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Hoy países de todo el mundo comienzan a celebrar la Semana Mundial de la Lactancia Materna, que este año enfatiza la importancia de amamantar en la primera hora de vida.

La Semana Mundial de la Lactancia Materna (SMLM) de 2007 fomenta la lactancia materna en la primera hora de vida porque las investigaciones muestran que el inicio temprano y la lactancia materna exclusiva durante seis meses pueden salvar vidas.Esta es la razón detrás del eslogan de WBW de este año: "Lactancia materna desde la primera hora: salvemos a un millón de bebés".

La Semana Mundial de la Lactancia Materna cuenta con el apoyo de varias organizaciones mundiales y nacionales, incluida la Organización Mundial de la Salud (OMS), que están interesadas en promover la conciencia sobre la importancia de la lactancia materna poco después del nacimiento debido a los beneficios para la salud de por vida de recibir la primera leche de una madre. calostro, el “alimento perfecto para todo recién nacido”.

Un estudio de 2006 publicado en la revista Pediatrics sugirió que el 41 por ciento de los recién nacidos que mueren en el primer mes de vida podrían salvarse si fueran amamantados en la primera hora de vida.

La OMS también dice que alimentar con calostro en la primera hora aumenta la probabilidad de que los bebés continúen siendo amamantados, lo que les da una ventaja en la "carrera contra la desnutrición". Hay 170 millones de niños con bajo peso en el mundo y 3 millones de ellos mueren cada año.

El calostro es una sustancia pegajosa de color blanco amarillento producida por el pecho de la madre poco después del nacimiento.Es rico en anticuerpos y nutrientes esenciales.Sin embargo, en muchas culturas, ignorantes de sus beneficios para la salud, la costumbre es tirarlo.Dar agua u otros líquidos a los recién nacidos les niega un "buen comienzo en la vida", dice la OMS, refiriéndose a los Estándares de crecimiento infantil de la OMS y cómo los bebés alimentados con calostro dentro de la primera hora de nacer se comparan bien con los estándares.

La lactancia materna durante la primera hora después del nacimiento también confiere beneficios a la madre, como una mejor lactancia y una menor pérdida de sangre.

Este año, el tema “Lactancia Materna a la 1ra Hora” también se vincula con otra frase: “Bienvenido Bebé Suavemente”.La idea de este tema es alentar a los profesionales de la salud a "proteger" la primera hora después del nacimiento y ayudar a la madre y al bebé a vincularse de manera natural e ininterrumpida y maximizar la posibilidad de que el bebé se prenda al pecho y estimule la lactancia.

La presidenta de la Asociación Internacional de Consultores de Lactancia (ILCA), Rebecca Mannel, dijo que los recién nacidos están programados para encontrar el seno y, a menudo, lo encontrarán solos cuando se los coloque sobre el pecho de la madre, piel con piel.

“En los primeros momentos después del nacimiento, los bebés están en un estado tranquilo, alerta y listos para aprender”, dijo Mannel en una declaración preparada.

“Los bebés usan los cinco sentidos para explorar ese mundo. Usan sus ojos para memorizar los rostros de sus madres, sus oídos para asociar su voz con su rostro y su sentido del olfato para guiarlos en la búsqueda del seno”, agregó.

Los recién nacidos también tienen un mayor sentido del gusto, y esto es particularmente sensible al sabor de la leche materna.Mannel también dijo que “cuando las madres sostienen a sus bebés piel con piel inmediatamente después del nacimiento, sus bebés se mantienen calientes, regulan su ritmo cardíaco, respiratorio y de saturación de oxígeno, y no sienten dolor tan agudo”.Los bebés que tienen esta experiencia lloran menos y están más tranquilos, dijo.

Las agencias de las Naciones Unidas (ONU) y la OMS han expresado recientemente su preocupación de que la lactancia materna parece estar disminuyendo en las regiones de Asia y el Pacífico y esto está dificultando la supervivencia de los bebés y los niños.Quieren que los padres sean más conscientes de los riesgos de usar sucedáneos de la leche materna.

En una conferencia en Manila, Filipinas, el mes pasado, los expertos dijeron a una asamblea de médicos que la lactancia materna reduce la mortalidad infantil y mostraron cifras de Camboya, donde la mortalidad infantil ha disminuido drásticamente luego de una vigorosa y exitosa campaña de lactancia materna.

Entre 2000 y 2005, la proporción de madres camboyanas que amamantaban a sus bebés hasta los seis meses de edad aumentó del 10 al 60 por ciento, según un informe de la BBC de su corresponsal en Phnom Penh, Camboya.Esto se compara con alrededor del 30 al 40 por ciento en toda Asia, según la OMS.

Las muertes infantiles en Camboya en el mismo período de tiempo se redujeron en más del 30 por ciento, lo que la OMS atribuye al aumento dramático en la lactancia materna.El corresponsal de la BBC dijo que los grandes carteles que mostraban a las madres amamantando eran comunes y que el gobierno había establecido sitios amigables con la lactancia materna en pueblos y aldeas.

Un portavoz de Unicef ​​le dijo a la BBC que la familia promedio en el mundo en desarrollo cree que la alimentación con biberón es mejor para el bebé que la leche materna.

La lactancia materna es particularmente protectora para los bebés nacidos en pueblos y aldeas donde la calidad del agua no es confiable y puede hacer que la alimentación con fórmula no sea segura.

Los expertos en desarrollo infantil dicen que la lactancia materna beneficia a todos los niños, no solo a los de los países en desarrollo.Mejora el desarrollo cognitivo y reduce el riesgo de diabetes tipo 2, por ejemplo.

Haga clic aquí para obtener más información sobre la Semana Mundial de la Lactancia Materna.

Haga clic aquí para la Asociación Internacional de Consultores de Lactancia (ILCA).

Haga clic aquí para conocer los estándares de crecimiento infantil de la OMS.

Escrito por: Catharine Paddock

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