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Abordar el aprendizaje interrumpido debido a COVID-19, gestionar el comportamiento de los estudiantes, asumir trabajo adicional debido a la escasez de personal y los bajos salarios se encuentran entre los factores estresantes más importantes para los maestros.Imágenes antiguas ricas/Getty
  • Un nuevo informe revela que los maestros y directores informan estrés relacionado con el trabajo frecuente a una tasa dos veces mayor que la población general de adultos que trabajan.
  • El bienestar es especialmente bajo entre los maestros y directores de color, los maestros de mitad de carrera y las educadoras.
  • El bajo bienestar de los educadores puede tener un efecto dominó tanto para los maestros como para los estudiantes.

Los últimos dos años han estado tratando de llegar a todos los rincones de la sociedad, pero uno de los entornos más perturbados, sin duda, ha sido el sistema escolar de la nación.

Una pandemia mundial, el aprendizaje a distancia y una serie de tiroteos en las escuelas han cambiado para siempre las responsabilidades de los docentes y la forma en que interactúan con sus alumnos.Y los educadores están sintiendo el peso de ello.

Una nueva investigación de la Corporación RAND encuentra que los maestros y directores informan estrés relacionado con el trabajo frecuente en una tasa dos veces mayor que la población general de adultos que trabajan.

“Los educadores continúan reportando un bienestar relativamente peor que otros adultos que trabajan”, dijo Elizabeth D.Steiner, autor principal del informe e investigador de políticas en RAND, una organización de investigación no partidista y sin fines de lucro. “Además de tener el doble de probabilidades que otros adultos que trabajan de decir que experimentaron estrés relacionado con el trabajo, eran más propensos a decir que experimentaron síntomas de depresión y que no estaban lidiando bien con el estrés relacionado con el trabajo”.

¿Cuáles son los mayores contribuyentes al estrés de los maestros y directores?

Para los maestros, la fuente de estrés más importante reportada fue abordar el aprendizaje académico interrumpido de los estudiantes debido a la pandemia de COVID-19.

Otros contribuyentes importantes al estrés de los maestros incluyen el manejo del comportamiento de los estudiantes, aceptar trabajo adicional debido a la escasez de personal, apoyar la salud mental y el bienestar de los estudiantes y salarios muy bajos.

“Creo que la conclusión clave es que los maestros están muy preocupados por sus alumnos”,Steiner dijo.

Los directores informaron que la escasez de personal es la principal causa de estrés.

“A los directores les preocupa que los maestros estén enfermos, si van a poder contratar a suficientes maestros y les preocupa la salud mental y el bienestar de su personal”.Steiner dijo.

La investigación también revela que el bienestar es especialmente bajo entre los maestros y directores de color, los maestros de mitad de carrera y las educadoras.

Los investigadores plantean la hipótesis de que, para las maestras de mitad de carrera y las mujeres, hacer malabares con sus responsabilidades laborales con el cuidado de sus propios hijos y familias tiene un costo en su salud mental.

Para los educadores de color, la discriminación racial juega un papel importante.

“Como ejemplo, el 40 por ciento de los directores negros dijeron que se les había impuesto un conjunto diferente de estándares y expectativas que sus compañeros debido a su raza o etnia”,Señaló Steiner. “El treinta por ciento de los maestros que son estadounidenses de origen asiático, nativos de Hawái o de las islas del Pacífico dijeron que, debido a su raza o etnia, las personas asumían que no habían nacido aquí”.

Los resultados se basan en las respuestas de la encuesta de enero de 2022 de una muestra representativa a nivel nacional de 2360 maestros y 1540 directores que trabajan en escuelas públicas desde jardín de infantes hasta el grado 12.

La violencia escolar y su impacto en los educadores

Otra investigación reciente arroja luz sobre la violencia y el acoso hacia los maestros y otro personal escolar durante la pandemia.

Publicado en marzo de 2022, el estudio del Grupo de Trabajo sobre Violencia contra Educadores y Personal Escolar de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) encuestó a casi 15,000 maestros, administradores, psicólogos escolares y otros miembros del personal escolar en escuelas de prekínder a grado 12.Los investigadores encontraron que aproximadamente un tercio de los maestros experimentaron al menos un incidente de acoso verbal o amenaza de violencia por parte de los estudiantes durante la pandemia.

“Esto incluye amenazas verbales, acoso cibernético, intimidación y acoso sexual”, dijo Susan McMahon, PhD, de la Universidad DePaul y presidenta del Grupo de Trabajo de la APA.

Los maestros y el personal de la escuela también tienen que preocuparse por la agresión de los adultos.

“Los educadores experimentan violencia y agresión por parte de una variedad de delincuentes, incluidos padres, administradores y colegas; no son solo los estudiantes”,dijo McMahon.

Casi el 30 por ciento de los maestros encuestados informaron al menos un incidente de acoso o amenaza de violencia por parte de un padre de un estudiante.

En lo que respecta a la violencia física, el 14 por ciento de los maestros, el 18 por ciento de los psicólogos y trabajadores sociales escolares y el 15 por ciento de los administradores experimentaron al menos un incidente violento por parte de un estudiante durante la pandemia.Esto incluye objetos arrojados, uso de armas, agresión sexual y ataques físicos.

“Estas tasas son significativas, particularmente en el contexto de muchas escuelas que operan en modalidades en línea o híbridas”,señaló McMahon.

Si bien ni la RAND ni el grupo de trabajo de la APA informaron sobre preguntas específicas sobre tiroteos en escuelas, los expertos dicen que las tragedias recientes (así como la necesidad de preparar a sus propios estudiantes para lo impensable con simulacros de encierro) sin duda tienen un alto costo para los maestros y el personal escolar. .

“Los efectos de los tiroteos masivos en la escuela, los educadores, los estudiantes, los padres y la comunidad son inconcebibles”,dijo McMahon. “La gente no debería sentir que tiene que arriesgar su vida para hacer su trabajo”.

El efecto dominó del estrés docente

El bajo bienestar de los educadores puede tener un efecto dominó tanto para los maestros como para los estudiantes.

"Sabemos por otras investigaciones que las personas que están experimentando mucho estrés en sus trabajos pueden tener problemas con su salud física y problemas con su bienestar mental".Steiner dijo. “Esas cosas podrían hacer que se ausentaran potencialmente de la escuela o que se comprometieran menos con sus trabajos”.

Para los estudiantes, los educadores que no están presentes (tanto física como mentalmente) a menudo se traducen en comentarios menos detallados y significativos, tareas menos desafiantes y, en general, una enseñanza menos comprometida.

“Ese tipo de acciones también pueden afectar el aprendizaje de los estudiantes”,Steiner dijo.

La rotación también es una preocupación.

El informe del Grupo de trabajo de la APA encontró que casi la mitad de los maestros encuestados expresaron el deseo o el plan de renunciar o transferirse a otra escuela.

De manera similar, el informe RAND encontró que los educadores que no estaban lidiando bien con el estrés relacionado con el trabajo tenían más probabilidades de indicar que tenían la intención de dejar su trabajo.

“Por supuesto, decir que vas a dejar tu trabajo y realmente dejar tu trabajo son dos cosas muy diferentes”.Steiner dijo. “Pero si las personas dejan sus trabajos, la rotación no es buena para las escuelas, no es buena para el clima escolar, no es buena para el aprendizaje de los estudiantes”.

Recomendaciones para mejorar el estrés y el bienestar de los docentes

Los expertos dicen que los educadores necesitan más apoyo, particularmente en el clima actual.

“La mayoría de los maestros se acercan a esta carrera porque quieren enseñar y se sienten inspirados por hacer una diferencia en la vida de los niños”,dijo McMahon. “Muchos ingresan a esta carrera porque es una vocación y realmente disfrutan la parte de la enseñanza. Pero en tantos niveles diferentes, no son valorados ni respetados como deberían ser”.

De hecho, el informe RAND encontró que, a pesar de la prevalencia del estrés relacionado con el trabajo, muchos docentes aún disfrutan de su trabajo.

“Muchos maestros con los que hablamos dijeron que les encanta enseñar y que realmente encuentran alegría en su trabajo, a pesar de que es increíblemente difícil en este momento”.Steiner dijo.

Pero la mayoría de los educadores tienen una gran necesidad de recursos adicionales.

Steiner y sus colegas señalan que los líderes del distrito pueden ayudar a aliviar el estrés de los educadores ampliando los programas de tutoría, invirtiendo en la escuela de verano y contratando personal adicional para abordar los problemas de comportamiento y salud mental de los estudiantes.

Muchas escuelas también necesitan invertir en más programas de bienestar y salud mental para los maestros.En la encuesta RAND, el 20 por ciento de los directores y el 35 por ciento de los maestros informaron que no tenían acceso al apoyo de salud mental proporcionado por el empleador o que no sabían si tenían dicho acceso.

Muchos educadores que tuvieron acceso a estos recursos informaron que no siempre eran convenientes y que a menudo se programaban en horarios a los que no podían asistir.

Consejos para ayudar a los maestros a priorizar la salud mental

Con todos los desafíos que enfrentan los maestros en este momento, los expertos dicen que es importante que los educadores prioricen su propia salud mental.

“Los educadores no pueden poner su propia salud mental o física en un segundo plano al servicio de su escuela, su trabajo o sus estudiantes”,dijo McMahon. “Es como cuando te subes a un avión y escuchas a la azafata decir que si hay una emergencia, ponte tu propia máscara primero y luego ayuda a tu hijo. No puede ayudar a sus hijos si no lo está haciendo lo suficientemente bien como para ayudarlos”.

Los expertos dicen que las vacaciones de verano actuales pueden ser un momento ideal para que los maestros se relajen y recarguen energías después de otro año estresante.

“Para muchos maestros, tener un receso de verano próximo o un horario reducido será un gran alivio y una oportunidad para enfocar su tiempo y energía en sus propias necesidades y/o las necesidades de su familia en lugar de las de sus sistemas escolares”, dijo Jessica Stern, PhD, psicóloga clínica en NYU Langone Health.

Los maestros pueden querer considerar los siguientes consejos para aprovechar al máximo sus vacaciones de verano.

Averigua qué es lo que necesitas

Ya sea que se trate de 'vegetar' por completo, trabajar en proyectos domésticos, viajar o atender necesidades de atención médica, piense qué es lo que más desea.

“Lo más importante es identificar qué es lo que necesitas y quieres, no lo que otros te dicen que ‘deberías’ necesitar o querer”dijo Stern. “Después de pensar en eso, puede ser útil comunicarlo a amigos, familiares y colegas que puedan apoyarlo”.

Pasa tu tiempo sabiamente

Una vez que descubras qué es lo que necesitas de las vacaciones de verano, es hora de priorizar tu tiempo y tratar de comprometerte solo con actividades que satisfagan tus necesidades.

“Sea intencional sobre cómo pasa su tiempo”, dijo Justin Barterian, PhD, psicólogo licenciado en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. “Las personas priorizan los valores de manera diferente y es beneficioso asegurarse de que está invirtiendo su tiempo de una manera que sea consistente con sus valores”.

Por ejemplo, puede ser importante que priorices pasar tiempo con tu familia, retomar tus pasatiempos, participar en eventos comunitarios o simplemente ponerte al día con Netflix.

Considere la posibilidad de terapia y/o meditación de atención plena

Para mantenerse enfocado en el aquí y ahora, en lugar de dejarse llevar por el estrés de los años escolares pasados ​​o próximos, Barterian recomienda probar la meditación consciente.

Si el manejo de su salud mental le resulta particularmente desafiante en este momento, es posible que necesite ayuda profesional.

“Para los maestros que descubren que están luchando contra el estrés o pensando en el año escolar pasado o el próximo, puede ser útil hablar con un proveedor de salud mental que brinde terapia cognitiva conductual y protocolos de tratamiento basados ​​en la atención plena”, dijo.

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