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El Departamento de Transporte también ha aclarado las pautas sobre los viajes aéreos con animales de apoyo.

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Ha habido un aumento de personas que traen mascotas inusuales como cerdos o pájaros en los aviones.imágenes falsas

No todo el mundo puede considerar a su mascota como un animal de apoyo emocional (ESA), pero los nuevos estándares apuntan a aclarar mejor el proceso para asegurar la designación.

En el pasado, había una falta de orientación sobre qué mascotas calificaban como ESA.

Esto ha puesto a los profesionales de la salud mental en una posición difícil.Es posible que muchos no entiendan lo que significará para su paciente, el animal o el público en general firmar una carta que declare a una mascota como ESA.

Ahora, los expertos en salud mental están tratando de proporcionar pautas más estrictas y han dado nuevas recomendaciones de evaluación sobre cuándo un psicólogo o psiquiatra debe aprobar una mascota como ESA.

Más regulaciones para las ESA

Con algunas historias reportadas de personas que intentaron llevar cerdos o pájaros como animales de apoyo emocional en los vuelos, las aerolíneas y otros grupos de transporte han estado luchando para determinar qué se puede considerar un ESA.

Solo esta semana, EE.El Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) dijo que no tiene la intención de tomar medidas contra las aerolíneas que solicitan a los propietarios de animales de apoyo documentación sobre vacunación, capacitación o comportamiento, siempre que ayude a la aerolínea a determinar si el animal representa una amenaza para los demás.

Los ESA no son animales de servicio especialmente entrenados, como los perros guía.Un animal de servicio debe estar entrenado para demostrar que cumple una función para su dueño.

Y a diferencia de los perros de terapia, los ESA tampoco pasan por un proceso de certificación.Los perros de terapia a menudo son llevados por sus dueños para ayudar en hogares de ancianos, escuelas y lugares similares.

Para designar a un animal como ESA, un terapeuta debe firmar una carta para el dueño de la mascota.La carta de un terapeuta, que es válida por un año, establece que un paciente tiene una discapacidad emocional definida en la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

Las personas que pueden calificar incluyen aquellas que luchan contra la ansiedad o la depresión, o víctimas de delitos y veteranos de guerra, por nombrar algunos.

“Escribir tales cartas constituye una determinación de discapacidad que se convierte en parte de los registros clínicos de la persona”, según un informe escrito por el Dr.Jeffrey Younggren, psicólogo forense y profesor clínico de la Universidad de Nuevo México.

El equipo de Younggren publicó recientemente un artículo con la Asociación Estadounidense de Psicología que recomienda un nuevo modelo de evaluación para que lo sigan los profesionales cuando reciben una solicitud para designar a una mascota como ESA.

“Una ESA es un ejemplo de una idea bien intencionada que ha hecho metástasis y se ha convertido en un mundo de tonterías”,dijo Younggren en un comunicado.

Él espera que las pautas definan quién necesita los animales y eduquen a otros que deben cumplir con permitir que los animales estén en el sitio.

Lagunas en la evaluación de la ESA

Actualmente, alguien puede solicitar cartas en línea sin haber conocido a un terapeuta o haber evaluado a su animal.No hay forma de garantizar que la persona necesite al animal, que el animal alivie los síntomas de la persona o que el animal no dañe a otros.

“No existe tal cosa como una ESA registrada. Eso es necesario”, dijo el Dr.Rebecca Johnson, enfermera de la Universidad de Missouri Health que estudia las interacciones entre humanos y animales. “Muchas personas falsifican un ESA de su mascota poniéndole un chaleco”.

Los animales pueden brindar un claro apoyo emocional a las personas a las que se les han diagnosticado problemas de salud mental.Pero el aumento de personas que afirman que necesitan apoyo emocional de un animal que no tiene entrenamiento y no brinda ayuda preocupa a los expertos en salud mental.

“El movimiento ESA perjudica a las personas que necesitan perros de servicio al crear confusión sobre los perros de servicio que están reconocidos por la ley federal”.añadió Johnson.

Establecen normas

Según los estándares propuestos por Younggren, los profesionales de la salud mental deben:

  • Realice una evaluación exhaustiva de la persona que solicita una certificación de ESA.
  • Evalúe al animal para confirmar que realiza todas las funciones válidas.
  • Revise la interacción entre el animal y la persona para asegurarse de que el animal tenga un beneficio demostrado para la persona.
  • Comprender y aplicar las leyes que regulan las ESA.

A Cassandra Boness, candidata a doctorado de la Universidad de Missouri y segunda autora, le gustaría ver más investigaciones sobre los impactos de los ESA en los pacientes, dijo en un comunicado.

Johnson dijo que los beneficios documentados de los ESA en las personas son anecdóticos.

“Sabemos que nuestras mascotas nos hacen relajarnos, pero no sabemos cómo se desarrolla esto para los pacientes de salud mental”, dijo a Healthline.

Aunque su estándar, si se adopta, dificultaría que las personas reciban una carta, Younggren dijo que sería más seguro para la sociedad en su conjunto.

Prevención de daños

El equipo de Younggren espera que los estándares aseguren que los ESA no dañen a otros, ya que ha habido informes de animales que lastiman a otros.

Por ley, una ESA puede vivir en un entorno de vivienda que de otro modo no estaría abierto a las mascotas.También pueden viajar con los propietarios en las cabinas de los aviones.Pero a diferencia de los perros de servicio, un ESA no puede ir a todos los lugares a los que va una persona.

Ir a un aeropuerto, por ejemplo, puede ser estresante para un animal no entrenado, dijo Stevens.

“¿Por qué deberíamos actuar sorprendidos cuando el animal se porta mal?”Chaz Stevens, fundador y director de ESAD International, le dijo a Healthline.

ESAD International es un grupo de profesionales de la salud mental con licencia que tiene como objetivo brindar servicios de apoyo emocional a los animales tanto en línea como en persona.

“Actualmente, las pautas federales no requieren ninguna capacitación para una ESA. Los cambios recientes de la industria de las aerolíneas requieren que el pasajero reconozca que la ESA estará bajo su control en todo momento”.dijo Stevens.

Los terapeutas de ESAD International se especializan en comprender el comportamiento humano pero no el comportamiento animal.

Las empresas que distribuyen cartas ESA también son un problema.

“La publicidad engañosa y la duplicidad son rampantes”, dijo Stevens, quien apoya mejores estándares. “No hay control de calidad o regulación de este negocio en absoluto”.

Algunos sitios web que prometen cartas de la ESA están registrados fuera del país y algunos sitios incluso pueden incitar a los usuarios a compartir información de salud protegida en línea.

“La persona que califica bajo la ley federal para tener una ESA es alguien que tiene una discapacidad verificable que afecta su capacidad para concentrarse, dormir, enfocarse o interactuar socialmente”.Stevens explicó.

Tal como está el negocio de las cartas de la ESA ahora, alguien con una discapacidad podría ser engañado para compartir su información de salud protegida en línea.

Pero Stevens señaló los límites que tienen los profesionales de la salud mental para firmar los ESA.

“Evaluar el temperamento y el comportamiento de un perro está fuera del alcance y la capacitación de mi equipo clínico”, dijo Stevens, y señaló que prohíbe algunas razas.

Alienta a sus médicos a tomar decisiones de juicio estrictas para garantizar que los dueños cuiden bien a los animales.

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