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  • Un nuevo estudio encuentra evidencia de que los dolores de cabeza también pueden provocar dolor facial.
  • Los expertos quieren resaltar cuán común es este síntoma para que las personas no esperen para recibir tratamiento.
  • Las personas con dolores de cabeza en racimo tenían más probabilidades de tener dolor facial en comparación con las personas con migraña.

Es posible que tener un dolor de cabeza no esté solo en tu cabeza.Un nuevo estudio en la revista Neurology encuentra que hasta el 10 por ciento de las personas con dolores de cabeza también experimentan dolor facial.

El dolor facial no se reconoce bien como un síntoma de dolor de cabeza.Algunas personas pueden pensar que es otra cosa y terminar esperando más tiempo para recibir un diagnóstico y tratamiento adecuados, dijo el Dr.Arne May, profesor de neurología de la Universidad de Hamburgo en Alemania.

El estudio de May examinó a 2912 personas con dolores de cabeza primarios, que son dolores de cabeza que no se deben a otra afección.Estos incluyen migraña y dolor de cabeza en racimos.Datos autoinformados por los participantes.Se excluyeron aquellos con dolor atribuido a problemas dentales.

De todos los participantes, el 10 por ciento experimentó dolor facial.De 1935 personas con migraña, el 2 por ciento reportó dolor facial; de ellos, el 41 por ciento dijo que la mayor parte del dolor estaba en la cara.Entre los participantes con dolores de cabeza en racimo, el 15 por ciento tenía dolor facial; de ellos, el 31 por ciento tenía dolor principalmente en la cara.

Aquellos con formas raras de dolores de cabeza también tenían dolor facial.De hecho, el 45 por ciento de las 20 personas con hemicránea paroxística (ataques severos en un lado de la cabeza) experimentaron dolor facial.El dolor facial afectó al 21 por ciento de las 42 personas con hemicránea continua (dolor continuo); y el 20 por ciento de 15 personas con neuralgiforme unilateral de corta duración (ataques frecuentes en un lado de la cabeza).

Los investigadores observaron a seis personas con dolor facial constante en un lado de la cabeza y ataques que duraban de 10 a 30 minutos varias veces al día.Este síndrome se ha observado antes y se denomina dolor facial unilateral constante con ataques añadidos.

May pidió más investigación sobre el dolor facial para determinar si es un síndrome diferente en conjunto.

Comprender el dolor facial

Dr.Yury Khelemsky, especialista en dolor intervencionista que se enfoca en el dolor de cabeza y cuello en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, dijo que el dolor facial a menudo es el resultado de la sensibilización de los nervios que ocurre en las personas con dolores de cabeza.Puede ser causado por neuralgia del trigémino, una condición que afecta los nervios de la cara.

Las personas pueden tener dolores de cabeza sin tener dolor en el cráneo y solo experimentar dolor facial.Muy a menudo, el dolor facial desencadena dolores de cabeza.Como tal, tratarlo puede aliviar ambas dolencias.No hay un tipo específico de dolor de cabeza que empeore el dolor facial, añadió.

Donde ocurre el dolor facial

El dolor facial generalmente ocurre alrededor de las sienes y la frente para la mayoría de las personas, aunque las áreas debajo de los ojos y en la región de la mandíbula pueden verse afectadas, dice el Dr.Morris Levin, profesor y director del Headache Center del departamento de neurología de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), le dijo a Healthline.

La parte superior de la columna puede afectar la cabeza y la cara, o actuar como desencadenante de dolores faciales y de cabeza.Las personas no son conscientes de que mucho dolor de cabeza y cara en realidad indica un problema en el cuello. “Tratar el dolor de cabeza y el dolor facial sin abordar los problemas subyacentes del cuello a menudo no da en el blanco”,dijo Khelemsky.

“El dolor dentro de la región de los senos nasales a menudo se diagnostica erróneamente como ‘dolor de cabeza sinusal'”, agregó el Dr.Deena Kuruvilla, profesora asistente de neurología en la Facultad de Medicina de Yale. “En el mundo de los dolores de cabeza, no existe el dolor de cabeza sinusal. Es mucho más probable que sea una migraña u otro trastorno de dolor de cabeza primario”.

Hacer conexiones

En general, la mayoría de los pacientes no relacionan el dolor facial con los dolores de cabeza, según Kuruvilla.

“A menudo escuchamos a los pacientes quejarse de dolor en la mandíbula con dolores de cabeza o migraña y dolor en los ojos”, dijo.

El dolor facial es complicado porque la neuralgia del trigémino es diferente de la migraña, que es distinta del dolor facial atípico.Además, parte del tronco encefálico que se piensa que genera migraña envía señales a un circuito nervioso que incluye tres ramas que llegan a la cara.

En casos de dolor facial aislado, Kuruvilla dijo que los médicos intentan descartar causas del dolor como la compresión del nervio trigémino.

“La migraña y el dolor facial pueden estar muy estrechamente entrelazados”, agregó.

Tomar un historial detallado del paciente puede alertar a los médicos sobre señales de alerta y proporcionar un diagnóstico preciso.

“Tengo tantos pacientes que se han sometido a procedimientos innecesarios debido a la idea errónea de que el dolor facial tiene que estar relacionado con una patología de la mandíbula o de los dientes, los senos paranasales o un problema ocular primario”, dijo.Más pacientes y proveedores deben saber que el dolor facial es una manifestación común de todos los trastornos de dolor de cabeza.Antes de realizar los servicios invasivos, los pacientes pueden beneficiarse de consultar a un neurólogo o especialista en dolor de cabeza, dijo Kuruvilla.

Tomar un buen historial médico y prestar atención a los detalles de los síntomas es vital.

Dr.Nina Riggins, neuróloga especializada en medicina para el dolor de cabeza en la UCSF, dijo que aboga por los pacientes para que sus otros problemas médicos no sean descartados porque tienen migraña u otro tipo de dolor de cabeza primario.

“Tenemos que hacer un buen trabajo de detective con la ayuda de nuestros pacientes consultando sus diarios de dolor de cabeza. Por ejemplo, una infección sinusal puede contribuir al dolor en el área de la cara, pero también puede desencadenar más migraña. Creo que abordar los problemas dentales, de los senos paranasales y otros problemas médicos tiene el potencial de ayudar tanto al dolor facial como al dolor de cabeza primario al disminuir los desencadenantes”, dijo a Healthline.

Se necesita más investigación

El equipo de May reconoció las limitaciones de la investigación, pero planea estudiar más el tema.

"Desafortunadamente, el estudio definió el dolor facial de una manera que excluyó el dolor sobre los ojos y en la frente... lugares donde muchos pacientes con dolores de cabeza primarios reportan un dolor diferente al de sus dolores de cabeza típicos".dijo Khelemsky.

May le dijo a Healthline que se sorprendió al descubrir con qué frecuencia existe la migraña facial y cuán raro era que las personas experimentaran dolor facial sin dolor de cabeza o antecedentes de dolor de cabeza.

“Estamos con pacientes con dolor facial donde hemos estado con pacientes con migraña hace 30 años”, dijo.En aquel entonces, se pensaba que eran un trastorno psicológico que solo afectaba a las mujeres.Nadie entendió por qué existían ni ofreció ningún tratamiento específico. "Quiero cambiar eso,"dijo mayo.

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