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  • La pandémie de COVID-19 est toujours en cours plus de deux ans après son début.
  • Aux États-Unis, les décès dus à la maladie ont été relativement élevés dans d'autres pays similaires.
  • Environ un Américain sur 330 est décédé du COVID-19.

Un million d'Américains sont morts depuis le début de la pandémie, selon leCentres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

On estime que 9 millions d'Américains ont perdu un parent à cause du COVID.

SelonArchives du CDC, environ 675 000 personnes sont mortes pendant la pandémie de grippe de 1918, dont beaucoup étaient des personnes jeunes et en bonne santé.

La pandémie de COVID, en revanche, a eu un impact disproportionné sur les personnes âgées, les personnes immunodéprimées et celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents comme le diabète, les maladies cardiaques et l'obésité.

Les données suggèrent que les Hispaniques et les Noirs étaient deux fois plus susceptibles de mourir du COVID, et les hommes couraient un risque plus élevé que les femmes.

Les personnes qui restent non vaccinées sont également plus susceptibles de mourir du COVID que les personnes vaccinées.Les recherches suggèrent qu'au moins 25% des décès liés au COVID auraient pu être évités si tout le monde avait été vacciné.

Un million de morts est une sombre étape, disent les épidémiologistes.

« Un million est un nombre significatif ; dans une année typique avant COVID, environ trois millions de décès surviendraient aux États-Unis. Avoir un million de décès par COVID en plus de six millions d'autres décès est un énorme fardeau de mortalité »,Andrew Noymer, PhD, épidémiologiste et démographe de l'Université de Californie à Irvine qui étudie les maladies infectieuses, a déclaré à Healthline.

Combien y aura-t-il de décès supplémentaires en 2022 ?

Bien que ce soit difficile à prévoir, Noymer soupçonne que le nombre de morts du COVID aux États-Unis augmentera d'environ 100 000 cette année.Si bien que le bilan cumulé sera d'au moins 1 100 000 d'ici fin 2022.

"Il s'agit plus d'un plancher que d'une prédiction, et la hauteur du plafond dépendra de nombreux facteurs, dont aucun n'est plus important que la capacité des variantes actuelles et nouvelles à causer la mort chez les personnes vaccinées",dit Noymer.

Noymer s'attend à ce que le COVID puisse toujours causer plus de décès et de maladies graves que la grippe saisonnière.

Le COVID et la grippe sont des maladies distinctes.Même si le COVID finit par devenir saisonnier comme la grippe, il peut toujours avoir un taux de mortalité plus élevé.

"En termes de mortalité, la grippe tue 60 000 Américains en un an, et c'est une mauvaise année. COVID a montré la capacité de tuer 500 000 personnes sur une période de 12 mois, et il l'a fait deux fois depuis son émergence en 2020 »,dit Noymer.

Le COVID-19 est devenu plus contagieux

Pia MacDonald, PhD, MPH, épidémiologiste des maladies infectieuses chez RTI International, affirme que le virus a évolué pour devenir plus contagieux.

Les personnes infectées transmettent le virus à plus de personnes que les variantes précédentes, ce qui permet au virus de se déplacer plus rapidement dans les populations sensibles.

De plus, le SRAS-CoV-2 est tout nouveau pour notre système immunitaire, alors que la grippe circule depuis au moins 100 ans.

"En cela, c'est si nouveau et si contagieux, on peut s'attendre à ce qu'il y ait plus de cas que de grippe dans les prochaines années",dit MacDonald.

Nous pouvons également nous attendre à ce que davantage de variantes émergent puisqu'environ 60% de la population mondiale est vaccinée, a ajouté MacDonald.L'immunité contre les infections et les vaccinations antérieures semble également diminuer avec le temps.

Notre système de santé s'améliore pour traiter le COVID et prévenir les décès grâce à de nouvelles thérapies, mais certaines personnes restent vulnérables aux maladies graves et à la mort, même lorsqu'elles sont vaccinées et renforcées, explique MacDonald.

"Nous ne sommes pas encore tout à fait compétents pour limiter les épidémies dans les environnements où les personnes âgées vivent dans des établissements collectifs, des maisons de soins infirmiers ou des prisons",dit MacDonald.

Quand les décès dus au COVID vont-ils baisser ?

Noymer s'attend à ce que la mortalité et les hospitalisations liées au COVID-19 diminuent à mesure que l'immunité de la population augmente.

La vaccination contre la COVID-19 n'empêche pas l'infection et la transmission, mais elle offre une forte protection contre l'hospitalisation et la mort.

Une statistique du CDC a montré que 40% des décès récents liés au COVID concernaient des personnes vaccinées, ce qui en a surpris beaucoup – mais les épidémiologistes disent que cela devait se produire à mesure que de plus en plus de personnes se faisaient vacciner.

«Il y a tout simplement beaucoup plus d'adultes vaccinés que non vaccinés, donc même si le risque qu'ils meurent d'une infection est beaucoup plus faible, le fait que le nombre de personnes vaccinées soit plus élevé signifie que même si la proportion d'entre eux qui meurent du COVID est bas, ils représentent un plus grand nombre de décès que lorsque peu de personnes étaient vaccinées », explique Jason Gallagher, PharmD, expert en maladies infectieuses et spécialiste en pharmacie clinique des maladies infectieuses au Temple University Hospital.

Daniel Larremore, PhD, biologiste informatique à l'Université du Colorado à Boulder qui utilise la modélisation mathématique pour étudier les tendances du COVID-19, dit qu'il y a deux faits qui peuvent aider les gens à comprendre pourquoi ce nombre n'est pas alarmant.

"Le premier fait est que 33 % de la population n'est toujours pas vaccinée, mais 60 % des décès récents n'étaient pas vaccinés. En d'autres termes, ne pas être vacciné augmente clairement le risque de décès »,dit Laremore.

"Le deuxième fait est que les plus vulnérables d'entre nous (nos aînés) sont aussi les plus susceptibles d'être vaccinés (taux de vaccination de 91 % chez les 65 ans et plus), donc lorsque la protection et la vulnérabilité coïncident dans la même population, cela gonfle le taux de la vaccination parmi ceux qui sont décédés »,Larremore a ajouté.

Noymer s'attend à ce que le COVID-19 devienne saisonnier au fil du temps, mais on ne sait pas combien de temps il faudra pour que la mortalité par COVID non seulement baisse, mais reste faible.

Nous assistons toujours à des vagues toute l'année entraînées par de nouvelles variantes.

"En tant que tel, ma prédiction pour les 12 à 24 prochains mois est plus de flux et de reflux d'hospitalisations et de décès, par opposition à une baisse constante",dit Noymer.

La ligne du bas :

Un million d'Américains sont morts depuis le début de la pandémie et on estime que 9 millions d'Américains ont perdu un membre de leur famille à cause du COVID.Les experts en santé publique prédisent que 1,1 million de personnes pourraient mourir d'ici la fin de 2022 - mais cela dépendra en grande partie du comportement des nouvelles variantes et de la durabilité de notre immunité contre le COVID.

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