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  • Casi el 10 por ciento de los niños en los EE. UU. recibirán un diagnóstico de ansiedad.
  • Ahora, los expertos dicen que los niños a partir de los 8 años deberían someterse a pruebas de detección de ansiedad.
  • La detección temprana de esta afección puede ayudar a los niños a recibir tratamiento antes de que los síntomas se agraven.

A medida que los problemas de salud mental continúan aumentando en todos los grupos de edad, los expertos recomiendan que todos los niños sean evaluados para detectar ansiedad.

La ansiedad es increíblemente común y se diagnostica en9.4 por ciento de todos los niños estadounidenses, o alrededor de 5,8 millones de niños de entre 3 y 17 años.

Los Estados Unidos.Se espera que el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos haga una recomendación final de que todos los niños de 8 a 18 años de edad deben ser examinados para detectar ansiedad.La razón es que la intervención temprana puede prevenir futuros trastornos de ansiedad.

Esta es la primera recomendación que insta al uso de herramientas de detección para niños que pueden tener ansiedad y depresión.

Lo que los padres deben saber

Esta recomendación aconseja la detección de la ansiedad en los niños, independientemente de si un médico nota algún signo o síntoma.Esto puede ayudar a detectar casos de ansiedad antes de que un niño desarrolle síntomas graves.

Tener la capacidad de evaluar a los pacientes a una edad temprana permite que los proveedores y las familias intervengan lo antes posible.Los informes muestran que aquellos que desarrollan ansiedad a una edad temprana tienen un mayor riesgo de abuso de sustancias, ansiedad adulta y depresión.

Dr.Yasas Tanguturi, psiquiatra de niños y adolescentes y profesor asistente de psiquiatría clínica en la Monroe Carell Jr.Hospital at Vanderbilt, está de acuerdo en que la detección temprana de la ansiedad es importante por dos razones.

“La edad de inicio de estos trastornos es comúnmente en la edad de la escuela primaria, lo que los convierte en el trastorno psiquiátrico más temprano que se manifiesta durante la vida. Si bien los miedos y las preocupaciones pueden ser apropiados para el desarrollo en este grupo de edad, es importante identificar cuándo se vuelven lo suficientemente graves como para afectar el funcionamiento diario”.Tanguturi le dice a Healthline.

También explicó que la ansiedad tiende a mezclarse con otras condiciones, creando enfermedades más complejas.

“Los trastornos de ansiedad también son altamente comórbidos, lo que significa que aquellos que tienen trastornos de ansiedad tienen un mayor riesgo de padecer otras enfermedades psiquiátricas, tanto otros trastornos de ansiedad como trastornos del estado de ánimo (específicamente la depresión) cuando ingresan a la adolescencia”.

Aunque los niños de todas las edades pueden desarrollar ansiedad, esta recomendación es para niños mayores de 8 años, ya que no hay pruebas suficientes para los menores de esta edad.

"Esencialmente, eso significa que no sabemos lo suficiente sobre los niños más pequeños para que el USPSTF haga una recomendación respaldada por evidencia, pero eso no significa que los niños más pequeños no experimenten ansiedad y necesiten servicios a veces", dice Raquel Halfond. , PhD, Director sénior de Práctica Basada en Evidencia y Equidad en Salud en la Asociación Estadounidense de Psicología.

Qué esperar en el consultorio del pediatra

Cuando los niños se presentan en el consultorio de su médico de cabecera, se les hace preguntas a los padres y pacientes para comprender las condiciones y exposiciones subyacentes.Esto ya se hace para cosas como la exposición al plomo, los hitos apropiados para la edad y la seguridad dentro del hogar.

“Esta evaluación podría realizarse durante los controles regulares con un pediatra u otras oportunidades”, dijo Halfond.

Esta evaluación sería un método adicional para comprender y detectar la ansiedad en pacientes más jóvenes antes de que muestren los síntomas evidentes o evidentes de ansiedad y depresión.

Al centrarse en estos síntomas, los médicos podrán seguir estas tendencias o incluso intervenir para proporcionar recursos y apoyo para ayudar a prevenir el desarrollo de ansiedad.La proyección puede ser un punto de partida de conversación para expresar emociones antes de que sea demasiado tarde.

Halfond cree que esto "será importante que los niños que dan positivo se conecten con la atención para recibir una evaluación adicional para confirmar el diagnóstico y luego, una vez confirmado, que reciban tratamientos basados ​​​​en la evidencia".

Es común que los niños tengan un pequeño grado de ansiedad, y algunos expertos incluso dicen que puede ser beneficioso ya que es una forma de mantenerse seguro y consciente de su entorno.

Sin embargo, fuera de estos episodios momentáneos de ansiedad, los síntomas persistentes pueden comenzar a alterar y afectar la vida cotidiana de un niño.Si son lo suficientemente fuertes y persistentes, pueden convertirse en complicaciones más adelante en la vida.

Signos de ansiedad en los niños.

Si su hijo tiene alguno de los siguientes síntomas, es posible que esté experimentando las primeras características de la ansiedad, según la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente:

  • Negarse a ir a la escuela
  • Dolores de estómago frecuentes y otras molestias físicas.
  • Pánico o rabietas en momentos de separación de los padres
  • Baja autoestima y falta de confianza en uno mismo
  • Mucha preocupación por las cosas antes de que sucedan
  • Evitación de situaciones sociales.

Los expertos señalan que la pandemia también ha exacerbado situaciones estresantes para los niños.

“Si bien no parece que todo esto esté relacionado con la pandemia, la pandemia ciertamente ha acelerado las cosas y ha contribuido a la crisis total de la salud mental de los niños y adolescentes”, dijo Tanguturi.

Aunque esta no es una recomendación formal hasta el momento, el grupo de trabajo actualmente tiene un borrador de sus pautas que está abierto a comentarios públicos, y probablemente finalizará la recomendación para fines de este año.

Rajiv Bahl, MD, MBA, MS, es médico de medicina de emergencia, miembro de la junta del Colegio de Médicos de Emergencia de Florida y escritor de salud.Puede encontrarlo en RajivBahlMD.com.

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