 60 ans et plus souffrent de MCI, et environ 10 à 15 % développent une démence chaque année.

Discerner l'association des traits de personnalité avec la santé cognitive est crucial pour comprendre le vieillissement anormal.

Cela a conduit des chercheurs de l'Université de Victoria, de l'Université Northwestern, de l'Université d'Édimbourg et de l'Université Rush à examiner la relation entre les traits de personnalité et la transition de l'absence de déficience cognitive (NCI) à la MCI, la démence ou la mort chez les personnes âgées.

Ils ont publié leurs découvertes dans l'American Psychological Association Journal of Personality and Social Psychology.

Traits de personnalité et santé cognitive : étudier le lien

Les chercheurs ont utilisé les données de 1 954 personnes âgées inscrites auProjet Rush sur la mémoire et le vieillissement. Les participants ont reçu des évaluations annuelles jusqu'à leur décès.

La détermination de l'état cognitif s'est déroulée en 3 étapes.La première étape a mesuré le niveau de déficience sur la base des résultats d'une batterie de 19 tests cognitifs dans 5 domaines, notamment :

  • mémoire épisodique : expériences antérieures avec des informations sur quand, où et ce qui s'est passé
  • mémoire sémantique : faits signifiants et conceptuels sur le monde
  • mémoire de travail: rétention d'une petite quantité d'informations à utiliser dans la planification, le raisonnement, la compréhension et la résolution de problèmes
  • vitesse de perception : vitesse à comparer ou à trouver des chiffres ou des symboles ou à identifier des modèles
  • capacité visuospatiale : identification, traitement et interprétation des informations visuelles des objets dans l'espace

Dans la deuxième étape, un neuropsychologue a effectué une évaluation en aveugle de la cote de déficience et des données cliniques.Enfin, un praticien expérimenté a examiné en personne les participants qui répondaient aux critères de déficience cognitive pour confirmer l'évaluation.

Les chercheurs ont utilisé une évaluation de la personnalité appeléeInventaire des facteurs NEO-Fivemarquer pour la conscience, l'extraversion et le névrosisme.Des scores plus élevés indiquaient des niveaux plus élevés de ces traits.

L'étude a également ajusté les facteurs essentiels au développement de troubles cognitifs.

Les chercheurs ont utilisé un outil analytique appelé modélisation de survie multi-états pour déterminer l'effet de la conscience, de l'extraversion et du névrosisme sur la transition à travers quatre étapes (NCI, MCI, démence et mort).

Certains traits confèrent un risque

Participants avec une plus grande conscienceavait une diminution de 22 % du risque de passer du NCI au MCI.À l'inverse, les participants avec un névrosisme plus élevé avaient un risque accru de 12 % de passer du NCI au MCI.

Les participants avec une extraversion plus élevée avaient :

  • Augmentation de 12 % de la probabilité d'amélioration du MCI au NCI
  • Diminution de 17 % de la probabilité de passer de la démence au MCI
  • 12 % de risque accru de passer de la démence au décès.

Dr.Tomiko Yoneda, co-auteur de l'étude, ancien candidat au doctorat à l'Université de Victoria et chercheur postdoctoral actuel à l'Université Northwestern, a parlé à MNT de l'étude.

Elle a déclaré : « Nous avons constaté que les individus [ayant une conscience élevée et un faible niveau de névrosisme] peuvent vivre aussi longtemps que d'autres individus, mais […] ils auront plus d'années sans troubles cognitifs.

Elle a expliqué que pour une personne de 80 ans en pleine conscience, cela se traduisait par un gain de 2 années supplémentaires sans troubles cognitifs.

Implications pour un vieillissement en bonne santé

Dr.Merrill a ajouté: «Les comportements positifs axés sur les objectifs […] vous aideront à développer votre sens de l'autodiscipline et vous permettront essentiellement […] de mieux prendre soin de vous. [C] onscientiousness [will] vous aidera avec ces comportements axés sur les objectifs.

Les analyses de l'étude n'ont pas tenu compte des changements de personnalité, ce qui a potentiellement limité les résultats.

Dr.Yoneda a expliqué: "La personnalité est relativement stable, mais elle n'est pas gravée dans le marbre, et des recherches antérieures [documentées] augmentent le névrosisme avant, pendant et après un diagnostic de MCI et de démence."

"Les individus peuvent changer leurs traits de personnalité au fil du temps grâce à des modifications concertées du comportement et de la pensée (par exemple, la méditation, l'engagement dans des comportements de santé)."

Elle a ajouté : "[Augmenter] la conscience est une stratégie potentielle pour promouvoir un vieillissement cognitif sain."

Dr.Merrill a accepté. "Participer à une psychothérapie, c'est prendre du recul par rapport à un facteur de stress et essayer de voir les choses sous un angle différent [pour augmenter] votre flexibilité cognitive."

"Il a été démontré qu'une flexibilité cognitive croissante est corrélée à une meilleure santé générale globale et peut être un moyen efficace d'aider à protéger votre corps contre le vieillissement accéléré du cerveau."

– Dr.Merrill

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