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Los expertos dicen que es importante saber la diferencia entre el estrés y la ansiedad legítimos y cuándo esas emociones no están justificadas.imágenes falsas
  • Los investigadores dicen que el estrés a corto plazo puede ser beneficioso al aumentar el rendimiento y reforzar nuestro sistema inmunológico.
  • Agregan que la ansiedad puede ser útil cuando nos empuja a terminar una tarea o nos advierte de un peligro.
  • El estrés y la ansiedad pueden agregar adrenalina al sistema circulatorio, aumentar la respiración, retardar la digestión y mejorar la visión.
  • Sin embargo, el estrés crónico y la ansiedad injustificada pueden ser perjudiciales para la salud de varias maneras.

Es imposible pasar por la vida sin lidiar con algo de estrés y ansiedad.

Tampoco necesariamente querrías hacerlo, dicen los expertos en salud mental.

El estrés crónico generalmente se proyecta bajo una luz poco saludable.Y con buena razón.

Las enfermedades cardíacas, la diabetes, la disminución de la libido, los problemas gastrointestinales y las alteraciones del sueño y el apetito se encuentran solo en la breve lista de problemas de salud relacionados con el estrés elevado durante largos períodos de tiempo.

En 2018, los investigadores de Harvard informaron que las personas con altos niveles de cortisol, la hormona del estrés, obtuvieron peores resultados en las pruebas de memoria.

“La razón principal por la que vemos el estrés de manera tan negativa es la narrativa dominante presentada por la investigación sobre el estrés. [Se] enfoca en los impactos negativos del estrés, como enfermedades crónicas y debilitantes como la hipertensión, la obesidad y la diabetes tipo 2”, dijo Jennifer Wegmann, quien enseña manejo del estrés en la Escuela de Enfermería Decker de la Universidad de Binghamton.

Wegmann señala que una investigación de 2017 de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) encontró que el 20 por ciento de los estadounidenses dijeron que estaban experimentando niveles extremadamente altos de estrés.

“Si los estadounidenses pueden aprender a utilizar el estrés de manera positiva, no solo podría ayudar a mitigar los resultados negativos que experimentan las personas, sino que también conduciría a un mejor bienestar, más productividad y crecimiento personal”, dijo a Healthline.

“El estrés causa daño cuando excede cualquier nivel que una persona pueda absorber razonablemente o usar para desarrollar fuerza psicológica”.Lisa Damour, PhD, autora del libro "Under Pressure: Confronting the Epidemic of Stress and Anxiety in Girls", dijo en una presentación esta semana en la convención anual de la APA en Chicago.

Sin embargo, el estrés a corto plazo puede ser beneficioso.

“Es importante que los psicólogos compartamos nuestro conocimiento sobre el estrés con audiencias amplias: que el estrés es un hecho en la vida diaria, que trabajar al límite de nuestras habilidades a menudo desarrolla esas capacidades y que los niveles moderados de estrés pueden tener una función inoculante, que conduce a una resiliencia superior a la media cuando nos enfrentamos a nuevas dificultades”, dijo a la audiencia de la conferencia APA.

La ansiedad también tiene su propósito.

Damour lo comparó con "un sistema de alarma interno, probablemente transmitido por la evolución, que nos alerta sobre amenazas tanto externas, como un conductor que se desvía en un carril cercano, como internas, como cuando hemos postergado demasiado y es hora de comenzar con nuestro trabajo”.

“Del mismo modo”, agregó, “la ansiedad se vuelve malsana cuando su alarma no tiene sentido. A veces, las personas se sienten ansiosas de forma rutinaria sin motivo alguno. En otros momentos, la alarma está totalmente fuera de proporción con la amenaza, como cuando un estudiante tiene un ataque de pánico por un examen menor”.

Poner el cuerpo en alerta máxima

Charley Melson, director ejecutivo del programa de tratamiento de adicciones Praxis de Landmark Recovery en Louisville, Kentucky, y consejero clínico profesional con licencia, le dice a Healthline que el cuerpo agrega adrenalina al torrente sanguíneo cuando está bajo estrés.Eso provoca reacciones fisiológicas, que incluyen una mayor respiración y flujo sanguíneo, una digestión más lenta y una mejor visión.

Kevon Owen, psicoterapeuta clínico, compara la ansiedad con la cafeína, que aumenta la energía y mejora el estado de alerta y el tiempo de reacción.

“La cafeína es la imitación externa de la ansiedad”, dijo el consejero de la ciudad de Oklahoma a Healthline.

Señala que el uso de cafeína también puede exacerbar la ansiedad.

“El estrés es la forma en que tu mente prioriza y organiza las tareas que deben realizarse”, dijo. “Estas cosas no se vuelven negativas hasta que interrumpen o interrumpen los motivadores o comienzan a causar angustia mental o física negativa”.

El estrés y la ansiedad son motivadores.

Melson dice que el estrés psicológico moderado y normal "puede ser utilizado por estudiantes y profesionales como una forma de motivación para lograr metas y cumplir con los plazos".

“Del mismo modo, el estrés puede ayudarlo a mantenerse alerta y concentrado, funcionando casi como una descarga de adrenalina. Incluso puede mejorar su recuerdo en algunas situaciones”, dijo.

Sin embargo, como señalaron los investigadores de Harvard, lo contrario puede ser cierto con el estrés crónico.

Experimentar "miedo escénico" y "ansiedad ante los exámenes" también puede etiquetarse erróneamente como universalmente negativo, dice Mary Joye, consejera de salud mental licenciada en Winter Haven Counseling en Florida.

“La ansiedad es un propulsor maravilloso para el logro. También es bueno para obtener una ventaja en los deportes y el entretenimiento si eres un artista. Te mantiene alerta mientras no esté fuera de control. También es lo que lo ayudará a ensayar, estudiar y, en general, lo motivará a convertirse en su mejor marca personal”, le dijo a Healthline.

Inna Leiter, psicóloga clínica licenciada en el Centro de Terapia Cognitiva Conductual en Media, Pensilvania, está de acuerdo.

Ella señala que la ley de psicología de Yerkes-Dodson "dicta que el rendimiento mejorará con la excitación fisiológica o mental, pero solo hasta cierto punto".

“Cuando los niveles de excitación se vuelven demasiado altos, el rendimiento comienza a disminuir”, le dijo a Healthline.

Agrega que la investigación muestra que diferentes tareas requieren diferentes niveles de excitación para un rendimiento óptimo.

“Por ejemplo, las tareas intelectualmente intensivas a menudo requieren un nivel más bajo de estrés para un desempeño óptimo debido a la necesidad competitiva de concentración y buen juicio, mientras que las tareas que requieren mucha persistencia (como correr una maratón) pueden realizarse mejor bajo niveles más altos. de estimulación”, dijo.

¿Estás experimentando 'eustrés'?

Incluso hay un término clínico para el estrés positivo: eustrés.

“Cuando las personas son capaces de ver la diferencia entre el eustrés positivo y el estrés negativo, pueden comenzar a usar su estrés y ansiedad a su favor”,Kristen Fescoe, gerente de programas clínicos de la firma de manejo del estrés Resility Health en Jacksonville, Florida, le dijo a Healthline.

"El simple hecho de saber esto es útil, porque muchas personas experimentan algo de ansiedad, asumen que perjudicará su rendimiento y luego se ponen ansiosos por estar ansiosos, y ahora están demasiado ansiosos", coincidió el Dr.Gail Saltz, profesora asociada de psiquiatría en la Escuela de Medicina Weill-Cornell del Hospital Presbiteriano de Nueva York, quien aconseja ver la ansiedad como una forma de emoción en lugar de una fuente de preocupación.

Sheila Tucker, terapeuta matrimonial y familiar asociada con licencia y propietaria de Heart Mind & Soul Counseling en Hilton Head Island, Carolina del Sur, le dice a Healthline que experimentar estrés también puede tener beneficios psicológicos positivos.

“Los síntomas de estrés y ansiedad pueden aparecer cuando falta algo en tu vida, como tiempo libre, o cuando algo es importante para ti”,dijo Tucker.

“Esta es una gran oportunidad para dar un paso atrás y observar la situación. Al reformular o cambiar la perspectiva de su experiencia, el estrés y la ansiedad disminuyen. Sin mencionar que obtienes información valiosa sobre lo que realmente está sucediendo en tu vida”, agregó.

“Cualquier persona que se sienta abrumada por el estrés debe, si es posible, tomar medidas para reducir su estrés y/o buscar ayuda de un profesional capacitado para aprender estrategias de manejo del estrés”.Damour dijo en la conferencia de la APA.

“Para el manejo de la ansiedad, algunas personas encuentran alivio a través de libros de trabajo que les ayudan a evaluar y desafiar sus propios pensamientos irracionales. Si ese enfoque no tiene éxito o no se prefiere, se debe consultar a un profesional capacitado. En los últimos años, las técnicas de atención plena también han surgido como un enfoque eficaz para abordar tanto el estrés como la ansiedad”, continuó.

Damour también instó a los psicólogos a contrarrestar la idea de que las personas deben sentirse tranquilas y relajadas la mayor parte del tiempo.

“Queremos apoyar el bienestar, pero no establezcamos el estándar de ser felices casi todo el tiempo. Esa es una idea peligrosa, porque es innecesaria e inalcanzable”, dijo.

“Si tienes la impresión de que siempre debes estar alegre, tu experiencia diaria puede terminar siendo bastante miserable”.

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