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A la luz de la filtración reciente que sugiere que la Corte Suprema está a punto de anular Roe v.Wade, los expertos dicen que es imperativo mirar al pasado para comprender cómo se desarrolla el presente.

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En la foto de arriba: Las personas se reúnen para mostrar su apoyo al derecho a elegir en una manifestación por los derechos reproductivos en Pittsburgh, Pensilvania, 1974.Bárbara Freeman/Getty Images
  • Antes de 1840, el aborto estaba muy extendido y en gran medida libre de estigmas para las mujeres estadounidenses.
  • Los primeros defensores contra el aborto en los Estados Unidos fueron médicos varones que buscaron ilegalizar el aborto para eliminar la competencia de parteras y curanderas.
  • La idea de que los fetos tienen derechos y esos derechos superan a los de las mujeres y niñas vivas es un concepto relativamente nuevo, dicen los historiadores.

Documentos filtrados recientemente sugieren que EE.La Corte Suprema está preparada para revocar el caso Roe v.Wade, el hito 1973decisión que garantizó el derecho federal al aborto.

Si bien el borrador inicial del documento no tiene ramificaciones legales y no se espera que la decisión final llegue hasta junio o julio, la filtración ha provocado una ola de ira y miedo entre los defensores del aborto y aquellos que buscan o buscarían abortos en todo el país.

Si se adopta, la decisión fallaría a favor de Mississippi en Dobbs v.Jackson Women's Health Organization, un caso que desafía la prohibición estatal de 15 semanas contra la mayoría de los abortos.Esto desmantelaría la protección nacional de los derechos reproductivos y dejaría el estatus legal del aborto totalmente en manos de los estados.

Gerardo E.Harmon, MD, presidente de la Asociación Médica Estadounidense, calificó la opinión como una "intrusión peligrosa en la práctica de la medicina".

“Como se discutió en un escrito amicus presentado ante la Corte, la AMA y más de dos docenas de organizaciones médicas líderes creen que el aborto es una atención médica segura que es una decisión que debe tomarse entre el paciente y el médico, sujeto al juicio clínico del médico, y el consentimiento informado del paciente”,Harmon dijo en un comunicado..

La historia del aborto en los Estados Unidos

A la luz de la filtración reciente, es imperativo mirar al pasado para comprender cómo se desarrolla el presente.

“Mucha gente se pregunta en este momento, '¿cómo llegamos aquí?'”, dice Jennifer Holland, PhD, profesora asistente de historia de EE. UU. en la Universidad de Oklahoma y académica sobre el movimiento contra el aborto.

La oposición organizada al aborto comenzó más de un siglo antes de Roe v.Wade, y se veía muy diferente al movimiento contra el aborto como lo conocemos hoy.

“Creo que es importante que la gente sepa que esta idea de que los fetos de alguna manera tienen derechos es muy nueva”, dice Kimberly Hamlin, PhD, académica feminista y profesora de historia y estudios globales e interculturales en la Universidad de Miami en Oxford, Ohio. “Y lo que es aún más nuevo es la idea de que, de alguna manera, estos llamados derechos fetales deberían prevalecer sobre los de las mujeres y niñas que viven y respiran”.

Según historiadores como Holland, antes de 1840, el aborto estaba muy extendido y en gran medida libre de estigmas para las mujeres estadounidenses.Era tan común que los periódicos publicitaban servicios de aborto para curar la “menstruación obstruida” con remedios a base de hierbas.

Como era costumbre en ese momento, las leyes reflejaban el derecho consuetudinario británico.Cuando se trataba del aborto, el sistema legal utilizó la doctrina de aceleración para decidir sobre la legalidad del aborto.

“Aceleración” generalmente se define como el momento en que se puede detectar el movimiento del feto, generalmente alrededor de las semanas 22 a 24 de embarazo.Sin las herramientas de la medicina moderna, esta era la única forma de confirmar el embarazo.Los fetos solo se consideraban vidas potenciales, y la creencia de que la vida comenzaba en la concepción no era un concepto.Antes de acelerar, los fetos solo se consideraban vidas potenciales.

“El punto clave aquí es que nadie puede realmente decirle a la mujer cuándo ha ocurrido el avivamiento porque solo ella misma podría saberlo porque es ella quien lo siente”.dice Hamlin.

Los abortos posteriores a la aceleración eran ilegales, pero solo se consideraban un delito menor.Los historiadores creen que estas leyes estaban destinadas a proteger la vida y la salud de la mujer embarazada, no del feto, ya que los abortos realizados en etapas posteriores requerían instrumentos y la muerte era más común que con los brebajes de hierbas utilizados para los abortos antes de la aceleración.Los procesamientos fueron raros ya que la única persona que podía confirmar el movimiento fetal era la mujer embarazada.

El movimiento contra el aborto tiene raíces en la organización de médicos

A mediados del siglo XIX, una coalición de médicos varones comenzó a organizarse como una forma de separarse de las curanderas y parteras que también realizaban abortos.

Antes de este tiempo, la profesión médica no estaba regulada en gran medida y una variedad de curanderos competían con los médicos por el negocio, especialmente cuando se trataba de la atención reproductiva de las mujeres.

La Asociación Médica Estadounidense (AMA) se formó en 1847 y argumentó que los médicos tenían un conocimiento superior sobre los embriones y el cuerpo femenino y, por lo tanto, deberían ser la autoridad en materia de aborto.

Los historiadores señalan, sin embargo, que este conocimiento elevado en realidad no existía y se utilizó como un medio para desacreditar a las parteras y curanderos para tomar el control del mercado.Otra forma en que lo hicieron fue presionando a los estados para que aprobaran leyes contra el aborto.

“Así que tienes a estos ginecólogos masculinos diciendo, ‘para tener un bebé, tienes que venir a verme’. No puedes tenerlo en casa con tu partera”, dice Hamlin. “Y parte de esto es criminalizar el aborto como una forma de expulsar a las parteras”.

Sus estrategias funcionaron y, a principios del siglo XX, todos los estados habían declarado ilegal el aborto, con excepción de los casos en los que la vida de la mujer embarazada corría peligro.

Las décadas previas a Roe v.Vadear

Durante las siguientes décadas, el aborto permaneció penalizado en todas las etapas del embarazo, pero eso no impidió que sucediera.Simplemente fueron empujados bajo tierra.

Las estimaciones del número de abortos ilegales en las décadas de 1950 y 1960 oscilan entre 200.000 y 1,2 millones por año, según el Instituto Guttmacher.

Muchos médicos proporcionaron ilegalmente medicamentos y abortos quirúrgicos, el último de los cuales se volvió más seguro con el advenimiento de la penicilina.Pero sin ninguna regulación, buscar un aborto rápidamente podría volverse peligroso y mortal.

“El problema con el mercado negro es que a veces obtenías médicos con títulos que estaban al tanto de la última medicina”,Holanda dice. “A veces obtenías parteras, pero muchas veces desafortunadamente obtenías oportunistas totales. Y a menudo era muy difícil averiguar a cuál de los que estabas viendo”.

Una indicación del efecto devastador de las leyes contra el aborto es el número de muertos durante este período.

El Instituto Guttmacher informa que el aborto ilegal e inseguro resultó en la muerte de 2.700 mujeres en 1930, lo que equivale a 1 de cada 5 muertes maternas registradas ese año.En 1940, el número de muertos se redujo a poco menos de 1700 y en 1950 a poco más de 300 (probablemente debido a la introducción de antibióticos). En 1965, las muertes por abortos ilegales cayeron a menos de 200, pero aun así representaron el 17 por ciento de todas las muertes maternas ese año.Estos solo representan las muertes que se informaron y se cree que el número es mucho mayor.

Luego, en la década de 1960, los estadounidenses comenzaron a exigir un cambio.

“El aborto ilegal se convirtió en una crisis de salud pública”,dice Hamlin. “Hay miles de mujeres que mueren cada año por abortos clandestinos inseguros”.

La crisis ya no podía ser ignorada y todos, desde médicos hasta abogados e incluso miembros del clero, tomaron nota.

“A principios de la década de 1970, la AMA, la Asociación Estadounidense de Abogados y muchos clérigos se unieron con activistas feministas para decir que debemos derogar las prohibiciones del aborto”.dice Hamlin.

Colorado se convirtió en el primer estado en cambiar su ley en 1967, seguido por California en 1967 y Nueva York en 1970.En 1973, la Corte Suprema legalizó el aborto en los cincuenta estados con el caso Roe v.Decisión de Wade.

El movimiento contra el aborto después de Roe v.Vadear

El movimiento antiaborto tal como lo conocemos hoy, con lazos profundamente religiosos, surgió en esta época.

“Fue un movimiento muy pequeño, compuesto en gran parte por católicos blancos y un puñado de otras personas religiosas en la década de 1970”,Holanda dice. “En este momento, realmente están desarrollando estos argumentos que impulsarían el movimiento. Argumentan no solo que el feto es una vida, sino que también es una campaña de derechos, comparando el aborto legal con un genocidio similar al Holocausto”.

A fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, los cristianos evangélicos se unieron en gran número al movimiento contra el aborto, aumentando su tamaño e influencia.

Fue entonces cuando el aborto se convirtió en un tema partidista.Al darse cuenta del inmenso poder de voto del movimiento, el Partido Republicano agregó una postura antiaborto a su plataforma en 1976.

“Esa fue una gran victoria, a pesar de que el Partido Republicano a menudo sería un aliado tibio en el siglo XX”.Holanda dice. “Pero aún así era vital porque tener un partido es el camino hacia el poder político real”.

Durante las próximas dos décadas, los líderes republicanos como Ronald Reagan ganaron las elecciones en gran parte gracias a los votos del movimiento contra el aborto.

En 1992, la Corte Suprema, aunque reafirmó el derecho constitucional al aborto, también facilitó que los estados aprobaran leyes de aborto más restrictivas con el fallo sobre Planned Parenthood of Southeastern Pennsylvania v.Casey.

Poco después, el movimiento comenzó a ganar un punto de apoyo político real.

“A mediados de la década de 1990 y principios de la década de 2000, la presión de los líderes socialmente conservadores sobre el partido republicano realmente aumenta”.Holanda dice. “Y en el siglo XXI, puedes ver el resultado de todo esto y ver cómo el movimiento, que nunca fue una mayoría, pero esta minoría increíblemente importante, cambió corazones y mentes para estar completamente de acuerdo con su ideología. Y ahora no solo tienen acceso a los políticos, sino que también son elegidos para las legislaturas estatales y los cargos federales”.

El expresidente Donald Trump obtuvo mucho apoyo del movimiento contra el aborto al hacer campaña para nombrar jueces de la Corte Suprema que revocarían Roe v.Vadear.Cumplió esa promesa, lo que resultó en la supermayoría conservadora en la Corte Suprema de hoy.

Volcando Roe v.Wade es muy impopular

Tras la reciente filtración de la Corte Suprema, ABC y el Washington Post realizaron una encuesta que buscaba cuantificar la posición de los estadounidenses sobre el derecho al aborto.

Los resultados encontraron que el 54 por ciento de los estadounidenses piensa que Roe v.Wade debería ser respaldado, mientras que el 28 por ciento dijo que debería anularse y el 18 por ciento no tenía opinión.

Esto significa que la Corte Suprema está a punto de revocar un fallo que la mayoría de los estadounidenses desea mantener.

“Este no es un caso en el que la gente ha hablado”,dice Hamlin. “Más del sesenta por ciento de los estadounidenses no están de acuerdo con esto de ninguna manera o forma”.

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