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Le dépistage du VIH a considérablement diminué pendant la pandémie de COVID-19 et n'est toujours pas revenu aux chiffres d'avant la COVID-19.Les experts de la santé pensent que les tests de dépistage du VIH à domicile pourraient contribuer à améliorer cette tendance préoccupante, en particulier parmi les groupes à haut risque. Mixetto/Getty Images
  • Le dépistage et les soins du VIH ont été gravement perturbés pendant la pandémie de COVID-19.
  • Le dépistage du VIH a considérablement diminué depuis 2019, en particulier parmi les populations à risque élevé telles que les personnes LGBTQIA+, les personnes de couleur et celles ayant un statut socio-économique inférieur.
  • Bien que les restrictions liées au COVID-19 se soient assouplies, le nombre de tests n'est pas revenu aux niveaux d'avant la pandémie.
  • Les experts de la santé affirment que les tests de dépistage du VIH à domicile pourraient être un outil important pour aider à améliorer cette tendance préoccupante.

Il a été bien documenté que la pandémie de COVID-19 a bouleversé l'adhésion aux visites médicales de routine et aux soins pour de nombreuses personnes, entraînant des maladies chroniques incontrôlées.

Parmi ces baisses dans tout, des dépistages du cancer aux coloscopies, les experts disent que les deux dernières années ont vu une baisse des tests réguliers de dépistage du VIH.

Cela a été particulièrement vrai dans les populations à risque élevé de VIH, telles que les personnes LGBTQIA+, les personnes de couleur et celles qui ont un statut socio-économique inférieur.

Healthline s'est entretenu avec plusieurs experts, des cliniciens des maladies infectieuses aux personnes qui font des progrès dans le dépistage auto-administré à domicile, sur où nous en sommes aujourd'hui avec l'état du dépistage du VIH et sur ce qu'il reste à faire.

L’impact de la pandémie sur les taux de dépistage du VIH

Ce printemps, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont publié leur rapport de surveillance du VIH 2020rapport, qui met en évidence où en sont les États-Unis aujourd'hui dans leurs objectifs de mieux traiter et finalement d'éradiquer le VIH dans le pays.

Tout en haut du rapport, le CDC souligne que les données de l'année 2020 doivent être « interprétées avec prudence en raison de l'impact de la pandémie de COVID-19 sur l'accès au dépistage du VIH, aux services liés aux soins et aux activités de surveillance des cas dans juridictions étatiques et locales.

L'une des raisons qui explique cela est la forte baisse des diagnostics de VIH de l'ère pré-pandémique à 2020.Par exemple, depuis 2016, les diagnostics de VIH ont diminué à un rythme constant - pas plus de 3 % chaque année.

Les diagnostics de VIH ont fortement chuté de 17 % entre 2019 et 2020.Le CDC affirme que cela est principalement dû à "des perturbations dans les soins cliniques, des hésitations à accéder aux services de santé et des pénuries de matériel pour les tests de dépistage du VIH" au plus fort de la pandémie.

Le rapport de surveillance montre que les homosexuels, les bisexuels et les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes sont la population la plus touchée par le VIH, représentant 68 % des nouveaux diagnostics en 2020.En ce qui concerne les groupes ethniques ayant le plus de diagnostics, les Noirs américains représentaient 42% de ces nouveaux cas de 2020, suivis des Hispaniques et des Latinos à 27% et des Blancs à 26%, parmi les groupes les plus touchés.

Un CDC de juinrapportl'analyse de la baisse des nouveaux cas de 2019 à 2020 révèle que la diminution de 17% des diagnostics entre ces deux années "a été précédée d'une diminution des tests de dépistage du VIH au cours de la même période, en particulier parmi les populations prioritaires, notamment les hommes homosexuels noirs ou afro-américains (noirs). , les homosexuels hispaniques ou latinos (hispaniques), les hommes bisexuels, les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH) et les personnes transgenres.

Dans l'ensemble, le rapport montre une diminution de 42,6 % du dépistage du VIH dans les établissements de santé et une diminution de 49,5 % dans les autres établissements de santé en 2020 par rapport à 2019.

Des diminutions marquées ont été observées dans les milieux autres que les soins de santé.Les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes ont vu une baisse du dépistage du VIH dans ces contextes de 49,2 %, suivis des personnes transgenres à 47,3 %, des Hispaniques à 46,3 % et des Noirs à 44,1 %.

Dr.James Hekman, directeur médical du Lakewood Family Health Center de la Cleveland Clinic et médecin de médecine interne s'intéressant particulièrement au VIH, à la santé préventive et à la santé LGBTQ +, a déclaré que le dépistage du VIH n'était toujours pas revenu aux niveaux d'avant la pandémie.

Hekman a déclaré à Healthline que les "disparités préexistantes" qui frappent les personnes les plus touchées par le VIH "sont toujours là" dans cette phase actuelle de la pandémie.

Ces populations vulnérables étaient les plus susceptibles de perdre leur emploi, de vivre l'isolement et de faire face à des problèmes de santé mentale à des taux plus élevés pendant le COVID-19, qui ont persisté alors que la société compte toujours sur la façon de «rouvrir» et de se réengager avec la vie pré-COVID alors même que la crise sanitaire se poursuit, a-t-il dit.

"Tout cela persiste, mais il y a aussi des problèmes d'accès général [aux soins de santé] que nous connaissons depuis longtemps pour ces populations",Hekman a ajouté. "Beaucoup de cela a été amélioré et amplifié."

Et la PrEP ?

Dans le rapport de juin, le CDC a déclaré qu'en plus du dépistage du VIH, d'autres services connexes comme le dépistage des IST et l'administration de la prophylaxie pré-exposition (PrEP) - un traitement de médicaments quotidiens pour les personnes séronégatives qui peuvent réduire leur risque de VIH lié au sexe de plus de 90 % – ont également diminué pendant la pandémie.

Dans le cadre du traitement PrEP, les personnes qui prennent des médicaments préventifs doivent se soumettre à des dépistages réguliers du VIH auprès d'un professionnel de la santé.

Une étude de janvier 2022 a estimé qu'il y avait eu une réduction de 22 % des prescriptions de PrEP après la déclaration d'urgence nationale au plus fort de la COVID-19.

"La pandémie de COVID-19 a perturbé une tendance à la hausse des prescriptions de PrEP aux États-Unis, soulignant la nécessité d'interventions innovantes pour maintenir l'accès aux services de prévention du VIH lors d'urgences similaires", ont écrit les auteurs de l'étude dans leurs conclusions.

Interrogé sur l'impact du COVID-19 sur les mesures de prévention du VIH comme la PrEP, Hekman a expliqué qu'il pensait que de nombreuses personnes continuaient leur régime régulier de PrEP pendant la pandémie.

Cela étant dit, en raison du fait que "tout le monde s'isolait et s'éloignait de la société", il a ajouté que "beaucoup de gens ne ressentaient pas le besoin" de rester sous traitement pendant une période prolongée.

Une fois les restrictions levées, beaucoup ont repris leurs médicaments, mais tout comme il y a eu un retard pour ramener les gens au dépistage régulier du VIH, une perturbation générale de l'observance de la PrEP a persisté, a-t-il ajouté.

Le rôle du dépistage du VIH à domicile

Avec cette réticence à revenir à la routine initiale des dépistages du VIH en personne dans les cliniques et les cabinets médicaux, certains experts de la santé considèrent l'auto-test à domicile comme une réponse potentielle au problème.

Entrez Ash Wellness, une société de diagnostic et de test à domicile, qui propose une gamme de tests via sa plateforme, y compris les tests de dépistage du VIH et d'autres IST, la PrEP, les hormones et les tests COVID-19, entre autres.Ils travaillent avec des laboratoires certifiés CLIA / CAP dans tout le pays pour traiter les tests.

Récemment, la société a annoncé son premier partenariat avec un organisme gouvernemental, en collaboration avec le conseil de santé du comté de Fulton à Atlanta, en Géorgie, pour étendre l'accès aux services gratuits de dépistage du VIH/IST au moyen d'un portail virtuel.L'objectif est d'atteindre les populations mal desservies, dans le cadre de l'initiative StopHIVATL du comté.

Ce type de partenariat est conforme à la vision globale d'Ash Wellness d'offrir une approche plus inclusive et accessible aux dépistages de santé nécessaires, en particulier le VIH, a déclaré à Healthline David Stein, PDG et cofondateur de l'entreprise.

Stein a déclaré que la société avait été lancée il y a environ deux ans et demi, née d'un programme d'études supérieures à Cornell Tech, avec "ses fondateurs queer et LGBTQ +" visant à "rendre la santé sexuelle plus inclusive et accessible" pour les autres membres de leur plus grand communauté.

Le moment était certainement important.Leurs services ont été mis en ligne dès que COVID-19 a frappé.

"Nous lancions un kit de dépistage des IST dans une nation à qui on disait de rester à la maison, de s'isoler et de ne pas se toucher",Stein a expliqué.

Stein a déclaré que pendant les premiers mois, la demande de services comme ceux fournis par son entreprise avait diminué.Cependant, lui et son équipe ont rapidement reconnu que la crise sanitaire mondiale offrait un créneau important qu'Ash Wellness pouvait occuper.

Il a déclaré qu'ils se sont tournés vers la collaboration avec des organisations, des services de santé publique, des universités et des systèmes de santé privés, entre autres, pour faire passer le mot et maximiser les tests à domicile d'Ash Welnness.

Il a déclaré que malgré une période sombre pour la nation et le monde, le COVID-19 « a popularisé les tests à domicile pour les masses ».La pandémie a forcé les soins de santé à passer de « l'hôpital à la maison » et il a déclaré qu'elle obligeait les gens à accepter la façon dont ils pouvaient faire en sorte que la gestion de leur santé réponde aux exigences de leur vie quotidienne.

Il considère la collaboration du comté de Fulton comme un modèle puissant pour offrir des kits de test à domicile gratuits à ceux qui en ont le plus besoin.

Stein a déclaré qu'Ash Wellness est « actuellement en préparation » avec un partenariat avec d'autres services de santé publique à travers le pays », ce qui, selon lui, peut particulièrement aider les populations minoritaires et rurales qui ne sont pas toujours géographiquement proches des cliniques et des centres de santé généralement accessibles dans les grands villes.

Stein a déclaré que la réponse positive que son entreprise a reçue jusqu'à présent souligne le fait que, même avant la pandémie, les gens ne se sentent pas à l'aise de se faire dépister pour les IST et le VIH.

"Ils ne se sentent pas à l'aise d'aller voir leurs cliniciens et de parler de sexe ou de demander à être testés", a-t-il souligné. "La raison pour laquelle les gens ne reviennent pas, c'est qu'ils ne se sont jamais sentis à l'aise en premier lieu."

"Faire ce test à la maison le rend beaucoup plus accessible, avec une adhésion au test et un meilleur suivi de la PrEP en conséquence", a-t-il ajouté.

Cependant, aussi utile que puisse être un outil de test à domicile, Hekman a souligné qu'il présente également des inconvénients, notamment le temps perdu en face à face entre les professionnels de la santé et les patients.

"Vous perdez la capacité de faire des conseils significatifs dans de nombreux cas et aussi une inspection visuelle claire et effectuée par examen. Cela a été plus difficile à faire à distance », a-t-il déclaré. "Mais il existe un créneau pour [les tests à domicile], pour un sous-ensemble de personnes qui ont des obstacles à l'accès."

LaLe CDC recommande égalementque ceux qui reçoivent un résultat positif lors d'un autotest (à domicile) doivent quand même consulter leur médecin pour que le résultat soit confirmé par des tests de suivi.

Les tests à domicile se développent dans le monde

Le dépistage du VIH à domicile est également de plus en plus disponible à l'étranger.

Todd Malone, directeur général et vice-président exécutif de BroadReach Health Development, a travaillé et vécu en Afrique pendant plus de 20 ans, dont beaucoup ont passé à mettre en œuvre des projets de lutte contre le VIH.

Il a récemment co-écritune étudequi portait sur la distribution de kits d'auto-dépistage du VIH aux partenaires masculins de femmes vivant avec le VIH à Mpumalanga, en Afrique du Sud.

Étant donné que les hommes sud-africains sont sous-représentés dans les services de dépistage et de traitement du VIH, Malone et son équipe ont voulu voir si la distribution de kits d'autotest oral du VIH par les femmes vivant avec le VIH à leurs partenaires masculins pouvait augmenter les taux de dépistage et de traitement masculins dans le pays. Région.

En fin de compte, cette étude pilote s'est avérée efficace pour améliorer l'adhésion au test chez les hommes de cette communauté.

Malone a déclaré à Healthline que l'autotest a été efficace pour les communautés avec lesquelles il travaille, en particulier lorsqu'il s'agit d'hommes qui, selon lui, sont "très franchement très difficiles à atteindre dans un endroit comme l'Afrique du Sud".

"Je suis un grand fan de proposer de nombreuses options différentes aux personnes qui travaillent. Certaines personnes entrent dans un établissement et n'ont aucun problème, pourraient n'avoir aucun problème émotionnellement – ​​elles peuvent avoir leur propre voiture, des congés, de la flexibilité, peu importe »,dit Malone. "D'autres personnes ont toutes sortes de défis. Il peut s'agir d'un problème personnel, d'un problème environnemental auquel ils sont confrontés, d'un problème structurel. Alors, voyons comment nous pouvons les servir.

"Je pense que l'auto-test est important", a-t-il ajouté. "Je pense que nous devons absolument soutenir l'auto-test, que ce soit pour le VIH ou le COVID, ou toute infection possible, pour les personnes qui ont besoin d'un accès d'une manière qui fonctionnerait pour elles."

Défis continus alors que nous « revenons à la normale »

Hekman a souligné que, alors que nous sortons de la pandémie de COVID-19, certains pourraient avoir du mal à adopter un « retour » à la « vie pré-pandémique ».

"Certains d'entre eux pourraient avoir du mal à se remettre sur la bonne voie", a-t-il déclaré, notant que cela pourrait "limiter leur soutien financier pour les visites régulières au bureau et les tests", par exemple.

«Je pense que les problèmes d'intersectionnalité sont une grande préoccupation, en particulier pour les personnes LGBTQ de couleur qui ont un impact accru avec la pandémie. Ils sont plus susceptibles d'avoir perdu quelqu'un [pendant la pandémie], ils sont confrontés à des problèmes associés à moins de confiance, moins susceptibles de faire confiance au vaccin, ils peuvent avoir des difficultés persistantes à pouvoir se rendre dans une clinique en personne », a-t-il ajouté. .

Ces problèmes systémiques plus vastes se répercutent sur des éléments tels que le dépistage du VIH, exacerbant de graves problèmes de santé publique qui existaient avant la COVID-19.

Hekman a déclaré que pour améliorer les taux de dépistage et de traitement du VIH, le système de santé et la société dans son ensemble doivent commencer à remédier à ces inégalités – et la mise en œuvre de davantage d'outils comme le dépistage à domicile peut contribuer à rendre les soins de santé de qualité plus accessibles.

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