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Un trabajador médico administra pruebas en un sitio de pruebas de COVID-19 en Brooklyn el 18 de abril de 2022, en la ciudad de Nueva York.Imágenes de Spencer Platt/Getty
  • El BA.2.12.1 se está extendiendo rápidamente y superando a la subvariante BA.2 Omicron.
  • Poco se sabe sobre la nueva subvariante, sin embargo, parece ser altamente transmisible, al igual que sus antepasados.
  • Medical News Today habló con 5 expertos para comprender más sobre la subvariante.

BA.2.12.1, un nuevo descendiente de la subvariante BA.2 de Omicron, se está extendiendo rápidamente.Entre el 16 y el 23 de abril de 2022, el porcentaje de casos de COVID-19 causados ​​por la subvariante aumentó del 19,6 % al 28,7 % en EE. UU.

La nueva subvariante ha aumentado notablemente en Nueva York, donde representaba el 58,1% de los casos el 23 de abril, frente al 0,2% de finales de febrero.

Para comprender más sobre esta subvariante emergente, MNT habló con cinco expertos sobre temas que van desde lo que sabemos hasta ahora sobre la variante en sí misma hasta la eficacia de la vacuna.

Características de BA.2.12.1

“BA.2.12.1 es un descendiente del virus BA.2,”Dr.Angela Branche, co-investigadora principal de la Unidad de Evaluación y Tratamiento de Vacunas del Centro Médico de la Universidad de Rochester, le dijo a MNT.

“BA.2 fue la cepa principal asociada con la ola más reciente de infecciones de Omicron el invierno pasado, que alcanzó su punto máximo en enero de 2022”, dijo.

Dr.Branche también explicó la transmisibilidad de la nueva subvariante en relación con su antepasado BA.2, también conocido como "stealth Omicron".

“Se sabía que BA.2 tenía 53 mutaciones en comparación con el virus original, 29 de las cuales estaban en la proteína espiga. Esto condujo a una mayor capacidad del virus para transmitirse de persona a persona. La subvariante BA.2.12.1 también tiene esta mayor capacidad para replicarse y transmitirse de persona a persona y […] parece estar lista para convertirse en la cepa dominante en los EE. UU. durante las próximas semanas”, explicó.

Se desconoce por qué exactamente BA.2.12.1 puede ser más transmisible.Dr.David Cutler, médico de medicina familiar en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, CA, le dijo a MNT que había demasiados factores que podrían estar contribuyendo a su propagación en este momento.

“No está claro exactamente por qué están aumentando los casos. ¿Es por BA.2.12.1? ¿Es porque la gente no usa máscaras? ¿Es porque la inmunidad de las vacunas anteriores está disminuyendo? Estas son solo algunas de las incógnitas que plantea cualquier nueva variante”, dijo.

BA.2.12.1 frente a otras variantes de Omicron

Dr.Fady Youssef, neumólogo, internista y especialista en cuidados críticos certificado por la junta en el Centro Médico MemorialCare Long Beach en Long Beach, CA, dijo que la información sobre BA2.12.1 aún era muy prematura.

“Hasta ahora, no parece causar una enfermedad más grave que Omicron. Sin embargo, necesitamos más datos antes de que podamos decirlo definitivamente”, dijo a MNT.

Dr.Cutler estuvo de acuerdo en que BA.2.12.1 podría no causar una enfermedad más grave ya que no ha habido un aumento en las hospitalizaciones junto con el aumento de casos de la subvariante.

Cuando se le preguntó cómo se puede comparar la nueva subvariante BA.2.12.1 con otras variantes de Omicron, el Prof.Elizabeta Mukaetova-Ladinska, profesora de psiquiatría de la vejez en la Universidad de Leicester, Reino Unido, dijo que sus síntomas clínicos pueden ser similares a la subvariante BA.2 de Omicron.

En la mayoría de las personas, dijo, esto significaría síntomas similares a los de la gripe que afectan los síntomas del tracto respiratorio superior pero no los pulmones.Agregó que estos efectos leves podrían surgir de una inmunidad híbrida de la vacunación y la infección previa.

Dr.Dana Hawkinson, directora médica del programa de Prevención y Control de Infecciones del Centro Médico de la Universidad de Kansas, dijo a MNT que la subvariante BA2.12.1 podría, sin embargo, ser más infecciosa y transmisible que la variante BA.1 Omicron original.

“Los primeros datos también sugieren que BA.2.12.1 tiene una mayor capacidad para infectar el tracto respiratorio inferior (pulmones) en comparación con BA.1 Omicron, lo que podría ser un factor en su riesgo general de enfermedad grave”, agregó.

BA.2.12.1 vs.Vacunas para COVID-19

En una recienteestudio, los investigadores encontraron que incluso después de tres dosis de la vacuna de ARNm, la eficacia contra la hospitalización relacionada con Omicron se redujo del 85 % al 55 % después de tres meses.

Los investigadores concluyeron que, por lo tanto, podrían ser necesarias vacunas de refuerzo adicionales para permanecer protegidos contra infecciones con subvariantes de Omicron.

Si bien no está claro cuántas vacunas se pueden necesitar, y con qué frecuencia, para permanecer significativamente protegido contra COVID-19, los cinco expertos con los que habló MNT acordaron que vacunarse es mejor que no estar vacunado para estar protegido contra SARS-CoV- 2 infecciones.

Dr.Hawkinson señaló que había "buena evidencia" para sugerir que aquellos que recibieron al menos tres dosis de las vacunas de ARNm COVID-19 (dos dosis primarias y un refuerzo) todavía producen anticuerpos contra BA.2.12.1.

Destacó que las mutaciones de la proteína espiga que permiten que el virus evada las respuestas de anticuerpos ocurren con menos frecuencia.Por lo tanto, dijo, las respuestas de las células T a las vacunas aún deberían ofrecer protección.

Profe.Mukaetova-Ladinska estuvo de acuerdo en que la experiencia con mutaciones pasadas sugiere que las vacunas contra la COVID-19 aún deberían ofrecer protección contra enfermedades graves.

¿Debería la gente estar preocupada?

“Actualmente, el SARS-COV-2 debería ser motivo de preocupación, especialmente si no está vacunado”, dijo el Dr.Hawkinson.

“Si ha sido vacunado y está al día con las dosis recomendadas de la vacuna, o ha sido vacunado e infectado o viceversa, debería estar bastante bien protegido y tener un riesgo significativamente menor de hospitalización, enfermedad grave y muerte que aquellos que no han sido vacunados”, explicó.

Dr.Cutler agregó que no debemos ser complacientes con el COVID-19 y debemos continuar observando las medidas de seguridad de salud pública.Dijo que esto era crucial ya que cuanto más muta el virus, más probable es que desarrolle resistencia a las vacunas y tratamientos actuales.

“Omicron BA.1 era susceptible al anticuerpo monoclonal sotrovimab, mientras que BA.2 no lo era. Y aunque BA.2.12.1 parece estar respondiendo al nuevo anticuerpo monoclonal de bebtelovimab, no hay garantía de que las futuras subvariantes sigan así”, agregó.

“Si bien las nuevas subvariantes perpetuarán la infección que causa la pandemia en las personas susceptibles, existe una gran esperanza de prevenir un impacto grave utilizando estrategias comprobadas”.Dr.Cutler le dijo a MNT.

“Las máscaras de alta calidad previenen la infección. Mantener el distanciamiento y mejorar la ventilación reduce el riesgo de infección. Y las vacunas siguen siendo la estrategia mejor probada para prevenir enfermedades graves o la muerte por cualquier nueva variante de COVID-19”.
- Dr.david cuchillero

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