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Los problemas de visión podrían estar relacionados con la demencia y el deterioro cognitivo.Yasser Chalid/Getty Images
  • Un nuevo estudio de estudios revela una fuerte correlación entre la pérdida de visión y la demencia y el deterioro cognitivo.
  • La investigación adicional debería investigar una posible conexión causal.
  • Hacerse exámenes de la vista y tratar los problemas de la vista a medida que surgen es beneficioso para las personas a medida que envejecen.

Es común que las personas mayores con demencia también experimenten un deterioro de la visión.Un nuevo estudio del Centro de Informática Médica de la Universidad de Pekín en China sugiere que también puede funcionar al revés.

Los investigadores han documentado una fuerte asociación entre las personas mayores que tienen problemas de visión y las que eventualmente desarrollan demencia o deterioro cognitivo.

El autor principal del estudio, el profesor asociado Beibei Xu, dice:

“Este estudio es uno de los primeros en evaluar la asociación entre los problemas de la vista y los resultados cognitivos en adultos mayores a través de un examen exhaustivo de todos los estudios poblacionales disponibles en inglés. Nuestros hallazgos se suman a la creciente evidencia de que la pérdida de visión es un factor de riesgo para desarrollar demencia”.

Sin embargo, el vínculo entre la pérdida de visión y la demencia no está claro.

"Diagnosticar y tratar las afecciones oculares puede ser beneficioso, tanto para mejorar la calidad de vida de una persona como para ralentizar o detener potencialmente la pérdida de memoria".
— BeiBei Xu, autor principal

Dr.Nathaniel Chin, de la División de Geriatría y Gerontología del Departamento de Medicina de la Universidad de Wisconsin, que no participó en el estudio, dijo a Medical News Today:

“Este es un estudio fuerte. [Hizo] un buen trabajo en los métodos empleados para su revisión sistemática y en su enfoque estadístico del gran conjunto de datos que recopilaron. Si bien reconocen que el campo tiene estudios individuales que muestran resultados mixtos y contradictorios, su evaluación general parece convincente de que existe una asociación entre la discapacidad visual y el deterioro cognitivo".

Dr.Tomás j.Littlejohns, epidemiólogo principal de Oxford Population Health en el Reino Unido y que tampoco participó en el estudio, también encontró valioso el estudio y le dijo a MNT:

“Este estudio ayuda a aclarar la evidencia existente sobre la relación entre la mala visión y los problemas cognitivos”.

“Es importante tener en cuenta”, agregó el Dr.Littlejohns, "que el estudio no generó nuevos hallazgos, sino que identificó estudios publicados previamente y los compiló para producir un hallazgo general utilizando un enfoque de metanálisis".

El estudio se publica en la revista Aging and Mental Health.

Lo que sugieren 16 estudios

Los investigadores buscaron estudios sobre la pérdida de la visión y la demencia publicados antes de 2020.Las bases de datos incluyeron PubMed, Web of Science, Embase y PsycINFO.

A partir de estas fuentes, los autores del estudio seleccionaron 4580 registros, eliminando los duplicados y la investigación irrelevante, y finalmente identificaron 16 estudios de alta calidad que abarcaban a 76 373 participantes de 50 años o más.

Las conclusiones generales de los estudios fueron que:

  • Según las evaluaciones de la visión objetivas y subjetivas (autoinformadas), las personas con discapacidad visual tenían aproximadamente un 60 % más de riesgo de demencia o deterioro cognitivo.
  • Al comienzo de los estudios, la probabilidad de tener un deterioro cognitivo era un 137 % mayor entre las personas con discapacidad visual en comparación con las que no la tenían.
  • En comparación con las personas sin problemas de visión, las personas con discapacidad visual al comienzo de los estudios tenían un riesgo 44 % mayor de demencia incidente (posterior), con un riesgo 41 % mayor de deterioro cognitivo incidente.

No hay nexo causal todavía

"Todos los estudios incluidos", señaló el Dr.Littlejohns, “eran observacionales, y muchos medían la visión al mismo tiempo que la cognición. Por lo tanto, no es posible determinar si la discapacidad visual causa el deterioro cognitivo o si algo más es responsable, como la mala salud”.

Esto también fue una preocupación para el Dr.Chin, quien explicó:

“Estudios como este pueden mostrar una asociación pero no pueden confirmar que una causa la otra, que es lo que le importa al público en general y a los pacientes. Para determinar la causalidad, se necesita un ensayo clínico aleatorizado”.

Una conexión poco clara

El estudio no intenta identificar la conexión fisiológica entre la discapacidad visual y la demencia o el deterioro cognitivo.

Dr.Chin mencionó que “en la discapacidad visual, hay células dañadas en el ojo y el nervio óptico que conducen a una entrada deficiente o deficiente al cerebro. Esta entrada 'degradada' puede dar lugar a errores en el procesamiento de la percepción y otras funciones cognitivas posteriores".

"Esto es similar a otra causa de privación sensorial, o la teoría de 'úsalo o piérdelo', de que tener menos estimulación de la visión lleva a que los procesos cerebrales se rompan que dependen de esa visión".

“Podría darse el caso de que una capacidad reducida para ver la vida cotidiana conduzca a una menor cantidad de estimulación cognitiva, o podría llevar a que las personas se vuelvan más aisladas socialmente, aunque esto es especulación”.
- Dr.Tomás j.Littlejohns

Dr.Chin anotó que el vínculo aparente podría ser que "las personas con una visión más deficiente se desempeñan peor en las pruebas cognitivas y, por lo tanto, tienen puntajes más bajos que indican una disminución o deterioro cuando en realidad los cambios en las pruebas están relacionados con la mala visión".

Finalmente, la Dra.Littlejohns mencionó otra posibilidad:

"Alternativamente, podría ser solo una correlación espuria, y se necesita más investigación para tratar de comprender realmente cómo la discapacidad visual podría provocar un deterioro cognitivo y posiblemente demencia".

¿Un riesgo modificable de demencia?

En cualquier caso, la Dra.Chin, que es un médico en ejercicio que atiende a pacientes mayores, sugiere que fortalecer la visión de uno es generalmente una buena estrategia, particularmente a medida que uno envejece:

“Cuando el oftalmólogo [de mi paciente] identifica cataratas, empiezo a hablar sobre la cirugía de cataratas. Menciono el beneficio potencial de reducir el riesgo de deterioro cognitivo futuro, así como una conducción más segura y un menor riesgo de caídas”.

"La cirugía LASIK es una discusión más complicada porque otros tratamientos no quirúrgicos pueden brindar el mismo beneficio pero sin el riesgo o costo de complicaciones quirúrgicas".Dr.Chin dijo, y agregó: "Si la cirugía LASIK fuera la única opción para mejorar la agudeza visual, es una discusión y consideración razonable".

“Quiero que mis pacientes tengan una visión clara por muchas razones, y una de ellas es la salud cognitiva. Animo a los pacientes a hacerse exámenes de la vista de rutina”.
- Dr.nathaniel barbilla

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